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Carros elétricos, baterias e a febre mineira-extrativista europeia

Carros elétricos, baterias e a febre mineira-extrativista europeia

Que existe uma importante jazida de lítio na fronteira hispano-colombiana, que a própria fronteira é o paraíso do lítio europeu, nos últimos meses a imprensa tem sido apimentada com esse tipo de notícia.

Devido ao seu peso leve e à grande quantidade de energia que retém, o lítio é o componente essencial das baterias. E as baterias são hoje a tecnologia chave nos setores de mobilidade elétrica, energias renováveis ​​e digitalização, enfim, para acumulação de energia.

A transição energética que se consolida nas políticas europeias e globais, sem dúvida contribui para um aumento muito rápido da procura de matérias-primas para baterias, que se prevê que se multiplique dez vezes nos próximos onze anos.

Segundo dados do Centro Comum de Pesquisa (JRC) da Comissão Europeia, no caso do lítio, a demanda se multiplicará por 46, podendo haver déficit. A Comissão Europeia considera fundamental uma produção "competitiva, segura e sustentável" de matérias-primas para garantir agilidade para lucrar e obter benefícios e para manter a liderança da União Europeia.

As mineradoras, por sua vez, pensam em aproveitarestrondo especular sobre o preço, já que o lítio não é comercializado como o ouro nos mercados globais de commodities.

Um produto chave

Atualmente, os componentes para baterias são importados da Ásia e a Europa pretende reduzir essa dependência a todo custo. Isso foi deixado claro pelo ministro alemão da Economia e Energia, Peter Altmeier, em uma recente conferência de imprensa em Berlim, juntamente com o vice-presidente da Comissão Europeia responsável pela União da Energia, Maroš Šefcovic.

Lá, o ministro declarou que “os fabricantes alemães e europeus devem imediatamente recuperar o atraso e se tornar competitivos”. E anunciaram, entre outras medidas, a intenção de canalizar um bilhão de euros até 2021 para construir uma grande fábrica de baterias na Alemanha. O objetivo é incentivar a produção europeia de baterias a cobrir 30% da demanda mundial até 2030 e garantir parcelas significativas de valor agregado aos veículos elétricos, dos quais a bateria é o componente mais valioso.

Questão estratégica para a economia europeia

Garantir o acesso "tão indolor" quanto possível às matérias-primas que nos darão a jornada para a transição energética e nos ajudarão a completar a digitalização. A transição energética significa reduzir a dependência de combustíveis fósseis, uma urgência em linha com a de parar as alterações climáticas e cumprir o Acordo de Paris (que, embora seja essencial para obrigar os Estados a cumprirem, certamente deixa muito a desejar em termos de alcançar a sustentabilidade real).

Tudo é "sustentável" e "salva o clima"

E as baterias de lítio do ministro alemão não será nada, mas terá que constituir “uma referência internacional, refletir os padrões europeus e ter alta capacidade de armazenamento, será durável, rapidamente recarregável, reciclável, a preços competitivos e, claro, sustentável e produtivo ambientalmente amigável". A questão é: como você planeja fazer isso?

Tenho argumentado que a União Europeia deseja se posicionar como um ator forte na cadeia de abastecimento global. Não devemos perder de vista que um dos principais objetivos da Alemanha para além - ou antes? - dos climáticos é fortalecer a indústria automobilística. O argumento do setor é basicamente que a manutenção das metas climáticas no transporte ajuda a aumentar a demanda por baterias. Quando o escândalo das emissões de CO2 ainda não foi apagado, o setor automotivo alemão aguça sua engenhosidade para tirar vantagem dessa confluência de meros interesses comerciais - fabricar muitos carros e suas baterias correspondentes - disfarçada de ação climática. E o estado alemão vai trabalhar para ajudar.

Extrativistas “paraísos” caídos do céu

A União Europeia vê as coisas assim: muitas áreas de prospecção estão a ser exploradas abaixo do seu potencial e há um grande número de projetos de exploração atualmente latentes e pretende valorizá-los e até trabalhar na sua “aceitabilidade social”, seja lá o que isso signifique.

Por isso, de repente, Espanha e Portugal parecem assumir um papel importante como “paraísos do lítio”. Países em que as mineradoras têm interesse em explorar geologicamente da noite para o dia, pois quem sabe se darão lugar aos conhecidos projetos de mineração que estão causando tanta dor de cabeça às comunidades locais dessas regiões. Um caso paradigmático é a cidade de Cáceres, na Extremadura (Espanha), onde pretendem abrir uma mina de exploração de lítio durante 25 anos nas portas da cidade, a apenas 3 km. do centro e 2 do hospital (!). A população alarmada é fortemente contra isso, nem é preciso dizer.

Não se deve esquecer que os novos projetos de mineração na Europa contêm muitas mentiras, dança de números adaptados aos interesses de seus promotores e grandes riscos de diferentes considerações que incluem aspectos ambientais e sociais, tudo em meio a uma grande escuridão e carência de informação e um alto componente especulativo. O conflito cresce em torno dos projetos de mineração concessionados e ativos - não sem razão, dividindo as comunidades, as famílias.

Milhões de baterias

Se os projetos que eles estão anunciando forem adiante - e agora que vimos uma prioridade clara e expressa do governo alemão e suas políticas de crescimento a todo custo - a anunciada indústria de fabricação de baterias em grande escala será criada em breve. “Para que a Europa possa enfrentar a grande concorrência que existe a nível global, tem de recuperar terreno para fortalecer todas as etapas da cadeia de valor das baterias, começando pela primeira, o fornecimento seguro e sustentável de matérias-primas para a indústria transformadora. de baterias ”, declaram-se satisfeitos os políticos.

O equilíbrio do planeta e a licença social

Não sei se, como sociedade, consideramos isso uma boa ou uma má notícia. De momento, não existe tal debate com a profundidade necessária e estou particularmente preocupado com este ponto. Se o lítio da Espanha ou de Portugal for explorado, embora ninguém nos explique claramente, tudo indica que seria utilizado para abastecer a indústria alemã e não sei se seria também utilizado para supostas fábricas que dizem que continuarão a abrir as minas lítio em todos os lugares.

A lógica dita que é melhor abastecer a indústria europeia com matérias-primas europeias, extraídas na própria Europa, do que continuar a saquear da forma habitual aos países da África, Ásia ou América Latina. Enquanto houver comunidades que rejeitem os projetos - uma situação cada vez mais comum, a mineração não deve ser permitida simplesmente, nem em lugares do Sul Global, nem em partes da Europa como Cáceres, nem em qualquer outro lugar.

A concentração de minério e a lucratividade dos depósitos europeus podem estar longe do que dizem. E a indústria não vai se conformar de maneira alguma com o lítio que pode arranhar na Espanha e em Portugal. A UE também continua, sem dúvida, a estender suas garras ao lítio dos países andinos. Podem ser os mais ricos no elemento, que no caso deles se encontra em lugares únicos - muitas vezes protegidos - e territórios de comunidades camponesas e indígenas.

E o frágil equilíbrio do planeta muito em breve não poderá arcar com nenhum desses projetos, nem lá, nem aqui. Gostemos ou não das autoridades, das mineradoras e até dos que falam da transição energética para as energias renováveis, devemos continuar a tornar visíveis os problemas associados ao extrativismo e à “lógica” extrativista e neocolonial que está por trás dela.

Uma prioridade é tornar visível as múltiplas resistências à mineração, ouvir atentamente os argumentos porque há espaços políticos que negam essa realidade. E conscientizar sobre a dimensão socioambiental do boom da mineração e encontrar caminhos pós-extrativistas e alternativos.

Por Guadalupe Rodríguez (@ecologistadelno)


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