Argentina

Allen, a cidade que "coexiste" com os Fraking

Allen, a cidade que

Allen é a capital nacional da pera, em Vaca Muerta, onde coexistem com os poços de fraturamento as frutas que se consomem no resto do país.

Leucemia, casas desabadas, sons insuportáveis, emissões de gases tóxicos, gastroenterite, vômitos, derramamentos. A história se repete de vizinho para vizinho. Apenas as formas mudam, mas as experiências e crenças são semelhantes. Para as petroleiras, por outro lado, é um exemplo de indústria que gera cerca de 3.000 empregos em todo o Rio Negro e que no ano passado saiu da província com 500 milhões de pesos em royalties.

Allen faz parte da jazida Estación Fernández Oro, no setor de Vaca Muerta do Rio Negro. A exploração de hidrocarbonetos está na área há várias décadas, mas com o surgimento da técnica de fracking, poços se multiplicaram na área, onde o gás tight é a estrela. Embora as consequências de longo prazo do fraturamento hidráulico sobre a saúde e o meio ambiente nem sejam claras, não houve um debate prévio. Alguém decidiu que seria assim e a vida mudou para sempre. A maioria dos vizinhos não quer falar, mas a regra tem várias exceções. É possível a coexistência do fracking com as lavouras se o gás e o óleo pagarem 10 vezes mais por hectare? Isso afeta a saúde dos vizinhos? E o meio ambiente?

Acidentes com poços na área estão longe de ser uma exceção. A sucessão é notável e contrasta com as declarações do governo da vizinha província de Neuquén, que após o derramamento de óleo ocorrido em 19 de outubro em Bandurria Sur, informou que desde 2014 não havia problemas na "área". Essa afirmação tinha um propósito: instalar a ideia de que não houve acidentes em toda Vaca Muerta nos últimos anos, e isso foi noticiado por grande parte da imprensa local. Naturalmente, é mentira.

No Observatório do Petróleo do Sul, eles montaram uma linha do tempo dos acidentes apenas em Allen. Em 2014, dois poços explodiram e outro pegou fogo causando chamas de até 15 metros de altura. 2015 foi o ano dos derramamentos. Foram quatro. Em uma delas, em julho, os fluidos acabaram em uma lagoa que se conecta com outras que, por sua vez, deságuam no rio Negro. A empresa Yacimiento del Sur (YSUR, subsidiária da YPF) ofereceu a uma vintena de moradores da Calle Ciega 10 uma indenização de 44 mil pesos anuais, mas exigiu em troca uma cláusula de confidencialidade, colaboração com a empresa em caso de protestos e a renúncia de novas reivindicações.

Naquele ano também houve uma sucessão de explosões no poço EFO 280, mas para o governo de Rio Negro foi um mero “apito”. Após a reclamação dos vizinhos, o secretário de Energia, Marcelo Echegoyen, foi contundente. “Estou olhando para o Google Earth e não há bairros aqui”, declarou.

No ano seguinte ocorreu o acidente mais importante conhecido na área, quando 240 mil litros da chamada “água de formação” vazaram dos poços 360 e 362. Animais e árvores frutíferas morreram.

Houve mais incidentes. Na maioria das vezes, segundo os vizinhos, eles ouvem que se trata de brocas, o que contrasta - segundo os depoimentos - com o rosto em pânico dos trabalhadores.

A polêmica se redobra quando o responsável pela controladoria está intimamente ligado à indústria petroquímica. A Secretária de Meio Ambiente de Río Negro, Dina Migani, foi proprietária e trabalhou até 2014 na Quinpe SRL, empresa dedicada ao transporte, armazenamento e distribuição de produtos químicos e resíduos relacionados à extração de hidrocarbonetos; e entre seus clientes tem YPF, Petrobras, Halliburton, TGS e Schlumberger, segundo denúncia por contaminação que a Fundação do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais (FARN) apresentou este ano, a pedido do presidente do Conselho Deliberativo da Estação Fernández Oro, Claudio Correia.

Além de acidentes, a contaminação de poços de petróleo e gás muitas vezes não pode ser vista. É o que a ONG Earthworks buscou demonstrar ao visitar a estação Fernández Oro com uma câmera infravermelha trazida dos Estados Unidos para registrar gases invisíveis, altamente tóxicos e potencialmente letais, conhecidos como compostos orgânicos voláteis (COVs), entre os quais o benzeno. , butano, etilbenzeno, metano, propano, octano, tolueno e xileno.

“As pessoas expostas à contaminação de VOCs que detectamos na Argentina podem sofrer consequências para a saúde a curto e longo prazo, incluindo o câncer”, explica o ambientalista Pete Dronkers, da ONG.

O diálogo, simplificado neste artigo, aconteceu em uma sala de espera de um hospital de Neuquén, no qual várias mães perceberam que tinham dois denominadores comuns: vivem com fraturamento e agroquímicos e seus filhos têm leucemia. Surgiu então uma suspeita que foi posteriormente admitida pelo ministro provincial da Saúde, Fabián Zgaib, a um jornalista de Roca, e por sua secretária aos vizinhos: que em Allen há pelo menos 7 casos de leucemia, ou seja, entre três e quatro vezes mais do que o esperado estatisticamente.

Pouco depois, um médico que pediu para manter em sigilo sua identidade acrescentou à cifra e confessou aos vizinhos que na verdade eram 12 casos, mas que, como a maioria estava sendo tratada em Neuquén, as estatísticas de Río Negro não refletiam. Oficialmente, para a Província, houve quatro mortes e cinco hospitalizações por leucemia em Allen entre 2013 e 2017.

A Infobae solicitou os dados concretos do portfólio de saúde, mas encontrou muito pouca colaboração. Claro: não quiseram dizer quantos casos são no total, nem negaram os sete relatados pelos vizinhos. "Não sei", esclareceu um porta-voz. Além do fato de a informação não ter sido apurada, o que fica descoberto é uma constante nas áreas em que há projetos extrativistas com suspeita de contaminação: o sigilo das estatísticas médicas.

Nesse sentido, Allen tem outro caso paradigmático, o de Rubén Ibáñez, que mora com a esposa e um dos filhos no bairro da Costa Este. Ele era o proprietário do Viveiro El Alto, que agora está abandonado. A proprietária, diz ela, aceitou uma “ajuda” da YPF para que alguns tubos passassem por baixo de suas terras e desviassem o caminho produtivo. Atrás de sua casa, a cerca de 10 metros de distância, existe um riacho. Do outro lado, estão as instalações petrolíferas cuja existência a família Ibáñez aprendeu com o barulho da construção da torre de fraturamento. Ninguém o avisou.

A família Ibáñez está convencida de que os problemas de saúde de Rubén começaram nas mãos do poço AP.RN.EFE 141, que explodiu às 21h do dia 19 de março de 2014. “As válvulas estouraram e ocorreu um estouro. Tudo ao redor tremeu. Foram muitas horas com os gases tóxicos saindo. Ninguém veio nos ajudar. O médico que chegou mais tarde nem quis descer da ambulância para me ver ”, comentou Rubén. "Comecei com asma e problemas respiratórios, e no final eles encontraram uma mancha no meu pulmão direito, embora eu nunca tenha fumado", disse ele.

A palavra câncer não faz parte de sua história. Mas sua esposa é mais rude. "Ele está com tumor", lançou Zulema Campos olhando para o celular gasto na cozinha de sua casa. “A água não serve nem para regar as plantas, porque sai contaminada. Tudo é um desastre aqui ”, reclamou. Pouco antes de receberem o Infobae, sofreram outro acidente de grande magnitude.

Rubén não quis dar os resultados de seus estudos no hospital Allen e, segundo a denúncia, teve que iniciar uma ação judicial para acessar seus registros. A promotora Julieta Villa ordenou uma busca na qual ela encontrou apenas a capa de seu prontuário. Não havia mais nada. Alguém queria esconder o antecedente.

Determinar as causas dos problemas de saúde associados ao meio ambiente é sempre um desafio. E no caso de Allen há “pelo menos três linhas de acumulação” de contaminação, como alertou a socióloga Maristella Svampa ao médium, que acaba de publicarFazenda 51(Sul-americana) sobre as transformações em Allen. “O primeiro, que está ligado ao uso de agroquímicos na agricultura; o segundo é o primeiro posto avançado de petróleo dos anos setenta em diante; e o terceiro é o fracking, que é como a tacada final ", disse ele.

Água, deslizamentos de terra e sons insuportáveis

Embora os ativistas anti-fraturamento hidráulico muitas vezes destacem os perigos das mudanças climáticas entre seus argumentos, os vizinhos não falam sobre isso, mas sobre problemas concretos. Sua preocupação é outra. Estela Sánchez morava em Guerrico, a cerca de 12 quilômetros de Allen. Ele teve que sair de casa porque a água estava literalmente negra. As análises solicitadas pela Direcção Provincial de Águas a que o Infobae acedeu detectaram a presença de 0,10 miligramas por litro de hidrocarbonetos na água que saía das suas torneiras. Também havia alguns produtos químicos que não deveriam estar na água, como manganês, ferro total e carbonatos. Outros valores ficaram acima do recomendável, como dureza total, bicarbonatos, sulfatos e PH, entre outros.

Estela mudou então a quinta onde plantava pêras e maçãs para uma casa na cidade de Allen. No entanto, como muitos de seus vizinhos, ele continua a comprar água engarrafada.

Roxana Velarde veio para Allen há 20 anos. Mas a vida, diz ele, não é mais a mesma. “A primeira coisa que começamos a notar são os problemas de saúde. Vômitos, dores de estômago, dor de cabeça, cheiro de enxofre o tempo todo; vizinhos com pancreatite, dores muito frequentes ”, revisou.

Seu caso está entre os mais extremos: sua casa literalmente desmoronou. Ela esclareceu que não é a única e relembrou sua experiência desastrosa. Ele comentou que tudo começou quando o tráfego de caminhões na área ficou intenso. O chão começou a subir e as paredes a rachar. Então começou a fraturação e cerca de seis meses atrás seu Dia D. “Estávamos todos lá fora, bebendo mate. Lá dentro estavam meu neto de 3 anos e um dos meus filhos assistindo televisão quando o teto caiu em um quarto e metade da sala de estar. Felizmente eles estavam na parte da sala de jantar, senão eu poderia ter esmagado ”, avisou.

Apesar de todos os testemunhos terem muitos lugares comuns, ao contrário de outros locais onde há conflitos ambientais, em Allen não existe uma organização que reúna os vizinhos. Um dos poucos que promove algum tipo de luta coletiva é Juan Carlos Ponce, membro da Assembleia pela Água.

“Eu defendo a terra porque cresci no campo”, disse Ponce, operador de gás com registro de profissão. “Aqui no verão você não consegue respirar. Mas além da poluição, o barulho é insuportável. Com recurso, obtivemos multa de 2,5 milhões de pesos a algumas torres por poluição sonora ”, afirmou.

Ainda que para Juan Ponce “responsabilidade social corporativa é suborno”, na YPF é considerada uma estratégia válida para interagir com a comunidade na qual desenvolvem suas atividades “visando a geração de valor compartilhado, fortalecendo a licença social e o compromisso dos funcionários da empresa ”, conforme explicado pela empresa ao Infobae.

A Fundação YPF trabalhou no desenvolvimento do Plano Allen Sustentável. Além disso, desde 2014 já realizou 26 formações na área, das quais participaram 484 alunos, com especialização em diferentes áreas como construção, eletricidade e software.

Para os próximos quatro anos, além disso, a empresa acertou com o governo provincial e a municipalidade um plano de obras de mais de 50 milhões de pesos para a construção de um novo terminal de ônibus, entrega de asfalto para pavimentação de ruas e melhoramento de espaços verdes.

A petroleira também conectou 115 residências no bairro da Costa Este à rede tronco de gás. Também entregou fornos, aquecedores e caixas d'água. O investimento foi de 15 milhões de pesos. E planeja construir um novo centro operacional coberto de 1.200 metros quadrados para concentrar toda a sua operação na província de Río Negro em Allen.

Porém, a convivência com os vizinhos e a produção tem seus limites. Partindo da premissa de que o fracking e o cultivo de frutas, verduras e legumes não são compatíveis, em agosto de 2013, o Conselho Deliberativo de Allen aprovou uma portaria que proibia o fracking no ejido da comuna e pediu ao governo provincial que empurrar na Justiça uma medida para não inovar. Mas três meses depois, o Superior Tribunal de Justiça de Río Negro declarou a norma inconstitucional, por considerar que a província tem "jurisdição exclusiva" em matéria de hidrocarbonetos.

Conforme explicaram ao Infobae após pedido de acesso às informações, o Serviço Nacional de Saúde e Qualidade Agroalimentar (Senasa) não mede a presença de substâncias relacionadas à produção de hidrocarbonetos em frutas e hortaliças produzidas em Allen, uma vez que seus controles são foco em resíduos agroquímicos. A questão é se os hidrocarbonetos ou elementos químicos que participam do processo de extração podem contaminar a produção. E se alguma coisa, Senasa não deveria controlar isso.

O Concerned Health Professionals of New York publicou durante anos um compêndio de descobertas científicas sobre o fraturamento hidráulico, cujos autores estiveram no ano passado em Allen. Um capítulo inteiro do texto é dedicado às ameaças à agricultura e à qualidade do solo com base no que ocorreu em algumas áreas dos Estados Unidos.

Algo que é muito frequente - e está documentado na Califórnia - é que várias empresas utilizam os poços para eliminar o efluente de fraturamento hidráulico (flowback), que está ligado a fontes de água de qualidade, nas quais arsênio, tálio e nitratos. Essa técnica, que é utilizada em quase todos os poços de Vaca Muerta, tem gerado casos de contaminação, embora as empresas garantam que é um método seguro e sujeito a controles internos e externos.

“O percentual de água que retorna após ser injetada no poço está entre 25 e 50%. É submetido a um processo de tratamento físico-químico para que atinja os valores da autorização de descarga - injeção em poços de reservatório - concedida pela autoridade fiscalizadora. Isso implica que a água injetada fica com uma qualidade de água igual à que existe nessas profundidades, que não é potável em seu estado natural ”, explicaram da YPF.

“Hoje quase todas as águas de refluxo não convencionais são despejadas em sumidouros muito profundos que no caso de Vaca Muerta ultrapassam os 1.200 metros de profundidade. Os cursos de água potável localizam-se nessa área acima de 450 metros e a formação que fica a 1200 metros é escolhida para injeção porque há um selo geológico que a separa dos aqüíferos aproveitáveis. Portanto, é impossível essas águas se misturarem ”, abundaram da YPF.

No entanto, nem todos concordam com essa ideia. “Quando o fraturamento hidráulico terminar, o hidrocarboneto vai buscar a superfície e o aqüífero está nesse caminho. Então, que haja 1700 metros de distância [entre a formação e o manancial] não é um impedimento para que a água se contamine, é só questão de tempo. Os riscos podem acontecer até mesmo com a falência da empresa ”, alertou o engenheiro de petróleo Eduardo D'Elía, citado pelo pesquisador Diego Rodil, em estudo censurado pelo Instituto Nacional de Tecnologia Agropecuária.

Existem outros problemas detectados ligados à agricultura. Por exemplo, em Dakota do Norte, por causa dos derramamentos, alguns níveis de cloreto estavam tão altos que ultrapassaram a capacidade de medição do Departamento de Saúde. Na Pensilvânia, o Departamento de Proteção Ambiental descobriu que vazamentos de lagoas de esgoto contaminaram o solo e as águas subterrâneas. Em um terceiro estudo, dois cientistas do Colorado concluíram que restaurar poços requer décadas e esforços intensos. Por fim, há o problema da poluição luminosa, já que os poços ficam iluminados 24 horas por dia.

Em 2015 soube-se uma denúncia que teve grande repercussão, quando a produtora de frutas orgânicas Jessica Lamperti, de Allen, contou em sua conta no Facebook que um cliente do exterior havia lhe dito que queria “fruta livre de fracking” e que não queria mais Eu ia comprar.

Segundo dados do Serviço Nacional de Saúde e Qualidade Agroalimentar (Senasa), em 2008 foram plantados em Allen 6.453,3 hectares de peras e maçãs. No ano passado eram 5.445 hectares, ou seja, mais de mil hectares a menos.

A explicação, para Diego Rodil, é complexa. Afirmou: “Há multicausalidade, mas as más políticas para as economias regionais e a forma livre de fraturação, sem consulta ao público, são os principais responsáveis”.


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