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O que é CO2? Como ele está conectado às mudanças climáticas?

O que é CO2? Como ele está conectado às mudanças climáticas?

O dióxido de carbono, ou CO2, é uma molécula natural muito comum que contém dois átomos de oxigênio e um átomo de carbono. Nas condições cotidianas da Terra, o dióxido de carbono é um gás comum ao nosso redor. É incolor, inodoro, está naturalmente presente na atmosfera da Terra e é uma parte importante do ciclo do carbono da Terra. Todos os seres humanos e animais exalam dióxido de carbono quando respiram, e as plantas o absorvem durante um processo chamado fotossíntese para crescer.

O CO2 é chamado de gás de efeito estufa (GEE) porque, como parte da atmosfera da Terra, ele retém energia do sol e mantém o mundo em uma temperatura habitável. Mas o aumento do CO2 atmosférico associado às atividades humanas pode representar problemas. Por exemplo, por um lado, a queima de combustíveis fósseis libera mais CO2 na atmosfera (junto com outros gases de efeito estufa) e, por outro lado, a destruição de áreas florestais faz com que as árvores absorvam menos CO2, etc. Ambos os casos carregam muita energia ou calor retido em nossa atmosfera. Essa energia adicional causa maior instabilidade climática, resultando em grandes mudanças nos padrões climáticos.

Mudança na temperatura e mudança no dióxido de carbono

Um dos aspectos mais marcantes do registro paleoclimático é a forte correspondência entre a temperatura e a concentração de dióxido de carbono na atmosfera, observada durante os ciclos glaciais das últimas centenas de milhares de anos. Quando a concentração de dióxido de carbono aumenta, a temperatura aumenta. Quando a concentração de dióxido de carbono cai, a temperatura cai.

Uma pequena parte da correspondência se deve à relação entre a temperatura e a solubilidade do dióxido de carbono na superfície do oceano, mas a maior parte da correspondência é consistente com um feedback entre o dióxido de carbono e o clima. Essas mudanças são esperadas se a Terra estiver em equilíbrio radiativo e forem consistentes com o papel dos gases de efeito estufa nas mudanças climáticas.

Embora possa parecer simples determinar a causa e o efeito entre o dióxido de carbono e o clima a partir do qual a mudança ocorre pela primeira vez, ou por algum outro meio, determinar a causa e o efeito continua extremamente difícil. Além disso, outras mudanças estão envolvidas no clima glacial, incluindo alteração da vegetação, características da superfície da terra e a extensão do manto de gelo.

Outras abordagens paleoclimáticas nos ajudam a compreender o papel dos oceanos nas mudanças climáticas passadas e futuras. O oceano contém 60 vezes mais carbono do que a atmosfera e, como esperado, as mudanças no dióxido de carbono na atmosfera foram paralelas às mudanças no carbono no oceano nas últimas centenas de milhares de anos. Embora o oceano mude muito mais lentamente do que a atmosfera, o oceano desempenhou um papel essencial nas variações anteriores de dióxido de carbono e terá um papel no futuro por milhares de anos.

Finalmente, os dados do paleoclima revelam que a mudança climática não envolve apenas a temperatura. Como o dióxido de carbono mudou no passado, muitos outros aspectos do clima também mudaram. Durante as eras glaciais, as linhas de neve eram mais baixas, os continentes mais secos e as monções tropicais mais fracas. Algumas dessas mudanças podem ser independentes; outros estão intimamente ligados à mudança do nível de dióxido de carbono. Entender quais dessas mudanças podem ocorrer no futuro, e quão grandes essas mudanças podem ser, continua sendo um tópico de pesquisa vigoroso. O Programa de Paleoclimatologia da NOAA ajuda os cientistas a documentar as mudanças que ocorreram no passado como uma abordagem para compreender as mudanças climáticas futuras.

Fontes (em inglês)


Vídeo: Simplifísica - Mudanças climáticas no planeta Terra (Julho 2021).