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Caracóis como alternativa à morfina

Caracóis como alternativa à morfina

Um composto extraído do caracol 'Conus regius' atua inibindo a dor por uma via diferente da usada por opiáceos, como a morfina.

Uma equipe de cientistas australianos da Universidade Australiana de Queensland, liderada por David Craik, descobriu um analgésico obtido a partir de uma pequena proteína, as conotoxinas, encontradas no veneno de caramujos marinhos, com potência cem vezes maior que o da morfina e com menos efeitos colaterais.

Os caracóis

Existem cerca de 700 espécies de caramujos do gênero Conus espalhadas pelo mundo, que herdaram uma história de cerca de 50 milhões de anos na Terra, e cerca de 100 incluem venenos que são acoplados a anestésicos que podem ser sintetizados e usados ​​como drogas.

Cem espécies de caracóis marinhos que vivem nas profundezas são consideradas excepcionalmente perigosas e seu veneno para os humanos pode ser mortal, mas eles têm uma solução para muitas doenças: eles tiram a dor e são mil vezes mais eficazes do que morfina.

Os componentes farmacológicos do conus magus foram aprovados desde 2004 pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos.

No entanto, a pesquisa médica teve que lidar com o efeito venenoso dessas espécies.

Conotoxinas

O primeiro anestésico feito a partir de uma versão sintética das conotoxinas conhecidas como CTX MVIIA, do caramujo Conus magnus, já foi aprovado pelo FDA em 2004 e "provou ser mil vezes mais potente que a morfina", relata o curador.

Ele age seletivamente bloqueando os canais de cálcio, desativando os nervos que transmitem a dor. Atualmente, essas conotoxinas estão sendo investigadas no tratamento de doenças como Alzheimer, Parkinson e epilepsia "

Opiáceos, seu lado negativo

As propriedades medicinais dos opiáceos são conhecidas e estudadas há milhares de anos, mas eles são viciantes e podem causar a morte por overdose.

A descoberta de uma alternativa a esses medicamentos pode ser uma ótima solução, embora ainda não tenham sido concluídos estudos para garantir sua segurança para o consumo humano.

A natureza em geral e o fundo do mar em particular são um excelente reservatório de substâncias com grandes propriedades medicinais, algumas já descobertas e muitas outras escondidas, à espera de alguém para um dia realizar o seu potencial.

Com informações de:


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