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A colonização da América matou tantas pessoas que esfriou o clima da Terra

A colonização da América matou tantas pessoas que esfriou o clima da Terra

Uma investigação descobriu que a morte de indígenas contribuiu indiretamente para um período mais frio, causando a morte de cerca de 56 milhões de pessoas em 1600

A colonização europeia das Américas matou tantos nativos que transformou o meio ambiente e fez o clima da Terra esfriar, de acordo com novas pesquisas.

Os colonos mataram um grande número de pessoas em conflitos e também espalharam doenças, reduzindo a população indígena em 90% no século após a viagem inicial de Cristóvão Colombo à América e ao Caribe em 1492.

De acordo com os pesquisadores, esse "despovoamento em grande escala" deixou vastas extensões de terras agrícolas sem vigilância, permitindo que a terra ficasse coberta de árvores e outra vegetação nova.

O novo estudo realizado por cientistas da University College London descobriu que o novo crescimento absorveu dióxido de carbono suficiente da atmosfera para realmente resfriar o planeta, com uma queda de temperatura média de 0,15 ° C no final dos anos 1500. e início de 1600.

"A grande morte dos povos indígenas das Américas resultou em um impacto global impulsionado pelo homem no sistema da Terra nos dois séculos anteriores à Revolução Industrial", escreveram as equipes da UCL de Alexander Koch, Chris Brierley, Mark Maslin e Simon Lewis. .

A queda de temperatura durante este período é conhecida como a 'Pequena Idade do Gelo', uma época em que o rio Tamisa em Londres costumava congelar, tempestades de neve eram comuns em Portugal e a agricultura interrompida causava fome em vários países europeus. .

Os pesquisadores da UCL descobriram que a colonização europeia das Américas contribuiu indiretamente para este período mais frio, causando a morte de cerca de 56 milhões de pessoas em 1600. O estudo atribui as mortes a fatores que incluem doenças introduzidas como varíola e sarampo. bem como guerra e colapso social

Os pesquisadores então calcularam a quantidade de terra exigida pelos povos indígenas e, em seguida, caíram em desuso e descobriram que cerca de 55 milhões de hectares, uma área aproximadamente equivalente à da França, foram deixados vazios e recuperados por vegetação absorvente de dióxido de carbono.

O estudo traça um passado em que o homem influenciou o clima muito antes da revolução industrial, onde o uso de combustíveis fósseis para a fabricação de bens, a geração de eletricidade e o transporte permitiu a liberação de dezenas de bilhões. toneladas de dióxido de carbono na atmosfera.

O desmatamento generalizado para a agricultura e o desenvolvimento urbano também estimulou a liberação de gases de efeito estufa, fazendo com que o planeta esquentasse cerca de 1 ° C no último século. Cientistas alertaram que o mundo tem pouco mais de uma década para reduzir as emissões ou enfrentar tempestades, secas, ondas de calor, inundações costeiras e insegurança alimentar cada vez mais severas.

A revegetação das Américas após a chegada da Europa ajudou a reduzir o conteúdo global de carbono no ar, diminuindo em cerca de sete a 10 partes de dióxido de carbono para cada milhão de moléculas de ar na atmosfera. Isso se compara aos 3 ppm de dióxido de carbono que a humanidade está adicionando à atmosfera a cada ano por meio da queima de combustíveis fósseis.

“Fala-se muito sobre 'emissões negativas' surgindo e usando o plantio de árvores para remover dióxido de carbono da atmosfera e mitigar as mudanças climáticas”, disse o co-autor do estudo Chris Brierley à BBC.

“E o que vemos neste estudo é a escala do que é necessário, porque a grande morte resultou em uma área do tamanho da França sendo reflorestada e isso nos deu apenas algumas partes por milhão.

"Isso é útil; Isso nos mostra o que o reflorestamento pode fazer. Mas, ao mesmo tempo, esse tipo de redução vale talvez apenas dois anos de emissões de combustíveis fósseis na taxa atual. "

Por Oliver Milman
Artigo original (em inglês)


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