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Apocalipse: Metade das Orcas do mundo, condenadas à morte

Apocalipse: Metade das Orcas do mundo, condenadas à morte

Pelo menos metade das populações de baleias assassinas do mundo estão condenadas à extinção devido à poluição tóxica e persistente dos oceanos, de acordo com um grande estudo recente.

Embora produtos químicos venenosos, os PCBs, tenham sido proibidos por décadas, eles ainda estão vazando para os mares. Eles estão concentrados na cadeia alimentar; Como resultado, as baleias assassinas, os principais predadores, são os animais mais poluídos do planeta. Pior ainda, seu leite com alto teor de gordura transmite doses muito altas aos bebês recém-nascidos.

As concentrações de PCB encontradas em baleias assassinas podem ser 100 vezes maiores e danificar gravemente os órgãos reprodutivos, causar câncer e danificar o sistema imunológico. A nova pesquisa analisou as perspectivas para as populações de baleias assassinas no próximo século e descobriu que as atividades offshore nas nações industrializadas podem desaparecer em 30-50 anos.

Entre os que correm maior risco estão o último canto do Reino Unido, onde uma morte recente revelou um dos níveis mais altos de PCB já registrados. Outros em Gibraltar, Japão e Brasil e no nordeste do Pacífico também correm grande perigo. As baleias assassinas são um dos mamíferos mais difundidos na Terra, mas já se perderam no Mar do Norte, em torno da Espanha e em muitos outros lugares.

Orcas caçando focas na costa norte da Noruega.

"É como o apocalipse da baleia assassina", disse Paul Jepson, da Zoological Society of London, parte da equipe internacional de pesquisa por trás do novo estudo. "Mesmo em estado primitivo, eles são muito lentos para se reproduzir." As baleias assassinas saudáveis ​​levam 20 anos para atingir a maturidade sexual máxima e 18 meses para gestar um filhote.

Os PCBs têm sido usados ​​em todo o mundo desde 1930 em componentes elétricos, plásticos e tintas, mas sua toxicidade é conhecida há 50 anos. Eles foram proibidos por nações nas décadas de 1970 e 1980, mas 80% do 1 milhão de toneladas produzidas ainda não foram destruídas e ainda estão vazando para o mar de aterros sanitários e outras fontes.

[estilo mks_dropcap = ”square” size = ”28 ″ bg_color =” # d0bee2 ″ txt_color = ”# 000000 ″] Produtos químicos PCB banidos continuam a prejudicar gravemente os animais, mas o Ártico pode ser um refúgio [/ mks_dropcap]

A Convenção Internacional de Estocolmo sobre Poluentes Orgânicos Persistentes entrou em vigor em 2004 para resolver o problema, mas Jepson disse que a limpeza está atrasada. "Acho que a Convenção de Estocolmo está falhando", disse ele. “A única área em que estou otimista são os Estados Unidos. Eles produziram 50% de todos os PCBs, mas vêm reduzindo os níveis de forma consistente há décadas. Tudo o que fizemos na Europa foi bani-los e depois torcer para que desapareçam. "

Os pesquisadores disseram que os PCBs são apenas um dos contaminantes encontrados nas baleias assassinas, com "uma longa lista de outros contaminantes conhecidos e ainda não medidos". Outros problemas para as baleias assassinas incluem a perda de espécies-chave de presas, como atuns e tubarões, pesca excessiva e aumento da poluição sonora subaquática.

A nova pesquisa, publicada na revista Science, examinou a contaminação por PCB em 351 baleias assassinas, a maior análise já feita. Os cientistas então pegaram dados existentes sobre como os PCBs afetam a sobrevivência dos filhotes e o sistema imunológico das baleias e os usaram para modelar como as populações se sairão no futuro. “As populações do Japão, Brasil, Nordeste do Pacífico, Estreito de Gibraltar e Reino Unido tendem ao colapso total”, concluíram.

Close subaquático de uma baleia assassina na costa do norte da Noruega.

Lucy Babey, Diretora Adjunta do Orcas Conservation Group, disse: “Nossas falhas abismais em controlar a poluição química que termina em nossos oceanos causou uma catástrofe de baleias assassinas em uma escala épica. É essencial que os requisitos para o descarte seguro de PCBs sob a Convenção de Estocolmo sejam juridicamente vinculativos na próxima reunião em maio de 2019 para ajudar a impedir esse escândalo. "Cientistas descobriram níveis" extraordinários "de poluição tóxica até mesmo a 10 km de profundidade no Oceano Pacífico.

"Este novo estudo é um alerta vermelho global sobre o estado de nossos oceanos", disse Jennifer Lonsdale, presidente do grupo de baleias Wildlife and Countryside Link. “Se o governo do Reino Unido pretende liderar sua proposta de Lei do Meio Ambiente Global, deve estabelecer metas ambiciosas para a remoção de PCBs e proteção contra contaminação química adicional de nossas águas”.

A pesquisa mostra que as populações de baleias assassinas no norte superior, ao largo da Noruega, Islândia, Canadá e Ilhas Faroé, são muito menos poluídas devido à sua distância das principais fontes de PCB. "A única coisa que me dá esperança sobre as baleias assassinas a longo prazo é que sim, vamos perder populações em todas as áreas industrializadas, mas há populações que estão se saindo razoavelmente bem no Ártico", disse Jepson.

Se uma limpeza global, que levaria décadas, puder ser alcançada, essas populações podem eventualmente repovoar regiões vazias, disse ele, observando que as orcas são altamente inteligentes, têm fortes laços familiares e caçam em bandos. "É uma espécie incrivelmente adaptável - eles foram capazes de [viver] do Ártico à Antártica e em todos os lugares entre eles."

Ele elogiou as limpezas do "superfundo" de milhões de dólares nos Estados Unidos, como no rio Hudson e em Puget Sound, onde o poluidor pagou a maior parte dos custos: "Os Estados Unidos vão muito além da Convenção de Estocolmo porque sabem quão tóxicos são os PCB ”.

Damian Carrington
Editor de ambiente
Artigo original (em inglês)


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