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O que todo ambientalista precisa saber sobre o capitalismo

O que todo ambientalista precisa saber sobre o capitalismo

Chegou a hora de aqueles que estão preocupados com o destino da Terra enfrentarem os fatos: não apenas a terrível realidade das mudanças climáticas, mas também a necessidade urgente de uma mudança no sistema social. A incapacidade de chegar a um acordo climático global em Copenhague em dezembro de 2009 não foi apenas uma simples abdicação da liderança mundial, como muitas vezes foi sugerido, mas teve raízes mais profundas na incapacidade do sistema capitalista de lidar com a ascensão ameaça a vida no planeta. O conhecimento da natureza e dos limites do capitalismo e os meios para transcendê-lo são, portanto, de importância vital. Nas palavras de Fidel Castro em dezembro de 2009: “Até muito recentemente se discutia o tipo de sociedade em que viveríamos. Hoje se debate se a sociedade humana sobreviverá ”. [1]

I. A crise ecológica planetária

Há evidências abundantes de que os humanos causam danos ambientais há milênios. Os problemas devido ao desmatamento, erosão do solo e salinização de solos irrigados remontam aos tempos antigos. Platão escreveu em Critias:

Nossa terra passou a ser, comparada ao que era então, como o esqueleto de um corpo descartado pela doença. As partes gordas e macias da terra se espalharam, e nada restou além da espinha dorsal da região. Mas naquela época, quando ainda estava intacta, tinha como montanhas, grandes ondulações de terra; as planícies que hoje são chamadas de campos de Feleo, estavam cobertas de glebas gordurosas; Nas montanhas havia extensas florestas, das quais ainda hoje existem vestígios visíveis. Pois bem, entre estas montanhas que já não podem alimentar mais que as abelhas, há aquelas em que, há pouco tempo, foram cortadas grandes árvores, próprias para erguer os edifícios maiores, cujos revestimentos ainda existem. Havia também uma grande quantidade de árvores altas cultivadas, e a terra fornecia pasto inesgotável para os rebanhos. A água fértil de Zeus que caía sobre ela todos os anos, não corria em vão, como agora se esgota no mar da terra estéril: a terra tinha água em suas entranhas e recebia do céu uma quantidade que ela havia impermeabilizado ; e ela também conduzia e desviava a água que caía de lugares altos por suas fendas. Desse modo, os generosos riachos das fontes e rios podiam ser vistos tremeluzindo por toda parte. Em relação a todos esses fatos, os santuários que ainda existem hoje em homenagem às fontes antigas, são um testemunho confiável de que o que acabamos de dizer é verdade. [2]

O que é diferente em nossa era atual é que há muitos mais de nós habitando a Terra, que temos tecnologias que podem causar danos muito piores e mais rápidos, e que temos um sistema econômico que não conhece limites. O dano causado é tão generalizado que não apenas degrada as ecologias locais e regionais, mas também afeta o meio ambiente global.

Existem muitas razões fortes pelas quais, junto com muitos outros, estamos preocupados com a degradação contínua e rápida do meio ambiente da Terra. O aquecimento global, causado pelo aumento induzido nos gases de efeito estufa (CO2, metano, N2O, etc.), está em processo de desestabilizar o clima mundial - com efeitos horrendos para a maioria das espécies do planeta e da humanidade. mesmo com mais e mais segurança. Cada década é mais quente que a última, com 2009 atingindo o nível do segundo ano mais quente (2005 é o primeiro) em 130 anos de registros instrumentais de temperatura global. [3] A mudança climática não ocorre de forma gradual, linear, mas sim não linear, com todos os tipos de feedbacks que a amplificam e pontos sem retorno. Existem indicações claras dos problemas que o futuro trará. Esses incluem:

- Derretimento do gelo do Oceano Ártico durante o verão, que reduz o reflexo da luz solar ao substituir o gelo branco pelo oceano escuro e, portanto, aumenta o aquecimento global. Os satélites mostram que o resto do gelo ártico durante o verão foi reduzido em 40 por cento em 2007 em comparação com o final dos anos 1970, quando começaram as medições precisas. [4]

- A eventual desintegração dos mantos de gelo da Groenlândia e da Antártica, causada pelo aquecimento global, provoca aumentos nos níveis dos oceanos. Mesmo uma elevação do nível do mar de 1 a 2 metros pode ser desastrosa para centenas de milhões de pessoas que vivem em países que estão no nível do mar, como Bangladesh e Vietnã, e vários Estados insulares. Um aumento no nível do mar a uma taxa de alguns metros por século não é incomum no registro paleoclimático e, portanto, deve ser considerado possível, dadas as tendências atuais de aquecimento global. Atualmente, mais de 400 milhões de pessoas vivem em um raio de cinco metros acima do nível do mar, e mais de um bilhão em um raio de 25 metros. [5]

- O rápido declínio das geleiras de montanha em todo o mundo, muitas das quais - se as atuais emissões de gases de efeito estufa continuarem - podem estar praticamente (ou totalmente) desaparecidas neste século. Estudos têm mostrado que 90 por cento das geleiras das montanhas do mundo já estão em recuo devido ao aquecimento global. As geleiras do Himalaia fornecem água para países com bilhões de habitantes na Ásia durante a estação seca. Sua redução causará inundações e agravará a escassez de água. O degelo das geleiras dos Andes está contribuindo para as inundações na região. Mas o problema mais imediato, atual e de longo prazo associado ao desaparecimento das geleiras - visível hoje na Bolívia e no Peru - é a falta de água. [6]

- Secas devastadoras, possivelmente expandindo para 70 por cento da terra nas próximas décadas de manutenção da situação atual; já se tornou evidente no norte da Índia, nordeste da África e Austrália. [7]

- Níveis mais elevados de CO2 na atmosfera podem aumentar a produção de alguns tipos de culturas, mas estas podem ser danificadas nos anos futuros pela desestabilização que causa condições climáticas secas ou muito úmidas. Já foram constatadas perdas em arrozais do Sudeste Asiático, atribuídas a temperaturas mais altas durante a noite, que provocam diminuições no aumento da respiração noturna da planta. Isso implica em uma perda maior do que é produzido pela fotossíntese durante o dia. [8]

- Mudanças rápidas no clima de certas regiões causam a extinção de espécies que não conseguem migrar ou se adaptar, levando ao colapso de todo o ecossistema que delas depende e à morte de mais espécies. (Veja abaixo mais detalhes sobre a extinção de espécies). [9]

- Relacionado ao aquecimento global, a acidificação dos oceanos como resultado de um aumento na absorção de carbono ameaça o colapso dos ecossistemas marinhos. Evidências recentes sugerem que a acidificação do oceano pode eventualmente reduzir a eficiência do oceano na absorção de carbono. Isso significa um acúmulo potencial e mais rápido de dióxido de carbono na atmosfera e uma aceleração do aquecimento global. [10]

Embora as mudanças climáticas e suas consequências, junto com o "irmão malvado" da acidificação dos oceanos (também causada pelas emissões de carbono), representem de longe as maiores ameaças à vida na Terra, incluindo a dos humanos, existem outros problemas ambientais graves também. Isso inclui a poluição do ar e da água com resíduos industriais. Alguns deles (mercúrio metálico, por exemplo) se acumulam e sobem com a fumaça e, em seguida, caem e contaminam o solo e a água, enquanto outros, provenientes de depósitos de resíduos, infiltram-se nos cursos d'água. Muitos peixes oceânicos e de água doce estão contaminados com mercúrio e vários produtos químicos industriais orgânicos. Os oceanos contêm grandes "ilhas" de detritos - "lâmpadas, tampas de garrafa, escovas de dente, palitos de pirulito e pequenos pedaços de plástico, cada um do tamanho de um grão de arroz, habitam a mancha de lixo do Pacífico, uma ampla área de lixo que dobra de tamanho a cada década e atualmente é estimada o dobro do tamanho do Texas. ”[11]

Nos Estados Unidos, a água potável que milhões de pessoas bebem está contaminada com pesticidas como a atrazina, bem como nitratos e outros contaminantes da agricultura industrial. As florestas tropicais, as áreas de maior biodiversidade terrestre, estão sendo destruídas rapidamente. As terras estão sendo convertidas em plantações de dendê no Sudeste Asiático, com o objetivo de exportar o óleo como insumo para a produção de biodiesel. Na América do Sul, as florestas tropicais são geralmente convertidas em extensas pastagens e, em seguida, usadas para culturas de exportação, como a soja. Este desmatamento está causando cerca de 25 por cento das emissões de CO2 induzidas pelo homem [12]. A degradação dos solos por erosão, sobrepastoreio e a falta de retorno de materiais orgânicos ameaçam a produtividade de grandes áreas dedicadas à agricultura em todo o mundo.

Estamos todos contaminados com uma variedade de produtos químicos. Exames recentes de vinte médicos e enfermeiras testados para sessenta e dois produtos químicos no sangue e na urina - a maioria dos produtos químicos orgânicos, como retardadores de ignição e plastificantes - descobriram que cada participante tinha pelo menos 24 produtos químicos individuais em seu corpo, e dois participantes tinham no máximo 39 produtos químicos [...] todos os participantes tinham bisfenol A [usado para fazer policarbonatos de plástico rígido usados ​​em garrafas de refrigerador de água, mamadeiras, forros da grande maioria dos recipientes de metal para alimentos - e presente nos alimentos contidos nesses recipientes, utensílios de cozinha, etc.], e algumas formas de ftalato [encontrado em muitos produtos como fixadores de cabelo, cosméticos, produtos plásticos e vernizes] PBDE [éter difenílico polibromado usado como retardante de ignição em computadores, móveis, colchões e equipamentos médicos] e PFCs [componentes perfluorados usados ​​em panelas antiaderentes, revestimentos de proteção ace para tapetes, papel, etc.] [13].

Embora médicos e enfermeiras sejam rotineiramente expostos a grandes quantidades de produtos químicos em relação às pessoas comuns, todos nós estamos expostos a esses e a outros produtos químicos que não fazem parte de nossos corpos, e muitos dos quais têm efeitos negativos para a saúde. . Dos 84.000 produtos químicos em uso comercial nos Estados Unidos, não temos ideia da composição e da capacidade potencial de danos de 20 por cento (cerca de 20.000) - sua composição cai na categoria de "segredo comercial" e está legalmente oculta. [14]

As espécies estão desaparecendo em um ritmo acelerado à medida que seus habitats são destruídos, não apenas devido ao aquecimento global, mas também devido à ação humana direta. Um estudo recente estimou que mais de 17.000 espécies de animais e plantas estão em risco de extinção. “Mais de um em cada cinco de todos os mamíferos conhecidos, mais de um quarto dos répteis e 70 por cento das plantas estão em risco, de acordo com o estudo que incluiu mais de 2.800 novas espécies em comparação com 2008. ' Os resultados são simplesmente a ponta do iceberg ', disse Craig Hilton-Taylor, que carrega a lista. Ele afirmou que muitas outras espécies que ainda precisam ser avaliadas podem estar sob grave ameaça ”[15]. À medida que as espécies desaparecem, os ecossistemas que dependem de uma infinidade de espécies para funcionar começam a se degradar. Uma das muitas consequências dos ecossistemas degradados com menos espécies parece ser o aumento da transmissão de doenças infecciosas. [16]

Está fora de questão que a ecologia da Terra - e os próprios sistemas de vida dos quais os humanos, bem como outras espécies dependem - está sob ataque severo e contínuo devido às atividades humanas. Também é claro que, se continuarmos no mesmo caminho, os efeitos serão devastadores. Como James Hansen, diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, afirmou: “O planeta Terra, a criação, o mundo em que todas as civilizações se desenvolveram, os padrões climáticos e as faixas costeiras estáveis ​​que conhecemos, estão em perigo iminente [... ] a conclusão alarmante é que a exploração contínua de combustíveis fósseis na Terra ameaça não apenas os outros milhões de espécies do planeta, mas também a própria sobrevivência da humanidade - e o tempo é muito menos do que pensamos ”. [17] Além disso, o problema não começa e termina com os combustíveis fósseis, mas se estende a toda interação humano-econômica com o meio ambiente.

Um dos desenvolvimentos mais recentes e importantes na ciência ecológica é o conceito de "limites planetários", dos quais nove limites / limiares críticos foram estabelecidos para o sistema terrestre relacionados a: (1) mudança climática; (2) acidificação dos oceanos; (3) destruição do ozônio da estratosfera; (4) o limite da circulação biogeoquímica (o ciclo do nitrogênio e os ciclos do fósforo); (5) utilização global de água doce; (6) mudança no uso da terra; (7) perda de biodiversidade; (8) carregamento atmosférico com aerossóis; e (9) contaminação química. Cada um deles é considerado essencial para manter o clima relativamente benigno e as condições ambientais que existiram nos últimos 20.000 anos (era do Holoceno). Os limites sustentáveis ​​em três desses sistemas - mudança climática, biodiversidade e interferência humana no ciclo do nitrogênio - já teriam sido ultrapassados. [18]

II. Interesses comuns: transcender a operação atual

Concordamos plenamente com muitos ambientalistas que concluíram que continuar as coisas “como estão” constitui um caminho para o desastre global. Muitas pessoas determinaram que, para limitar a pegada ecológica dos seres humanos na Terra, precisamos de uma economia - principalmente nos países ricos - que não cresça e, portanto, seja capaz de parar e possivelmente reduzir o aumento das emissões poluentes, bem como favorecem a conservação dos recursos não renováveis ​​e uma utilização mais racional dos renováveis. Alguns ambientalistas estão preocupados que, se a produção mundial continuar a se expandir e todos nos países em desenvolvimento buscarem alcançar o padrão de vida dos países capitalistas ricos, não apenas a poluição continuará a aumentar além do que a terra pode absorver, mas também esgotaremos os recursos não renováveis ​​limitados do mundo.

Limits to Growth, de Donella Meadows, Jorgen Randers, Dennis Meadows e William Behrens, publicado em 1972 e atualizado em 2004 como Limits to Growth: 30-Year Update, é um exemplo de preocupação sobre este assunto. [19] É claro que existem limites biosféricos e que o planeta não pode suportar os cerca de 7 bilhões de habitantes (muito menos, é claro, do que os 9 bilhões projetados para meados do século) sob o que se conhece como padrão de vida. da “classe média” ocidental. O Worldwatch Institute estimou recentemente que um mundo usando sua biocapacidade per capita no nível dos Estados Unidos hoje poderia suportar apenas 1,4 bilhão de habitantes. [20] O principal problema é antigo e não reside naqueles que não têm o suficiente para um padrão de vida decente, mas naqueles para os quais não há o suficiente. Como afirmava Epicuro: "nada é suficiente para quem tem o suficiente é pouco". [21] Um sistema social global organizado com base no "basta é pouco" está destinado a destruir tudo ao seu redor, incluindo a si mesmo.

Muitas pessoas estão cientes da necessidade de justiça social na solução deste problema, especialmente porque a grande maioria dos sem-teto, vivendo em condições perigosamente precárias, foram particularmente atingidos por desastres e degradação ambiental, e eles estão surgindo como os próximos. vítimas se as tendências atuais continuarem.É claro que cerca de metade da humanidade - mais de três bilhões de pessoas, vivendo em extrema pobreza e sobrevivendo com menos de 2,5 dólares por dia - precisa ter acesso aos elementos básicos para a vida humana, como uma moradia digna. , uma fonte segura de alimentos, água potável e cuidados médicos. Não poderíamos concordar mais com essas preocupações. [22]

Alguns ambientalistas acham que a maioria desses problemas pode ser resolvida por meio de alguns ajustes em nosso sistema econômico, introduzindo maior eficiência energética e substituindo os combustíveis fósseis por energia "verde" - ou usando tecnologias que aliviam os problemas (como o sequestro de carbono de usinas de energia e sua injeção no solo). Há um movimento em direção a práticas “verdes” que são utilizadas como ferramenta de marketing, ou para acompanhar outras empresas que afirmam usar tais práticas. Porém, dentro do movimento ambientalista, há quem esteja claro que meros ajustes técnicos no atual sistema produtivo não serão suficientes para resolver os dramáticos e potencialmente catastróficos problemas que enfrentamos.

Curtis White começa seu artigo Orion de 2009 intitulado “O Coração Brutal: Capitalismo e a Crise da Natureza” dizendo: “Há uma questão fundamental que os ambientalistas não se perguntam o suficiente, muito menos a respondem: por que A destruição do mundo natural está acontecendo? ”[23]. É impossível encontrar soluções reais e duradouras até que respondamos satisfatoriamente a essa pergunta aparentemente simples.

Nossa opinião é que a maioria dos problemas ambientais críticos que temos são causados, ou ampliados, pela operação de nosso sistema econômico. Mesmo as questões relacionadas ao crescimento populacional e à tecnologia podem ser melhor avaliadas em termos de sua relação com a organização socioeconômica da sociedade. Os problemas ambientais não são o resultado da ignorância humana ou da ganância inata. Eles não aparecem porque os empreendedores que dirigem grandes corporações são moralmente deficientes. Em vez disso, devemos olhar para o padrão fundamental de operação do sistema econômico (e político / social) para encontrar respostas. É precisamente o fato de que a destruição ecológica está embutida na natureza interna e lógica de nosso atual sistema de produção que torna a solução do problema tão difícil.

Além disso, sustentamos que as "soluções" propostas para a devastação ambiental, que permitiriam que o atual sistema de produção e distribuição permanecesse intacto, não são soluções reais. Na verdade, esse tipo de "solução" vai piorar as coisas, dando a falsa impressão de que os problemas estão em vias de ser superados quando a realidade é bem diferente. Os problemas ambientais urgentes que o mundo e seus habitantes enfrentam não serão resolvidos de forma eficaz até que instituamos outra forma de interação humana com a natureza - modificando a forma como tomamos decisões sobre quanto e como produzimos. Nossos objetivos mais necessários e racionais exigem que tenhamos em conta as necessidades humanas fundamentais e que criemos condições justas e sustentáveis ​​para as gerações presentes e futuras (o que implica também a preocupação com a preservação de outras espécies).

III. Características do capitalismo em conflito com o meio ambiente

O sistema econômico que domina quase todos os cantos do planeta é o capitalismo, que, para a maioria dos humanos, é tão "invisível" quanto o ar que respiram. Na verdade, somos muito estranhos ao sistema mundial, assim como os peixes são estranhos à água em que nadam. É a ética do capitalismo, suas perspectivas e modo de pensar que assimilamos e nos aculturamos quando crescermos. Inconscientemente, aprendemos que a ganância, a exploração dos trabalhadores e a competição (entre pessoas, empresas e países) não são apenas aceitáveis, mas na verdade boas para a sociedade, porque ajudam nossa economia a funcionar "com eficiência".

Vamos considerar alguns aspectos-chave do conflito do capitalismo com a sustentabilidade ambiental:

A. O capitalismo é um sistema que deve se expandir continuamente

Um capitalismo sem crescimento é um oxímoro: quando cessa o crescimento, o sistema entra em um estado de crise particularmente sofrido pelos desempregados. A força motriz básica do capitalismo e toda a sua razão de ser é a obtenção de lucros e riqueza por meio do processo de acumulação (poupança e investimentos). Não reconhece limites para sua própria expansão - nem para a economia como um todo; nem nos ganhos desejados pelos ricos; nem no aumento do consumo que é induzido a gerar maiores lucros ou corporações. O meio ambiente existe, não como um lugar com limites inerentes dentro do qual os seres humanos devem viver ao lado de outras espécies, mas como um reino a ser explorado em um processo de crescente expansão econômica.

Na verdade, as empresas, de acordo com a lógica interna do capital, que é reforçada pela competição, devem ou “crescer ou morrer” - como o próprio sistema. Pouco pode ser feito para aumentar os lucros quando o crescimento é lento ou nulo. Nessas circunstâncias, há poucos motivos para investir em nova capacidade, fechando assim a possibilidade de obtenção de novos lucros com novos investimentos. Em uma economia estagnada, os trabalhadores podem ser pressionados por lucros maiores. Medidas como downsizing e obrigando os que permanecem a "fazer mais com menos", transferência de pensões e custos de seguro saúde para os trabalhadores, e automação que reduz o número de trabalhadores necessários, só podem ir até a um certo ponto sem desestabilizar ainda mais o sistema. Se uma empresa for grande o suficiente, ela pode, como o Wal-Mart, forçar os fornecedores, temerosos de perder negócios, a cortar seus preços. Mas esses meios não são suficientes para satisfazer o que é, de fato, uma busca insaciável por maiores lucros, com a qual as empresas são continuamente compelidas a lutar contra seus concorrentes (muitas vezes incluindo sua compra) para aumentar as participações de mercado e receitas em vendas.

É verdade que o sistema pode continuar avançando, em certa medida, como resultado da especulação financeira alavancada pelo aumento da dívida, mesmo em meio a uma tendência de lento crescimento da economia subjacente. Mas isso significa, como vimos repetidamente, o crescimento de bolhas financeiras que inevitavelmente estouram. [24] Sob o capitalismo, não há alternativa para uma expansão indefinida da "economia real" (por exemplo, produção), independentemente das necessidades humanas reais, do consumo ou do meio ambiente.

Pode-se ainda considerar que uma economia capitalista de crescimento zero é teoricamente possível e ainda consegue atender às necessidades humanas básicas. Suponha que todos os lucros que as empresas obtêm (depois de substituir equipamentos ou instalações obsoletas) sejam gastos pelos capitalistas para seu próprio consumo ou dados aos trabalhadores como salários e benefícios, e consumidos. Capitalistas e trabalhadores gastariam esse dinheiro comprando os bens e serviços produzidos, e a economia poderia permanecer em um estado constante, um nível de não crescimento (o que Marx chamou de "reprodução simples" e às vezes foi chamado de "estado estacionário"). . Visto que não haveria investimento em novas capacidades produtivas, não haveria crescimento econômico e acumulação, e também não haveria lucros.

Há, entretanto, um pequeno problema com essa "utopia capitalista sem crescimento": ela viola a força básica de movimento do capitalismo. O que o capital luta e constitui o propósito de sua existência é a própria expansão. Por que os capitalistas, que em cada fibra de seu ser acreditam ter um direito pessoal aos lucros dos negócios, e que estão a caminho de acumular riquezas, simplesmente gastariam o excedente econômico à sua disposição em seu próprio consumo ou (muito menos) eles o entregariam aos trabalhadores para gastarem por conta própria - em vez de tentar expandir sua riqueza? Se não houver lucro, como as crises econômicas podem ser evitadas no capitalismo? Ao contrário, é claro que os donos do capital farão, enquanto essas relações de propriedade continuarem em vigor, tudo o que seu poder lhes permitir maximizar os lucros que acumulam. Uma economia em estado estacionário, ou constante, como solução estável, só pode ser concebida se for separada das relações sociais do capital.

O capitalismo é um sistema que gera constantemente um exército de reserva de desempregados; significativamente, o pleno emprego é uma raridade que só ocorre com taxas de crescimento muito altas (que, correspondentemente, são perigosas para a sustentabilidade ecológica). Tomando o exemplo dos Estados Unidos, vejamos o que acontece com o número oficial de "desempregados" quando a economia cresce a taxas diferentes em um período de cerca de 60 anos.

Como pano de fundo, observe que a população dos Estados Unidos está crescendo pouco menos de 1% a cada ano, assim como o número líquido de novos ingressantes na população economicamente ativa. Nas medições atuais do desemprego nos Estados Unidos, para uma pessoa ser considerada oficialmente desempregada, ela deve ter procurado trabalho nas últimas quatro semanas e não pode estar fazendo empregos de meio período. Pessoas sem trabalho, que não procuraram trabalho nas últimas quatro semanas (mas que procuraram no último ano), seja por acreditarem que não há vagas disponíveis, seja por se considerarem não qualificadas para as vagas disponíveis, são classificadas como “desanimadas ”E eles não são contados como oficialmente desempregados. Outros “trabalhadores marginalizados”, que não procuraram trabalho recentemente, não porque se sentiram “desencorajados” mas por outras razões, como a falta de creches acessíveis, também são excluídos da contagem oficial de desemprego. Além disso, quem trabalha a tempo parcial mas pretende trabalhar a tempo inteiro não é oficialmente considerado desempregado. A taxa de desemprego para uma definição mais abrangente do Bureau of Labor Statistics, que também inclui as categorias que desenvolvemos acima (por exemplo, trabalhadores desencorajados, trabalhadores marginalizados, trabalhadores de meio período que desejam empregos de tempo integral) é praticamente o dobro da taxa oficial Números de desemprego nos EUA Na análise a seguir, nos concentramos apenas nos dados oficiais de desemprego.

Mudanças no desemprego com diferentes taxas de crescimento da economia (1949-2008)

Então, o que vemos na relação entre crescimento econômico e desemprego nas últimas seis décadas?

1. Durante os onze anos de crescimento muito lento, menos de 1,1% ao ano, o desemprego aumentou em cada um desses anos.

2. Em 70 por cento (9 de 13) dos anos em que o PIB cresceu entre 1,2 e 3 por cento, o desemprego também cresceu.

3. Durante os vinte e três anos em que a economia dos EUA cresceu consideravelmente rápido (3,1 a 5 por cento ao ano), o desemprego também cresceu em três anos e a redução do desemprego foi muito pequena para a maioria Do resto.

4. Em apenas treze dos anos em que o PIB cresceu mais de 5% ao ano, o desemprego não cresceu.

Apesar de esta tabela ser baseada em anos civis e não seguir os ciclos econômicos, que obviamente não correspondem em nada ao calendário, é claro que, se a taxa de crescimento do PIB não for substancialmente superior à do crescimento populacional, a população perde empregos. Se o crescimento lento ou sua ausência é um problema para os empresários que tentam aumentar seus lucros, é um desastre para a classe trabalhadora.

O que isso nos diz é que o sistema capitalista é um instrumento muito rudimentar em termos de geração de empregos em relação ao crescimento - se o crescimento fosse justificado pela criação de empregos. Seria necessária uma taxa de crescimento de cerca de 4% ou mais, um longo caminho desde a taxa média de crescimento, para que os problemas de desemprego fossem resolvidos no capitalismo americano de hoje. Pior é o fato de que, desde a década de 1940, tais taxas de crescimento dificilmente foram alcançadas na economia americana, exceto em tempos de guerra.

B. A expansão leva a investimentos no exterior em busca de fontes seguras de matérias-primas, mão de obra barata e novos mercados

Quando as empresas se expandem, elas saturam, ou quase, o mercado local e buscam novos mercados no exterior para vender seus produtos. Além disso, eles e seus governos (trabalhando em interesses corporativos) ajudam a garantir o acesso e o controle sobre os principais recursos naturais, como petróleo e uma variedade de minerais. Estamos no meio de um processo de “apropriação de terras”, à medida que o capital privado e os fundos de riqueza soberana do governo se esforçam para obter o controle de vastas porções de terra em todo o mundo para a produção de alimentos e insumos. para biocombustíveis em seus próprios mercados. Estima-se que cerca de 30 milhões de hectares de terras (quase dois terços das terras aráveis ​​na Europa), a maioria na África, foram adquiridos recentemente ou estão em processo de aquisição por países ricos e empresas internacionais. [25]

O confisco global de terras (mesmo por meios “legais”) pode ser considerado parte da história do imperialismo. A história de séculos de expansão e pilhagem pela Europa está bem documentada. As guerras lideradas pelos EUA no Iraque e no Afeganistão seguem o mesmo padrão histórico geral e estão claramente relacionadas às tentativas dos EUA de obter o controle das principais fontes de petróleo e gás. [26]

Hoje, as corporações multinacionais (ou transnacionais) vasculham o mundo em busca de recursos e oportunidades onde quer que os encontrem, explorando mão de obra barata nos países pobres e reforçando, em vez de reduzir, as divisões imperialistas. O resultado é uma exploração global muito mais voraz da natureza e maiores diferenças de riqueza e poder. Essas corporações são leais apenas a seus próprios balanços.

C. Um sistema que, por sua própria natureza, deve crescer e se expandir acabará por colidir com a finitude dos recursos naturais

O esgotamento irreversível dos recursos naturais deixará as gerações futuras incapazes de acessá-los. Os recursos naturais são usados ​​no processo de produção - petróleo, gás, carvão (combustível), água (na indústria e na agricultura), árvores (madeira e papel), uma variedade de depósitos minerais (como minério de ferro, cobre e bauxita), etc. Alguns recursos, como florestas e bancos de peixes, são finitos, mas podem ser renovados por meio de processos naturais se for usado um sistema planejado que seja flexível o suficiente para mudar quando as condições assim o exigirem. O uso futuro de outros recursos - petróleo e gás, minerais, aquíferos em algum deserto ou área seca (água depositada pré-historicamente) - está para sempre limitado às provisões que existem atualmente. A água, o ar e o solo da biosfera podem continuar a funcionar bem para as criaturas vivas do planeta somente se a poluição não exceder sua capacidade limitada de assimilar e mitigar os efeitos prejudiciais.

Proprietários e gerentes de empresas geralmente consideram o curto prazo de suas operações - a maioria olha para os próximos três ou cinco anos, ou, raramente, até dez anos. É assim que devem funcionar devido às condições imprevisíveis de negócios (períodos de ciclo de negócios, competição de outras empresas, preços de insumos necessários, etc.) e às demandas de especuladores em busca de retorno no curto prazo. Eles então agem de maneiras totalmente fora dos limites naturais de suas atividades - como se houvesse um suprimento ilimitado de recursos a serem explorados. Mesmo que a realidade da limitação penetre em sua consciência, ela apenas aumenta a velocidade de exploração de um determinado recurso, que é extraído o mais rápido possível, permitindo a mobilidade do capital para novas áreas de exploração. Quando cada capital individual busca a obtenção de lucros e a acumulação de capital, o conjunto de decisões tomadas prejudica a sociedade como um todo.

O tempo antes que os pools de recursos não renováveis ​​se esgotem depende do tamanho do pool e de sua taxa de extração. Embora o desaparecimento de certos recursos possa ocorrer a centenas de anos (assumindo que a taxa de crescimento da extração permaneça a mesma), os limites para alguns recursos importantes - petróleo e certos minerais - não estão muito distantes. Por exemplo, as previsões sobre o pico do petróleo variam entre os analistas de energia - tomando as estimativas conservadoras das próprias empresas, na taxa em que o petróleo é usado atualmente, as reservas conhecidas serão esgotadas nos próximos cinquenta anos. A perspectiva do pico do petróleo é projetada em vários relatórios corporativos, governamentais e científicos. A questão hoje não é se o pico do petróleo ocorrerá em breve, mas em quanto tempo. [27]

Mesmo que a utilização não cresça, os depósitos conhecidos de fósforo - elemento fundamental dos fertilizantes - que podem ser explorados com base na tecnologia atual estarão esgotados neste século. [28]

Diante da limitação dos recursos naturais, não há uma forma racional de estabelecer uma ordem de prioridades no sistema capitalista moderno, em que a destinação dos produtos básicos é responsabilidade do mercado. Quando a extração começar a declinar, como se projeta com o petróleo no futuro próximo, os aumentos de preços colocarão ainda mais pressão sobre o que havia sido, até recentemente, a ostentação do capitalismo mundial: a suposta "classe média" próspera. trabalhadores em países centrais.

O declínio bem documentado de muitas espécies de peixes oceânicos, quase ao ponto da extinção, é um exemplo de como os recursos renováveis ​​podem ser esgotados. É do interesse individual de curto prazo dos proprietários de barcos de pesca - alguns dos quais operam em escala integrada, pescando, processando e congelando peixes - maximizar a captura. Conseqüentemente, os peixes são predados. Ninguém protege os interesses comuns. Em um sistema geralmente governado pelo interesse e acumulação privados, o estado freqüentemente é incapaz de fazê-lo. Isso geralmente é chamado de tragédia dos comuns. Mas deveria ser chamada de tragédia da exploração privada dos bens comuns.

A situação seria muito diferente se o recurso fosse administrado pelas comunidades que têm interesse na sua continuidade e não pelas grandes corporações. As corporações estão sujeitas com o único objetivo de maximizar os lucros no curto prazo - após o que se mobilizam, deixando para trás a devastação. Embora não existam limites naturais para a ambição humana, existem limites, como estamos aprendendo diariamente, para muitos recursos, incluindo as "energias renováveis", como a produtividade dos mares. (Acredita-se que a predação de peixes na costa da Somália devido à sobrepesca por grandes empresas seja uma das causas do aumento da pirataria que assola o transporte marítimo internacional na área. Curiosamente, a vizinha indústria pesqueira do Quênia está se recuperando devido aos piratas também manterem grandes flotilhas fora da área).

A exploração de recursos renováveis ​​antes que eles possam ser renovados é entendida como “superexploração” do recurso. Isso está acontecendo não apenas com grandes pesqueiros, mas também com reservatórios de água subterrânea (por exemplo, o Aquífero Oglala nos Estados Unidos, grandes áreas do noroeste da Índia, norte da China e várias regiões do Norte da África. e Oriente Médio), florestas tropicais e até solos.

O ecologista da Universidade Duke John Terborgh descreveu uma viagem recente que fez a um pequeno país africano onde a exploração econômica estrangeira é combinada com a predação implacável de recursos.

Onde quer que eu fosse, interesses de negócios estrangeiros exploravam recursos depois de assinar contratos com o governo autocrático. Troncos prodigiosos, de quatro a cinco pés de diâmetro, emergiam da floresta tropical, petróleo e gás estavam sendo exportados da região costeira, direitos de pesca haviam sido vendidos a interesses estrangeiros e a exploração de petróleo e minerais estava em andamento. indo para dentro. A exploração de recursos na América do Norte durante os cinco séculos após a descoberta seguiu uma sequência típica - peixes, peles, caça, madeira, cultivo de solos virgens - mas devido à escala amplamente expandida da economia de hoje e à disponibilidade de uma miríade de tecnologias sofisticadas, a exploração de todos os recursos nos países pobres agora ocorre ao mesmo tempo. Em alguns anos, os recursos deste país africano e de outros como ele estarão totalmente esgotados. E o que vai acontecer então? As pessoas de lá estão desfrutando de uma ilusão de prosperidade, mas é apenas uma ilusão, então não estão se preparando para mais nada. E nem nós. [29]

D. Um sistema voltado para o crescimento exponencial em busca de lucro irá inevitavelmente transcender os limites do planeta

O sistema terrestre pode ser visto como um número crítico de processos biogeoquímicos que, por centenas de milhões de anos, serviram para reproduzir a vida. Nos últimos 12 mil anos, o clima global assumiu uma forma relativamente benigna associada à era geológica conhecida como Holoceno, durante a qual a civilização surgiu e se desenvolveu. Agora, porém, o sistema socioeconômico do capitalismo cresceu a uma escala que cruza as fronteiras planetárias fundamentais - o ciclo do carbono, nitrogênio, solo, florestas, oceanos. Mais e mais produtos fotossintéticos (associados ao solo), até 40%, são explicados pela produção humana. Todos os ecossistemas da Terra estão em declínio visível. Com o aumento da escala da economia mundial, as rachaduras geradas no metabolismo terrestre pelo comportamento humano estão se tornando cada vez mais graves e multifacetadas. Mas a demanda por maior crescimento econômico e maior acumulação, mesmo nos países mais ricos, está inscrita no sistema capitalista. Como resultado, a economia mundial está em uma bolha massiva.

Além disso, não há nada na natureza do sistema atual que nos permita parar antes que seja tarde demais. Para fazer isso, outras forças são necessárias da base da sociedade.

E. O capitalismo não é apenas um sistema econômico - ele cria um sistema político, judicial e social para sustentar o sistema de riqueza e acumulação.

No capitalismo, as pessoas estão a serviço da economia e são concebidas como necessitando consumir cada vez mais para manter a economia funcionando. A massiva e, nas palavras de Joseph Schumpeter, "elaborada psicotécnica da publicidade" é absolutamente necessária para manter as pessoas comprando. [30] Moralmente, o sistema parte da proposição de que cada um, seguindo seu próprio interesse (ganância), promoverá o interesse geral e o crescimento. Adam Smith explicava assim: “Não é pela benevolência do açougueiro, do cervejeiro, do padeiro que esperamos o nosso jantar, mas pelo cuidado que eles dão aos seus próprios interesses” [31]. Em outras palavras, a ganância individual (ou busca de riqueza) impulsiona o sistema e as necessidades humanas são satisfeitas como um mero subproduto. O economista Duncan Foley chamou essa proposição e as irracionalidades econômicas e sociais que ela gera de "a falácia de Adam". [32]

As atitudes e os bons costumes necessários ao bom funcionamento de tal sistema, bem como os necessários ao progresso da sociedade - ganância, individualismo, competitividade, exploração de terceiros, consumismo (necessidade de comprar cada vez mais coisas, não relacionadas com necessidades e até felicidade) - são instilados nas pessoas da escola, da mídia e do local de trabalho. O título do livro de Benjamin Barber - Consumidos: como os mercados corrompem as crianças, infantilizam os adultos e engolem todos os cidadãos - é altamente sugestivo.

A noção de responsabilidade para com os outros e para com a comunidade, que é a pedra fundamental da ética, corrói sob tal sistema. Nas palavras de Gordon Gekko - um personagem fictício do filme Wall Street de Oliver Stone - "ganância é bom". Hoje, em face da enorme indignação pública, com o capital financeiro gerando enormes dividendos com a ajuda do governo, os capitalistas mais uma vez pregaram do púlpito o egoísmo como a base da sociedade. Em 4 de novembro de 2009, o presidente-executivo do Barclay, John Varley, declarou em um púlpito em Trafalgar Square, Londres, que "o lucro não é satânico". Semanas atrás, em 20 de outubro, o conselheiro internacional da Goldman Sachs, Brian Griffiths, declarou após a congregação na Catedral de São Paulo em Londres que “o mandamento de Jesus de amar os outros como a nós mesmos é um reconhecimento do egoísmo. ”[33]

Os ricos passam a acreditar que merecem sua riqueza por causa do trabalho árduo (seu próprio ou de seus ancestrais) e possivelmente da sorte. O fato de que sua riqueza e prosperidade foram construídas a partir do trabalho social de inúmeras outras pessoas é minimizado. Eles vêem os pobres - e os pobres muitas vezes concordam - como portadores de alguns defeitos, como preguiça ou falta de educação. Os obstáculos estruturais que impedem a maioria das pessoas de melhorar significativamente suas condições de vida também são minimizados. Essa visão de cada indivíduo como uma entidade econômica separada, preocupada principalmente com seu próprio (e familiar) bem-estar, esconde nossa humanidade e necessidades comuns. As pessoas não são inerentemente egoístas, mas são encorajadas a agir dessa forma devido às pressões e características do sistema. Afinal, se cada pessoa não cuida de si mesma em um sistema onde "o homem é o lobo do homem", quem o fará?

As características promovidas pelo capitalismo são comumente vistas como propriedades inatas da "natureza humana", portanto, organizar a sociedade em torno de objetivos que vão além da obtenção de lucro é impensável. Mas os humanos são claramente capazes de uma ampla gama de capacidades, de grande crueldade a grande sacrifício por uma causa, de cuidar dos outros ao verdadeiro altruísmo. O "instinto assassino" que é supostamente inerente a nós de nossa ancestralidade evolutiva - com a "evidência" de chimpanzés matando bebês de outros - está sendo questionado tomando como referência as características pacíficas de outros hominídeos, como gorilas e bonobos (tão intimamente relacionados humanos, como chimpanzés). [34] Estudos com bebês humanos também mostraram que, embora o egoísmo seja uma característica humana, também o são a cooperação, a empatia, o altruísmo e a bondade. [35] Além das características que herdamos de nossos ancestrais hominídeos, pesquisas sobre sociedades pré-capitalistas indicam que elas encorajaram e expressaram padrões muito diferentes daqueles das sociedades capitalistas. Como resumiu Karl Polanyi: “A surpreendente descoberta da recente pesquisa histórica e antropológica é que a economia do homem está, via de regra, embutida em suas relações sociais. Ele não age com o propósito de salvaguardar seu interesse individual na posse de bens materiais; ele atua para salvaguardar seu prestígio social, seus direitos sociais, seus bens sociais ”[36]. Em seu artigo de 1937 sobre "Human Nature" para a Encyclopedia of Social Sciences, John Dewey concluiu - em termos que foram verificados por todas as Ciências Sociais subsequentes - que:

As atuais controvérsias entre aqueles que afirmam a fixidez essencial da natureza humana e aqueles que acreditam em uma gama maior de modificações giram em torno do futuro da guerra e do futuro de um sistema econômico competitivo motivado pelo lucro privado. É justificável dizer sem dogmatismo que tanto a antropologia quanto a história apóiam aqueles que desejam modificar essas instituições. É demonstrável que muitos dos obstáculos à mudança atribuídos à natureza humana se devem, na verdade, à inércia das instituições e ao desejo voluntário das classes poderosas de manter o status existente. [37]

O capitalismo é único entre os sistemas sociais por sua promoção ativa e extrema do interesse individual ou "individualismo possessivo". [38] A realidade é que as sociedades humanas não capitalistas prosperaram por um longo período - por mais de 99% do tempo, desde o surgimento dos humanos anatomicamente modernos - promovendo outras características, como compartilhamento e responsabilidade de grupo. Não há razão para duvidar de que isso poderia acontecer novamente. [39]

A conexão incestuosa que existe hoje entre interesses comerciais, política e a lei é razoavelmente aparente para a maioria dos observadores. [40] Isso inclui suborno flagrante ou formas mais sutis de compra, amizade e influência por meio de contribuições de campanha e lobby. Além disso, desenvolveu-se uma cultura entre os líderes políticos baseada no preceito de que o que é bom para os negócios capitalistas é bom para o país. Conseqüentemente, os líderes políticos se veem cada vez mais como empreendedores políticos, ou contrapartes dos empreendedores econômicos, e regularmente se convencem de que o que fazem pelas corporações para obter os fundos que os ajudarão a serem reeleitos na verdade, é do interesse público. Dentro do sistema legal, os interesses dos capitalistas e de seus negócios recebem quase todos os benefícios.

Dado o poder exercido pelos interesses empresariais sobre a economia, o Estado e a mídia, é extremamente difícil realizar as mudanças fundamentais às quais se opõem. E, portanto, torna-se quase impossível ter uma política energética, sistema de saúde, sistema agrícola e alimentar, política industrial, política de câmbio, educação, etc. torná-lo ecologicamente correto.

IV. Características do capitalismo em conflito com a justiça social

As características do capitalismo discutidas acima - a necessidade de crescimento; empurrando as pessoas a comprar mais e mais; expansão no exterior; o uso de recursos independentemente das gerações futuras; excesso além das fronteiras planetárias; e o papel predominante exercido pelo sistema econômico sobre as formas morais, legais, políticas e culturais da sociedade - essas são provavelmente as características do capitalismo que mais prejudicam o meio ambiente. Mas existem outras características do sistema que têm um grande impacto na justiça social. É importante dar uma olhada mais de perto nas contradições sociais embutidas no sistema.

A. Com o funcionamento natural do sistema, surge uma grande disparidade entre riqueza e renda

Existe uma conexão lógica entre os sucessos e os fracassos do capitalismo. A pobreza e a miséria de boa parte da população mundial não é um acidente, um subproduto involuntário do sistema, que pode ser eliminado com pequenos ajustes aqui ou ali. A fabulosa acumulação de riqueza - como consequência direta da forma como o capitalismo funciona nacional e internacionalmente - produziu simultaneamente e persistentemente fome, desnutrição, problemas de saúde, falta de água, serviços de saneamento e miséria generalizada para uma grande parte da população. os habitantes do planeta. Os poucos ricos se voltam para a mitologia de que grandes disparidades são realmente necessárias. Por exemplo, como Brian Griffiths, consultor da Goldman Sachs International, citado acima, argumentou: "Devemos tolerar a desigualdade como forma de alcançar maior prosperidade e oportunidade para todos." [41] O que é bom também para os ricos - segundo eles próprios - é coincidentemente bom para a sociedade como um todo, apesar de muitos permanecerem em perpétua pobreza.

A maioria das pessoas precisa trabalhar para ganhar um salário que lhes permita ganhar o necessário para a vida. Mas, pelo modo como o sistema funciona, há um grande número de pessoas precariamente ligadas ao trabalho, ocupando os “últimos degraus da escada”.Eles são contratados durante os períodos de crescimento e demitidos quando o crescimento diminui ou porque seu trabalho não é mais necessário por outros motivos - Marx se referiu a este grupo como um "exército industrial de reserva". [42] Dado um sistema de expansão e queda, e no qual os lucros são a principal prioridade, ter um grupo de súditos no exército de reserva não é apenas conveniente; é absolutamente essencial para a dinâmica do sistema. Ela serve, acima de tudo, para manter os salários baixos. O sistema, sem intervenção governamental significativa (por meio de altos impostos de renda e impostos de renda substancialmente progressivos), produz uma enorme desigualdade de renda e riqueza, passada de geração em geração. A produção de grande riqueza e, ao mesmo tempo, enorme pobreza, dentro e entre países não é coincidência - riqueza e pobreza são, na verdade, as duas faces da mesma moeda.

Em 2007, 1% da população dos Estados Unidos controlava 33,8% da riqueza do país, enquanto 50% da população possuía 2,5%. Na verdade, os 400 indivíduos mais ricos totalizaram US $ 1,54 trilhão em 2007 - aproximando-se dos últimos 150 milhões de pessoas (que totalizaram US $ 1,6 trilhão). Em uma escala global, a riqueza dos 793 bilionários do mundo é atualmente superior a US $ 3 trilhões - equivalente a cerca de 5% da renda mundial total (US $ 60,3 trilhões em 2008). Apenas 9 milhões de pessoas no mundo (cerca de um décimo de 1% da população mundial) designadas como “indivíduos de alto patrimônio líquido” atualmente possuem uma riqueza de US $ 35 trilhões - equivalente a mais de 50% da renda mundial. [43] À medida que a riqueza se concentra cada vez mais, os ricos ganham mais poder político e farão o que puderem para reter o máximo de dinheiro possível - às custas dos estratos mais baixos. A maioria das forças produtivas da sociedade, como fábricas, maquinários, matérias-primas e a terra, são controladas por uma porcentagem relativamente pequena da população. E, é claro, a maioria das pessoas não vê nada de errado com essa suposta ordem natural das coisas.

B. Bens e serviços são racionados de acordo com a capacidade de pagamento

Os pobres não têm acesso a casas decentes ou rações alimentares adequadas porque não têm uma demanda “efetiva” - embora certamente tenham demandas biológicas. Todos os bens são mercadorias. Pessoas sem demanda efetiva suficiente (dinheiro) não têm direito no sistema capitalista a nenhum tipo específico de mercadoria - seja um item de luxo como um bracelete de diamantes ou uma enorme mansão, ou necessidades vitais como um ambiente saudável , fontes seguras de alimentos ou cuidados médicos de qualidade. O acesso a todas as mercadorias é determinado, não por desejo ou necessidade, mas pela disponibilidade de dinheiro ou crédito para adquiri-las. Desse modo, um sistema que pelo seu simples funcionamento produz desigualdade e mantém os salários dos trabalhadores deprimidos, garante que muitos (em algumas sociedades, a maioria) não terão acesso à satisfação das necessidades básicas ou do que poderíamos considerar uma vida digno.

Deve-se notar que, em períodos de força sindical e partidária, alguns dos países capitalistas da Europa instituíram uma rede de programas de seguridade social, como um sistema de saúde universal, mais benevolente que os Estados Unidos. Isso ocorreu em decorrência da luta do povo que exigia do governo o que o mercado não oferece - a satisfação igualitária de algumas necessidades básicas.

C. O capitalismo é um sistema marcado por recessões econômicas recorrentes

No ciclo normal de negócios, as fábricas e todas as indústrias produzem mais e mais durante uma fase de boom - assumindo que nunca acabará e não querendo desperdiçar a oportunidade - causando superprodução e supercapacidade, levando a uma recessão. Em outras palavras, o sistema está sujeito a crises, durante as quais os pobres e aqueles que estão próximos de ser pobres sofrem o impacto. As recessões ocorrem com alguma regularidade, enquanto as depressões são muito menos frequentes. No momento, estamos em uma recessão profunda ou minidepressão (com 10% de desemprego oficial), e muitos pensam que escapamos de uma depressão em grande escala por pura sorte. Com isso em mente, desde meados da década de 1850, houve trinta e duas recessões ou depressões nos Estados Unidos (sem incluir a atual) - com uma duração média de contração desde 1945 de cerca de dez meses e uma expansão média entre as contrações com um duração média de seis anos. [44] Ironicamente, do ponto de vista ecológico, grandes recessões - apesar de causar graves prejuízos a muitas pessoas - são na verdade um benefício, pois a redução da produção gera menos poluição da atmosfera, da água e do solo.

V. Propostas para a reforma ecológica do capitalismo

Existem pessoas que entendem perfeitamente os problemas ecológicos e sociais que o capitalismo causa, mas acreditam que ele deve ser reformado. De acordo com Benjamin Barber: “A luta pela alma do capitalismo é [...] uma luta entre o corpo econômico da nação e sua alma cívica: uma luta para colocar o capitalismo em seu devido lugar, onde ele serve aos nossos natureza e necessidades em vez de manipular e fabricar caprichos e desejos. Salvar o capitalismo significa harmonizá-lo com o espírito - com a prudência, o pluralismo e a “coisa pública” [...] que define a nossa alma cívica. Uma revolução do espírito ”. [45] William Greider escreveu um livro chamado The Soul of Capitalism: Abrindo caminhos para uma economia moral. E há livros de Paul Hawken, Amory Lovins e L. Hunter Lovins que tentam vender o potencial do "capitalismo verde" e do "capitalismo natural". [46] Aqui, somos informados de que podemos ficar ricos, podemos continuar a fazer nossa economia crescer e aumentar o consumo infinitamente - e salvar o planeta ao mesmo tempo! Quão bom pode ser? Há um pequeno problema - um sistema que tem um único objetivo, a maximização do lucro, não tem alma, nunca pode ter uma alma, nunca pode ser verde e, por sua própria natureza, deve manipular e fabricar peculiaridades e deficiências.

Há um número significativo de pensadores e ativistas ambientais "fora da caixa". Eles são pessoas genuinamente boas e bem-intencionadas preocupadas com a saúde do planeta, e a maioria também se preocupa com questões de justiça social. No entanto, há um problema que eles não podem contornar - o sistema econômico capitalista. Mesmo o número crescente de indivíduos que criticam o sistema e suas "falhas de mercado" frequentemente acabam com "soluções" que apontam para um capitalismo "humano" e não corporativo rigidamente controlado, ao invés de abandonar os limites do capitalismo. Eles são incapazes de pensar em, muito menos promover, um sistema econômico com diferentes objetivos e processos de tomada de decisão - um que coloque ênfase nas necessidades humanas e ambientais, em oposição ao lucro.

As corporações estão saindo de seu caminho para se apresentarem como "verdes". Agora você pode comprar e vestir suas roupas Gucci com a consciência limpa, porque a empresa está ajudando a proteger as florestas tropicais usando menos papel. [47] A Newsweek afirma que gigantes corporativos como Dell, Hewlett-Packard, Johnson & Johnson, Intel e IBM estão entre as cinco maiores empresas verdes de 2009 devido ao uso de fontes “renováveis” de energia, para relatar as emissões de gases de efeito estufa. (ou diminuí-los) e implementar políticas ambientais formais. [48] Você pode viajar para onde quiser, sem culpa, apenas comprando “compensações” de carbono que supostamente cancelam os efeitos ambientais de sua viagem.

Vejamos alguns dos dispositivos propostos para lidar com a bagunça ecológica sem perturbar o capitalismo.

A. Melhores tecnologias que são mais eficientes em termos de energia e usam menos insumos

Algumas propostas para melhorar a eficiência energética - como as que sugerem como reciclar casas velhas para que precisem de menos energia para aquecer no inverno - são simplesmente senso comum. A eficiência das máquinas, incluindo eletrodomésticos e automóveis, tem aumentado continuamente e é uma parte normal do sistema. Apesar do quanto pode ser alcançado nesta área, um aumento na eficiência geralmente leva a custos mais baixos e maior utilização (e frequentemente um aumento no tamanho, como nos automóveis), de modo que a energia consumida é realmente mais velho. O incentivo equivocado para biocombustíveis "verdes" tem sido enormemente prejudicial ao meio ambiente. Não apenas colocou os alimentos e os combustíveis para automóveis em competição direta em detrimento dos primeiros, mas também às vezes reduziu a eficiência energética geral. [49]

B. Energia Nuclear

Alguns cientistas preocupados com as mudanças climáticas, incluindo James Lovelock e James Hansen, vêem a energia nuclear como uma energia alternativa e como uma resposta tecnológica parcial ao uso de combustíveis fósseis; aquele que é preferível ao uso crescente de carvão. No entanto, embora a tecnologia de energia nuclear tenha melhorado um pouco, com usinas nucleares de terceira geração, e com a possibilidade (ainda não realidade) de usinas nucleares de quarta geração, os perigos ainda são enormes - dados a duração de centenas ou milhares de anos de rejeitos radioativos, a gestão social de sistemas complexos e o alto nível de risco envolvido. Além disso, a construção de usinas nucleares leva cerca de dez anos e são extremamente caras. Existem todos os tipos de razões, então (e uma grande delas são as gerações futuras), para ser extremamente cauteloso sobre a energia nuclear como algum tipo de solução. Seguir nessa direção seria praticamente equivalente a aceitar uma oferta faustiana. [50]

C. Soluções de infraestrutura em grande escala

Um grande número de projetos foi proposto para despejar CO2 da atmosfera ou para aumentar o reflexo do Sol de volta ao espaço, fora da Terra. Isso inclui: Projetos de sequestro de carbono, como capturar CO2 de usinas de energia e injetá-lo profundamente na Terra e fertilizar os oceanos com ferro para estimular o crescimento de algas que absorvem carbono; e sistemas melhorados para refletir a luz do sol, como a implantação de grandes ilhas brancas nos oceanos, a criação de grandes satélites que refletem a luz do sol e a contaminação da estratosfera com partículas que refletem a luz.

Ninguém sabe, é claro, que efeitos prejudiciais podem resultar de tais invenções. Por exemplo, o aumento da absorção de carbono pelos oceanos pode aumentar a acidificação, enquanto o despejo de dióxido de enxofre na estratosfera para bloquear a luz solar pode reduzir a fotossíntese.

Numerosas alternativas de baixa tecnologia também foram propostas para capturar carbono, como o aumento do reflorestamento e a manipulação de solos ecológicos para aumentar sua matéria orgânica (que é composta principalmente de carbono). A maioria delas deve ser feita de qualquer maneira (os materiais orgânicos ajudam a melhorar o solo de várias maneiras). Alguns podem ajudar a reduzir a concentração de carbono na atmosfera. Embora o reflorestamento, que captura carbono da atmosfera, às vezes seja entendido como gerador de emissões negativas. Mas as soluções de baixa tecnologia não podem resolver o problema de um sistema em expansão - especialmente considerando que as árvores plantadas agora podem ser cortadas mais tarde, e que o carbono armazenado como matéria orgânica nos solos pode mais tarde ser convertido em CO2 se as práticas são modificados.

D. Sistemas de marketing

O dispositivo econômico favorito do sistema são os mercados de carbono instrumentados para limitar as emissões. Isso envolve estabelecer um limite para o nível permitido de emissões de gases e, em seguida, distribuir permissões (por cota ou leilão) que permitem que as indústrias emitam dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa. As empresas que possuem mais licenças do que precisam podem vendê-las a outras empresas que exigem taxas adicionais para poluir. Esses esquemas invariavelmente incluem "compensações" que agem como indulgências medievais, permitindo que as corporações continuem poluindo, desde que comprem a graça divina, ajudando a reduzir a poluição em outros lugares - digamos, no terceiro mundo.

Em teoria, os mercados de carbono deveriam estimular a inovação tecnológica para aumentar a eficiência. Na prática, eles não causaram uma redução nas emissões de dióxido de carbono nas áreas onde foram introduzidos, como a Europa. O principal resultado dessas trocas tem sido enormes receitas para algumas empresas e indivíduos, e a criação de um mercado de carbono sub-prime. [51] Não há controles significativos sobre a eficácia dos “compensadores”, nem sobre as proibições de alterar as condições que eventualmente resultarão em uma liberação de dióxido de carbono na atmosfera.

SERRA. O que pode ser feito agora?

Na ausência de uma mudança sistêmica, é claro que certas coisas foram feitas e ainda mais podem ser feitas no futuro para diminuir os efeitos negativos do capitalismo sobre o meio ambiente e as pessoas. Não há nenhuma razão particular para que os Estados Unidos não possam ter, como em outros países capitalistas avançados, um sistema de seguridade social melhor, incluindo acesso universal à saúde. Para controlar os problemas ambientais mais sérios, os governos podem fazer leis e fazer cumprir os regulamentos. O mesmo acontece com o meio ambiente ou com a construção de moradias sociais. Um imposto sobre o carbono, como propôs James Hansen - onde 100 por cento dos dividendos retornam ao público, estimulando a conservação e, ao mesmo tempo, sobrecarregando aqueles com grandes pegadas de carbono e riqueza mais rica - poderia ser implementado. Novas usinas termelétricas de carbono (sem captura) poderiam ser proibidas enquanto as existentes seriam fechadas. [52] Em um nível global, poderia promover a contração e convergência das emissões de carbono, avançando em direção a índices per capita mundiais uniformes, com cortes muito mais profundos nos países ricos com pegadas de carbono maiores. [53] O problema é a grande oposição a essas medidas por forças muito poderosas. Portanto, esses tipos de reformas são implementadas, esperançosamente, limitadas, com existência marginal, desde que não afetem o processo básico de acumulação do sistema.

Além do mais, o problema com todas essas abordagens é que elas permitem que a economia continue no caminho desastroso que está trilhando atualmente. Podemos continuar consumindo o quanto quisermos (ou o que quer que nossa renda e riqueza permitirem), esgotando recursos, dirigindo por distâncias maiores em nossos carros mais eficientes em energia, consumindo todos os tipos de produtos feitos por empresas “verdes” e assim por diante. Basta apoiar novas tecnologias “verdes” (algumas das quais, como as que convertem produtos agrícolas em combustíveis, não são verdes!) E ser “aplicadas” separando o lixo que pode ser compostado ou reaproveitado. de alguma forma. Desta forma, podemos continuar a viver da mesma forma que temos feito - em uma economia de crescimento e renda perpétua.

A gravidade da mudança climática devido às emissões humanas de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa levou a noções em que a única coisa necessária é reduzir a pegada de carbono (que já é um problema em si). No entanto, a realidade é que existem numerosos problemas ecológicos inter-relacionados e crescentes devido a um sistema dependente da expansão infinita da acumulação de capital. O que precisa ser reduzido não é apenas a pegada de carbono, mas também a pegada ecológica, isso significa reduzir, ou desacelerar, a expansão econômica mundial, especialmente nos países ricos. Ao mesmo tempo, as economias de muitos países pobres devem se expandir. Os novos princípios que poderíamos promover são, então, os do desenvolvimento humano sustentável. Isso significa o suficiente para todos e nada mais.O desenvolvimento humano não seria prejudicado e poderia ser grandemente ampliado para o benefício de todos, se a ênfase fosse colocada no desenvolvimento humano, e não no desenvolvimento econômico insustentável.

VII. Outro sistema econômico não é apenas possível - é essencial

A análise anterior, se correta, aponta para o fato de que a resolução da crise ecológica não pode ocorrer dentro da lógica do sistema atual. Não há esperança de sucesso nas várias sugestões. O sistema capitalista mundial é insustentável: (1) em sua busca por uma acumulação infinita de capital tendendo a uma produção que deve se expandir continuamente para o lucro; (2) seu sistema agrícola e alimentar que polui o meio ambiente e ainda não garante o acesso universal quantitativo e qualitativo aos alimentos; (3) sua destruição desenfreada do meio ambiente; (4) sua reprodução contínua e aumento da estratificação da riqueza dentro e entre os países; e (5) sua busca pela "bala de prata" tecnológica para evitar os crescentes problemas sociais e ecológicos que emergem de suas próprias operações.

A transição para uma economia verde - que acreditamos também deve ser socialista - será um processo árduo que não acontecerá da noite para o dia. Não se trata de "invadir o Palácio de Inverno". Em vez disso, é uma luta dinâmica e multifacetada por um novo pacto cultural e um novo sistema produtivo. A luta é, em última análise, contra o sistema capital. No entanto, tem que começar por se opor à lógica do capital, esforçando-se no aqui e agora por criar, nos interstícios do sistema, um novo metabolismo social enraizado no igualitarismo, na comunidade e numa relação sustentável com a terra. As bases para a construção de um desenvolvimento humano sustentável devem surgir de dentro do sistema dominado pelo capital, sem fazer parte dele, como a própria burguesia fez dos "poros" da sociedade feudal. [54] Eventualmente, essas iniciativas podem se tornar poderosas o suficiente para formar as bases revolucionárias de um novo movimento e uma nova sociedade.

Essas lutas nos interstícios da sociedade capitalista estão ocorrendo em todo o mundo e são numerosas e complexas demais para serem desenvolvidas aqui. Os povos indígenas hoje, com novo vigor graças à contínua luta revolucionária na Bolívia, reintroduzem uma nova ética e responsabilidade para com a terra. La Via Campesina, uma organização camponesa global, promove novas formas de agricultura orgânica, como o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST) no Brasil, como em Cuba e na Venezuela. Recentemente, o presidente venezuelano Hugo Chávez enfatizou as razões sociais e ambientais pelas quais era necessário se libertar de uma economia baseada na receita do petróleo, sendo a Venezuela um grande exportador de petróleo. [55] O movimento pela justiça climática está exigindo soluções igualitárias e anticapitalistas para a crise climática. Em todo lugar surgem estratégias radicais, essencialmente anticapitalistas, baseadas em outras éticas e formas de organização, e não na motivação pelo lucro; ecovilas; o novo ambiente urbano promovido em Curitiba, Brasil, e em outros lugares; experimentos em permacultura, agricultura comunitária, cooperativas industriais e agrícolas na Venezuela, etc. O Fórum Social Mundial deu voz a muitas dessas aspirações. Como observou o ambientalista americano James Gustave Speth, disse: "O movimento internacional pela mudança - que se autodenomina 'a ascensão irresistível do anti-capitalismo global' - é mais forte do que muitos podem imaginar e continuará a ganhar impulso." [56]

A oposição à lógica do capitalismo - com o objetivo de deslocar o sistema como um todo - crescerá imponente porque não há outra alternativa, se a terra como a conhecemos e a própria humanidade sobreviverem. Aqui, os objetivos da ecologia e do socialismo necessariamente se encontrarão. Será cada vez mais claro que a distribuição de terras, saúde, habitação, etc. eles teriam que se basear na satisfação das necessidades humanas e não nas forças de mercado. É claro que é mais fácil falar do que fazer. Mas significa que a tomada de decisões econômicas deve ocorrer em nível local, regional e multirregional por meio de processos democráticos. Temos que enfrentar as perguntas: (1) Como podemos atender às necessidades básicas de comida, água, abrigo, roupas, saúde e dar as mesmas oportunidades educacionais e culturais a todos? (2) Quanto da produção econômica teria que ser consumido e quanto investido? E (3) como os investimentos devem ser direcionados? Nesse processo, as pessoas precisam encontrar as melhores maneiras de realizar essas atividades em interação positiva com a natureza - para melhorar o ecossistema. Novas formas de democracia serão necessárias, enfatizando nossa responsabilidade mútua, tanto dentro das comunidades quanto com as do mundo. Obviamente, atingir esse desejo requer um planejamento social em todos os níveis: local, regional, nacional e internacional - que só pode ser fecundo se for de e por, e não apenas aparentemente para o povo. [57]

Um sistema econômico democrático e razoavelmente igualitário, capaz de limitar o consumo, sem dúvida significará que as pessoas viverão com um nível de consumo inferior ao que às vezes é chamado, nos países ricos, de estilo de vida de “classe”. mídia ”(que nunca foi universalizada, mesmo nessas sociedades). Um estilo de vida mais simples, apesar de ser “mais pobre” materialmente, pode ser mais rico cultural e socialmente ao reconectar as pessoas entre si e com a natureza, e por ter que trabalhar menos horas para prover coisas essenciais para a vida. tempo de vida. Muitos empregos em países capitalistas ricos são improdutivos e podem ser eliminados, indicando que a jornada de trabalho pode ser reduzida em uma economia mais racionalmente organizada. O slogan que você às vezes vê nos pára-choques, "Viva simplesmente para que os outros possam simplesmente viver", faz pouco sentido em uma sociedade capitalista. Viver uma vida simples, como Helen e Scott Nearing, mostrando que pode ser gratificante e interessante, não ajuda os pobres nas circunstâncias atuais. [58] No entanto, o slogan terá um significado real em uma sociedade sob controle social (em vez de privado) que tenta atender às necessidades básicas de todas as pessoas.

Talvez os Conselhos Comunais da Venezuela - onde os habitantes locais recebem os recursos e decidem as prioridades para o investimento social em suas comunidades - sejam um exemplo de planejamento em nível local para satisfazer as necessidades humanas. É assim que necessidades tão importantes como escolas, clínicas, estradas, redes de eletricidade e água podem ser satisfeitas. Em uma sociedade verdadeiramente transformada, os conselhos comunitários podem interagir com os esforços realizados em nível regional e multirregional. E o aproveitamento do excedente da sociedade, atendidas as necessidades básicas das pessoas, deve basear-se em suas próprias decisões. [59]

A própria finalidade do novo sistema sustentável, que é o resultado necessário dessas inúmeras lutas (necessárias em termos de sobrevivência e realização da potencialidade humana), deve ser a satisfação das necessidades básicas materiais e imateriais de todas as pessoas, protegendo ao mesmo tempo o meio ambiente global e os ecossistemas locais e regionais. O meio ambiente não é algo "externo" à economia humana, como determina nossa ideologia atual; constitui a base vital essencial para todas as criaturas vivas. A cura da "ruptura metabólica" entre a economia e o meio ambiente passa por novas formas de viver, produzir, cultivar, transportar etc. [60] Essa sociedade deve ser sustentável; e a sustentabilidade requer igualdade substantiva enraizada em um modo igualitário de produção e consumo.

Especificamente, as pessoas devem viver mais perto de seus locais de trabalho, em casas verdes e energeticamente eficientes e confortáveis, e em comunidades projetadas para o engajamento público, com espaços suficientes, como parques e centros comunitários, para se reunir e ter oportunidades de diversão. Melhores meios de transporte em massa dentro e entre as cidades são necessários para reduzir o uso de carros e caminhões. O transporte ferroviário é significativamente mais eficiente em termos de energia do que o transporte de carga (413 milhas por galão para gasolina por tonelada contra 155 milhas para caminhões) e causa menos acidentes fatais enquanto emite menos gases do efeito estufa. Um trem pode transportar de 280 a 500 caminhões. Por sua vez, estima-se que uma única linha férrea pode transportar o mesmo número de pessoas que muitas faixas de autoestrada. [61] A produção industrial deve ser baseada em princípios ecológicos "cradle to cradle", onde os produtos e edifícios são projetados para baixo consumo de energia, utilizando luz natural e aquecimento / resfriamento tanto quanto possível, construção simples e facilidade de uso. reutilizar e garantir que o processo de fabricação produza pouco ou nenhum desperdício. [62]

A agricultura baseada em princípios ecológicos, realizada por famílias camponesas ou cooperativas, religando-se às terras onde cultivam seus próprios alimentos, tem se mostrado não apenas tão ou mais produtiva que a produção em grande escala, mas também tem uma impacto negativo menor nas ecologias locais. Na verdade, mosaicos criados por pequenas fazendas intercalados com vegetação nativa são necessários para proteger as espécies ameaçadas de extinção. [63]

Uma existência melhor tem que ser alcançada para os moradores de favelas, cerca de um sexto da humanidade. Em primeiro lugar, um sistema que requer um “planeta favelado”, como disse Mike Davis, deve ser substituído por um sistema que tenha espaço para comida, água, moradia e emprego para todos. [64] Para muitos, isso pode significar - com a provisão de terra, moradia e outros apoios adequados - um retorno à vida camponesa.

Serão necessárias cidades menores, com habitantes morando próximos aos locais onde são produzidos seus alimentos e onde se dispersa a indústria, e em menor escala.

Evo Morales, presidente da Bolívia, captou a essência da situação em seus comentários sobre a mudança para um sistema que promove o “viver bem” ao invés do “viver melhor” do capitalismo. Como ele disse na Conferência Climática de Copenhagen em dezembro de 2009: “Viver melhor é explorar os seres humanos. Está esgotando os recursos naturais. É egoísmo e individualismo. Portanto, nessas promessas do capitalismo não há solidariedade nem complementaridade. Não há reciprocidade. É por isso que estamos tentando pensar em outras maneiras de viver e viver bem, e não viver melhor. Viver melhor é sempre às custas do outro. Viver melhor custa destruir o meio ambiente ”. [65]

Experiências anteriores de transição para sistemas não capitalistas, especialmente em sociedades do tipo soviético, indicam que isso não será fácil e que o que é necessário são novas concepções do que constitui o socialismo, distinguindo-as claramente daquelas tentativas iniciais frustradas. As revoluções do século 20 foram tipicamente construídas em países relativamente pobres e subdesenvolvidos, que foram rapidamente isolados e continuamente ameaçados de fora. Essas sociedades pós-revolucionárias tornaram-se pesadamente burocratizadas, com uma minoria no comando do estado e governando o resto da sociedade. Eles acabaram reproduzindo muitas das relações hierárquicas de produção que caracterizam o capitalismo. Os trabalhadores continuaram a ser proletarizados, enquanto a produção foi expandida em prol da própria produção. Melhorias sociais reais existiam com muita frequência com formas extremas de repressão social. [66]

Hoje devemos nos esforçar para construir um sistema socialista genuíno; aquele em que a burocracia é controlada, e o poder sobre a produção e a política reside verdadeiramente nas pessoas. Assim como os novos desafios que enfrentamos estão mudando em nosso tempo, também estão mudando as possibilidades de desenvolvimento da liberdade e da sustentabilidade.

Quando o reverendo Jeremiah Wright falou na reunião do 60º aniversário da Monthly Review em setembro de 2009, ele repetia continuamente a pergunta "E as pessoas?" Se ainda há esperança de melhorar significativamente as condições de vida da vasta maioria dos habitantes do mundo - muitos dos quais estão desesperadamente vivendo nas piores condições de existência - e ao mesmo tempo preservar a Terra como um planeta habitável, precisamos de um sistema pergunte constantemente: "E as pessoas?" em vez de "Quanto dinheiro posso ganhar?" Isso é necessário, não só para os humanos, mas para todas as outras espécies que compartilham o planeta conosco e cujos destinos estão intimamente ligados aos nossos.

Fred Magdoff Y John bellamy foster - Revisão Mensal | Volume 61, número 10 | Março de 2010

Tradução para espanhol: Observatório Southern Petroleum http://opsur.wordpress.com - Versão original em inglês na revisão mensal

Fred Magdoff é Professor Emérito de Ciências de Plantas e Solo na Universidade de Vermont e Professor Adjunto de Ciências de Agricultura e Solo na Universidade Cornell. Ele é o autor de Soils for Better Crop Construction (com Harold van Es, 3ª edição, 2009) e The ABCs of the Economic Crisis (com Michael Yates, Monthly Review Press, 2009).

John bellamy foster é editor da Monthly Review e professor de sociologia na Universidade de Oregon. Seu livro mais recente é The Ecological Revolution (Monthly Review Press, 2009

Notas:

[1] Fidel Castro Ruz: A verdade do que aconteceu na Cúpula, 20 de dezembro de 2009.

[2] Nota do tradutor: para manter a fidelidade da passagem, tomamos a tradução de Platão: Critias ou Atlantis. 1975. Buenos Aires: Aguilar. Tradução do grego, prólogo e notas de Francisco De P. Samaranch.

[3] James Hansen, Reto Ruedy, Makiko Sato e Ken Lo, "Se é tão quente, por que está tão frio?"
http://columbia.edu/~jeh1/.

[4] Hansen, Storms of My Grandchildren, (New York: Bloomsbury, 2009), 164.

[5] Hansen, Storms of My Grandchildren, 82-85; Richard S. J. Tol, et al., "Adaptation to Five Meters of Sea Level Rise," Journal of Risk Research, no. 5 (julho de 2006), 469.

[6] Serviço Mundial de Monitoramento de Geleiras / Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, Global Glacier Change: Facts and Figures (2008), http://grid.unep.ch/glaciers; Baiqing Xu, et al., "Black Soot and the Survival of Tibetan Glaciers," Proceedings of the National Academy of Sciences, 8 de dezembro de 2009, http://pnas.org; Carolyn Kormann, “Retreat of Andean Glaciers Foretells Water Woes,” Environment 360, http://e360.yale.edu/; David Biello, “Climate Change is Ridding the World’s Tropical Mountain Ranges of Ice,” Scientific American Observations, 15 de dezembro de 2009, http://scientificamerican.com; Union of Concerned Scientists, “Contrarians Attack IPCC Over Glacial Findings, But Glaciers are Still Melting”, 19 de janeiro de 2010, ucsusa.org.

[7] Agence France Presse (AFP), "UN Warns of 70 Percent Desertification by 2025", 4 de outubro de 2005.

[8] Shaobing Peng, et al., "Rice Yields Decline with Higher Night Temperature from Global Warming," Proceedings of the National Academy of Sciences 101 no. 27 (2005), 9971-75.

[9] James Hansen, "Strategies to Address Global Warming" (13 de julho de 2009), http // columbia.edu; Hansen, Storms of My Grandchildren, 145-47.

[10] "Arctic Seas Turn to Acid, Putting Vital Food Chain at Risk", Guardian, 4 de outubro de 2009; The Earth Institute, Columbia University, "Ocean’s Uptake of Manmade Carbon May be Slowing," 18 de novembro de 2009, http://earth.columbia.edu; "Seas Grow Less Effective at Absorbing Emissions", New York Times, 19 de novembro de 2009; S. Khatiwal, F. Primeau e T. Hall, "Reconstrução da História das Concentrações Antropogênicas de CO2 no Oceano", Nature 462, no. 9 (novembro de 2009), 346-50.

[11] Lindsey Hoshaw, "Afloat in the Ocean, Expanding Islands of Trash", New York Times, 10 de novembro de 2009.

[12] Organização das Nações Unidas para a Agricultura e a Alimentação, http://fao.org.

[13] Bobbi Chase Wilding, Kathy Curtis, Kirsten Welker-Hood. 2009.Hazardous Chemicals in Health Care: A Snapshot of Chemicals in Doctors and Nurses, Physicians for Social Responsibility, http://psr.org.

[14] Lyndsey Layton, “Uso de produtos químicos potencialmente perigosos mantidos em segredo sob a lei”, Washington Post, 4 de janeiro de 2010.

[15] Frank Jordans, "17,000 Species Threatened by Extinction", Associated Press, 3 de novembro de 2009.

[16] Monitra Pongsiri, et al., "Biodiversity Loss Affects Global Disease Ecology," Bioscience 59, no. 11 (2009), 945-54.

[17] James Hansen, Storms of My Grandchildren, ix.

[18] Johan Rockström, et al., "A Safe Operating Space for Humanity", Nature, 461 (24 de setembro de 2009), 472-75.

[19] Donella H. Meadows, Dennis L. Meadows, Jorgen Randers e William W. Behrens. The Limits to Growth: A Report for the Club of Rome’s Project on the Predicament of Mankind (Nova York: Universe Books, 1972); Donella H. Meadows, Jorgen Randers e Dennis L. Meadows, The Limits to Growth: The 30-Year Update (White River Junction, VT: Chelsea Green Publishing Company, 2004).

[20] Erik Assadourian, "The Rise and Fall of Consumer Cultures", no Worldwatch Institute, State of the World, 2010 (Nova York: W. W. Norton, 2010), 6.

[21] Epicuro, "The Vatican Collection," The Epicurus Reader (Indianapolis: Haskett, 1994), 39.

[22] “Poverty Facts and Statistics, Global Issues, http://globalissues.org.

[23] Curtis White, "Barbaric Heart: Capitalism and the Crisis of Nature", Orion (maio-junho de 2009),
http://orionmagazine.org/index.php/articles/article/4680.

[24] Para tratamentos do papel da especulação e da dívida nos EUA. economia, ver John Bellamy Foster e Fred Magdoff, “The Great Financial Crisis (Nova York: Monthly Review Press, 2009) e Fred Magdoff e Michael Yates, The ABCs of the Economic Crisis (Nova York: Monthly Review Press, 2009).

[25] "Medos pelos países pobres do mundo como os ricos se apoderam da terra para cultivar alimentos", Guardian, 3 de julho de 2009; "The Food Rush: Rising Demand in China and West Sparks African Land Grab", Guardian, 3 de julho de 2009.

[26] Para uma breve discussão sobre a expansão europeia, consulte Harry Magdoff e Fred Magdoff, “Approaching Socialism,” Monthly Review 57, no. 3 (julho-agosto de 2005), 19-61. Sobre a relação do petróleo e do gás com as guerras no Iraque e no Afeganistão, ver Michael T. Klare, Rising Powers, Shrinking Planet (New York: Metropolitan Books, 2008).

[27] British Petroleum, BP Statistical Review of World Energy, junho de 2009, http://bp.com; John Bellamy Foster, The Ecological Revolution (Nova York: Monthly Review Press, 2009), 85-105.

[28] David A. Vaccari, "Phosphorus Famine: A Looming Crisis", Scientific American, junho de 2009: 54-59.

[29] John Terborgh, "The World is in Overshoot", New York Review of Books 56, no. 19 (3 ​​de dezembro de 2009), 45-57.

[30] Joseph A. Schumpeter, Business Cycles (Nova York: McGraw Hill, 1939), vol. 1, 73.

[31] Adam Smith, The Wealth of Nations, (Nova York: Modern Library, 1937), 14.

[32] Duncan K. Foley, Adam’s Fallacy (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2006).

[33] "Profit‘ Is Not Satanic ’, Barclays Says, after Goldman Invokes Jesus," Bloomberg.com, 4 de novembro de 2009.

[34] Frans de Waal. "Our Kinder, Gentler Ancestors," Wall Street Journal, 3 de outubro de 2009.

[35] J. Kiley Hamlin, Karen Wynn e Paul Bloom, “Social Evaluation by Preverbal Infants,” Nature 50, no. 2 (22 de novembro de 2007), 557-59; Nicholas Wade. “Podemos nascer com o desejo de ajudar”, New York Times, 1º de dezembro de 2009. Algumas pesquisas recentes a esse respeito são resumidas de forma útil em Jeremy Rifkin, The Empathic Civilization (New York: Penguin, 2009), 128-34.

[36] Karl Polanyi, The Great Transformation (Boston: Beacon, 1944), 46.

[37] John Dewey, Selections from the Encyclopedia of the Social Sciences (Nova York: Macmillan, 197), 536.

[38] Ver C. B. Macpherson, The Political Theory of Possessive Individualism (Oxford: Oxford University Press, 1962).

[39] Para uma discussão mais completa dessas questões, ver Magdoff e Magdoff, “Approaching Socialism,” 19-23.

[40] Para uma discussão sobre o poder das finanças nos EUA sistema político, ver Simon Johnson, “The Quiet Coup,” Atlantic Monthly, maio de 2009.

[41] Julia Werdigier, "British Bankers Defend their Pay and Bonuses", New York Times, 7 de novembro de 2009.

[42] Para uma visão contemporânea do exército de reserva, veja Fred Magdoff e Harry Magdoff, “Disposable Workers,” Monthly Review 55, no. 11 (abril de 2005), 18-35.

[43] Matthew Miller e Duncan Greenberg, ed., "The Richest People In America" ​​(2009), Forbes, http://forbes.com; Arthur B. Kennickell, "Ponds and Streams: Wealth and Income in the U.S., 1989 a 2007," Federal Reserve Board Working Paper 2009-13, 2009, 55, 63; "World GDP," http://economywatch.com, acessado em 16 de janeiro de 2010; "World’s Billionaires", Forbes.com, 8 de março de 2007; Capgemini e Merrill Lynch Wealth Management, World Wealth Report, 2009, http://us.capgemini.com, introdução.

[44] “Quantas recessões ocorreram nos EUA Economia? " Federal Reserve Board de San Francisco, janeiro de 2008, http://frbsf.org; Escritório Nacional de Pesquisa Econômica, Expansões do Ciclo de Negócios e "Contrações, 17 de janeiro de 2010", http://nber.org.

[45] Benjamin Barber, "A Revolution in Spirit," The Nation, 9 de fevereiro de 2009, http://thenation.com/doc/20090209/barber.

[46] Paul Hawken, Amory Lovins e L. Hunter Lovins, Natural Capitalism (Boston: Little, Brown and Co., 1999). Para uma crítica detalhada da ideologia do “capitalismo natural”, consulte F.E. Treinador, “O Capitalismo Natural Não Pode Superar os Limites de Recursos”, http://mnforsustain.org.

[47] “Gucci Joins Other Fashion Players in Committing to Protect Rainflests,” Financial Times, 5 de novembro de 2009.

[48] ​​Daniel McGinn, “The Greenest Big Companies in America,” Newsweek, 21 de setembro de 2009. http://newsweek.com.

[49] Fred Magdoff, "The Political Economy and Ecology of Biofuels", Monthly Review 60, no. 3 (julho-agosto de 2008), 34-50.

[50] James Lovelock, The Revenge of Gaia (Nova York: Perseus, 2006), 87-105, Hansen, Storms of My Grandchildren, 198-204. Sobre os perigos contínuos da energia nuclear, mesmo em suas encarnações mais recentes, consulte Robert D. Furber, James C. Warf e Sheldon C. Plotkin, “The Future of Nuclear Power”, Monthly Review 59, no. 9 (fevereiro de 2008), 38-48.

[51] Friends of the Earth, "Subprime Carbon?" (Março de 2009), http://foe.org/suprimecarbon, and A Dangerous Obsession (novembro de 2009), http://foe.co.uk; James Hansen, “Worshiping the Temple of Doom” (5 de maio de 2009), http://columbia.edu; Larry Lohman, “Climate Crisis: Social Science Crisis,” a ser publicado em M. Voss, ed., Kimawandel (Wiesbaden: VS-Verlag), http://tni.org//archives/archives/lohmann/sciencecrisis.pdf.

[52] Ver Hansen, Storms of My Grandchildren, 172-77, 193-94, 208-22.

[53] Ver Aubrey Meyer, Contraction and Convergence (Devon: Schumacher Society, 2000; Tom Athansiou e Paul Baer, ​​Dead Heat (Nova York: Seven Stories Press, 2002).

[54] Ver Karl Marx e Frederick Engels, Collected Works (Nova York: International Publishers, 1975), vol. 6, 327; Karl Marx, Capital, vol. 3 (London: Penguin, 1981), 447-48.

[55] Ver “Chávez enfatiza a importância de livrar-se do modelo rentista do petróleo na Venezuela”, MRzine, http://mrzine.org (11 de janeiro de 2010).

[56] Ver James Gustave Speth, The Bridge at the Edge of the World (New Haven: Yale University Press, 2008), 195.

[57] Ver On planning, see Magdoff and Magdoff, “Approaching Socialism,” 36-61.

[58] Ver Helen e Scott Nearing, Living the Good Life (Nova York: Schocken, 1970). Scott Nearing foi por muitos anos colunista de "Eventos Mundiais" da Monthly Review.

[59] Ver Iain Bruce, The Real Venezuela (Londres: Pluto Press, 2008), 139-75.

[60] Sobre a falha metabólica, veja Foster, The Ecological Revolution, 161-200.

[61] C. James Kruse, et al., “Uma Comparação Modal dos Efeitos do Transporte de Carga Doméstica no Público Geral, Centro de Portos e Hidrovias,” Texas Transportation Institute, 2007; http://americanwaterways.com; Site de banco de dados mecânico, Rail vs. Indústria de caminhões, vista pela última vez; http://mechdb.com, 17 de janeiro de 2010.

[62] William McDonough e Michael Braungart, Cradle to Cradle (Nova York: North Point Press. 2002).

[63] Ver Miguel A. Altieri, “Agroecology, Small Farms, and Food Sovereignty,” Monthly Review 61, no. 3 (julho-agosto de 2009), 102-13.

[64] Mike Davis, Planet of the Slums (Londres; Verso, 2007).

[65] Entrevista com Evo Morales por Amy Goodman, Democracy Now, 17 de dezembro de 2009,
http://democracynow.org/2009/12/17/bolivian_president_evo_morales_on_climate.

[66] Ver Paul M. Sweezy, Post-Revolutionary Society (Nova York: Monthly Review Press, 1980).


Vídeo: Curso: Crise Ambiental, Capitalismo e Socialismo. módulo 2 - Aula 1 (Julho 2021).