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NASA lança super satélite para rastrear o derretimento do gelo da Terra

NASA lança super satélite para rastrear o derretimento do gelo da Terra

Os dados coletados por um satélite sofisticado recém-lançado pela NASA significam que o mundo em breve terá uma ideia muito mais clara da velocidade com que os humanos estão derretendo o gelo na Terra e expandindo os mares.

A cada 91 dias, a década, que custou US $ 1 bilhão para ser fabricada, orbitará mais de 1.000 rotas diferentes.

O satélite, do tamanho de um carro, terá como alvo seis lasers nas camadas de gelo do Ártico e da Antártica.

Em seguida, ele calculará quanto tempo leva para os feixes se recuperarem, com o resultado que a NASA será capaz de medir com mais precisão as alturas das camadas de gelo e a espessura do gelo marinho remanescente.

"Com o gelo marinho, conseguimos medir a extensão ou a área muito bem desde cerca de 1980, mas o que não conseguimos medir é a espessura", disse o Dr. Tom Neumann, cientista do projeto associado da NASA para a missão. O guardião.

“A espessura é uma peça-chave do quebra-cabeça porque o gelo marinho mais fino é mais facilmente quebrado por tempestades. Ele derrete mais rápido. Isso dá uma ideia de por que a área está mudando do jeito que está. "

O derretimento do gelo na Groenlândia e na Antártica elevou os níveis globais do mar em mais de um milímetro por ano, um terço do aumento geral, de acordo com a NASA.

O aumento do nível do mar está ficando cada vez mais rápido, e os mares podem estar um metro mais altos até o final do século.

O IceSat-2 substitui um satélite original que está fora de serviço desde 2009.

Entre 2003 e 2009, o gelo marinho medido perdeu 40% de sua espessura, disse Neumann.

Desde então, a NASA tem usado um avião para fazer medições mais rudimentares do derretimento do gelo por cerca de um mês por ano no Ártico e na Antártica.

Isso cobria menos terreno, mas permitia à NASA monitorar as partes mais mutáveis ​​das camadas de gelo e do gelo marinho.

O Dr. Neumann disse que é possível que o satélite encontre um vazamento de gelo além do que a NASA mediu até agora.

Lacunas nos dados, mesmo no leste da Antártica, podem mostrar uma diminuição ou aumento do gelo.

O novo satélite proporcionará cobertura e uma medição mais completa em um centímetro.

"No tempo que leva para alguém piscar, meio segundo, o IceSat-2 coletará 5.000 medições em cada um de seus seis feixes, e isso fará a cada hora, todos os dias, uma enorme quantidade de dados", disse o Dr. Neumann.

A NASA possui uma frota inteira de satélites que observam a Terra, mesmo em busca de sinais de mudança climática.

Por
David Twomey
Artigo original (em inglês)


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