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Alasca derrete devido ao aquecimento global

Alasca derrete devido ao aquecimento global

Desde meados do século 20, o Alasca esquentou 3 graus Fahrenheit e seus invernos esquentaram quase 6 graus. As previsões são ainda mais terríveis. No final do século 21, espera-se que a temperatura média anual do Alasca aumente entre 8 e 13 graus Fahrenheit em comparação com os anos 1960 e 1970 se as emissões de gases de efeito estufa continuarem inabaláveis.

Mudanças dramáticas de temperatura no Alasca já estão causando uma mudança mais rápida na paisagem do que em qualquer outro lugar nos Estados Unidos, ameaçando a infraestrutura, a vida selvagem e a cultura nativa.

Alasca: permafrost não tão permanente

Aldeias do Alasca, como Shishmaref, estão descobrindo que a terra que chamam de lar está literalmente derretendo sob eles. Invernos mais quentes permitiram que uma tundra antes congelada, chamada permafrost, derretesse, fazendo com que casas e edifícios afundassem e fundações e estradas rachassem e deformassem.

A redução do gelo marinho protetor e a elevação do nível do mar tornam as vilas costeiras mais vulneráveis ​​a marés, tempestades e aumento da erosão. De acordo com uma análise do Corpo de Engenheiros do Exército, à medida que o aquecimento global muda os contornos da costa do Alasca, cidades inteiras enfrentam a necessidade de se mudar para o interior a um custo de dezenas de milhões de dólares.

Mas as aldeias costeiras não são as únicas coisas em risco no Alasca. A infraestrutura de água e saneamento em todo o Alasca está ameaçada pelo derretimento do permafrost. Estruturas como estradas, edifícios, canos e linhas de energia construídas no permafrost podem se deslocar, deformar ou desmoronar à medida que o solo derrete e amolece. Danos de degelo do permafrost, aumento de inundações e erosão costeira como resultado do aquecimento global podem adicionar $ 3,6 a $ 6,1 bilhões aos custos de infraestrutura pública no Alasca até 2030.

Até mesmo a infraestrutura da natureza pode sofrer com o derretimento do permafrost. As florestas embriagadas ocorrem quando o permafrost derrete, deixando as árvores inclinadas em ângulos estranhos. Mas árvores inclinadas não são o único problema para as florestas do Alasca. Em muitas áreas, as chuvas diminuíram, levando a condições mais secas e mais incêndios florestais. As florestas de abetos brancos do Alasca, por exemplo, já estão sofrendo com o estresse da seca. As temperaturas mais altas também trouxeram surtos de pragas mais prejudiciais. Conforme as árvores queimam ou se decompõem, elas liberam o carbono armazenado na atmosfera.

Mudanças no ecossistema

A biodiversidade do Ártico também está em perigo com o aquecimento global e a acidificação dos oceanos. Mudanças significativas incluem declínios nas populações de aves marinhas e mamíferos marinhos e declínio nas colheitas de salmão ao retornar às áreas de desova.

O número de leões marinhos diminuiu entre 50 e 80 por cento nas últimas décadas. O urso polar depende do gelo marinho do verão para caçar focas. À medida que a extensão do gelo marinho diminui, o habitat do urso polar também diminui. Em terra, os cientistas documentaram uma duplicação da erosão costeira e mudanças nos lagos nas últimas duas décadas, impactando o habitat crítico para caribus e pássaros migratórios.

O declínio desses animais icônicos do Ártico afeta as comunidades indígenas do Alasca, pois elas dependem da caça, captura e pesca para sua subsistência. Além da importância da dieta e da saúde, essas atividades também representam uma parte única e importante das culturas indígenas.

Populações reduzidas ou deslocadas de mamíferos marinhos, aves marinhas e outros animais selvagens combinam-se com a redução e diminuição do gelo marinho para tornar a subsistência tradicional mais difícil e mais perigosa para os nativos do Alasca.

Artigo original (em inglês)


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