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A mudança climática preparou a Califórnia para incêndios apocalípticos

A mudança climática preparou a Califórnia para incêndios apocalípticos

Os incêndios são naturais na Califórnia: muitos de seus ecossistemas, desde o chaparral do sul da Califórnia até as florestas de pinheiros do norte, evoluíram para queimar com frequência. Mas desde a década de 1980, o tamanho e a ferocidade dos incêndios que varreram o estado tendem a aumentar. Quinze dos 20 maiores incêndios na história da Califórnia ocorreram desde 2000.

A maioria dos anos mais quentes e secos no estado também ocorreu nas últimas duas décadas.

No século passado, a Califórnia aqueceu cerca de três graus Fahrenheit. Esse ar superaquecido suga a água das plantas e do solo, deixando árvores, arbustos e pastagens secas e prontas para queimar.

O efeito de secagem da vegetação aumenta a cada grau de aquecimento, explica Daniel Swain, um cientista climático da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, o que significa que as plantas perdem água com mais eficiência hoje do que antes das mudanças climáticas elevar as temperaturas da Califórnia.


Clima 101: incêndios florestais

Por causa desse efeito da mudança climática, os incêndios florestais estão aumentando de tamanho, tanto na Califórnia quanto em todo o oeste dos Estados Unidos, diz Park Williams, um especialista em incêndios da Universidade de Columbia. Desde a década de 1980, ele e um colega relataram em 2016, a mudança climática contribuiu para a queima adicional de 10 milhões de acres nas florestas ocidentais, uma área do tamanho de Massachusetts e Connecticut combinados.

Mudanças na precipitação são outro fator. A estação seca do verão na Califórnia também foi prolongada. Cada dia adicional permite que as plantas sequem ainda mais, aumentando sua suscetibilidade a queimaduras.

"Normalmente, ou não quero dizer mais nada porque as coisas estão mudando tão rápido, temos algumas chuvas por volta do Halloween que nos embaçam", diz Faith Kearns, cientista do Instituto de Recursos Hídricos da Universidade da Califórnia em Oakland. Mas nos últimos anos, essas chuvas não vieram até muito mais tarde no outono, novembro ou mesmo dezembro. [Mks_pullquote align = ”right” width = ”300 ″ size =” 20 ″ bg_color = ”# d0bee2 ″ txt_color =” # 000000 ″] O estado está mais quente e seco do que costumava ser, e isso está levando a uma tendência de incêndios maiores. [/ Mks_pullquote]

Isso pode parecer um problema menor, mas tem grandes efeitos. No outono, a Califórnia costuma ser atingida por ventos fortes. Portanto, se um incêndio começar, ele pode se espalhar rápida e fortemente. Foi o que aconteceu este ano, assim como o incêndio de Thomas no ano passado.

“Prolongamos a estação dos incêndios encurtando a estação das chuvas e estamos nos aquecendo”, diz Swain. "Isso é essencialmente o que permitiu que esses incêndios recentes fossem tão destrutivos, em épocas do ano em que eu realmente não esperava."

O número total de incêndios florestais na Califórnia não aumentou; na verdade, os números eram muito maiores nas décadas de 1980 e 1990 do que na década anterior. A área total queimada varia consideravelmente de ano para ano, dependendo de muitos fatores, incluindo sorte: a chuva amortece as coisas cedo ou os incêndios começam em locais onde são mais fáceis de conter.

Mas a mudança climática está impulsionando uma tendência clara: quando ocorrem incêndios florestais na Califórnia, eles têm uma oportunidade maior de crescer de forma destrutiva.

"Esses mesmos incêndios hoje estão ocorrendo em um mundo cerca de três graus Fahrenheit mais quente do que seria sem o aquecimento", diz Williams. "O que significa que os incêndios de hoje são provavelmente mais difíceis de combater do que seriam em um mundo mais frio."

Por alejandra borunda
Ilustrações de Kennedy Elliott

Artigo original (em inglês)


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