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Energia solar mais barata, impulsiona a Casa do Futuro

Energia solar mais barata, impulsiona a Casa do Futuro

Atualmente, na América, existem cerca de 2 milhões de residências com painéis solares. Considerando que há cerca de 90 milhões de residências unifamiliares, isso não parece muito. Mas considere o seguinte: agora estamos no caminho certo para adicionar um milhão de novos sistemas de energia solar a cada ano. Demorou um pouco para chegar aqui, mas a energia solar está se tornando cada vez mais uma escolha popular para alimentar a Casa do Futuro.

O número de residências movidas a energia solar "vai melhorar muito rapidamente", disse Justin Baca, vice-presidente de mercados e pesquisa da Solar Energy Industries Association. Os painéis estão ficando mais baratos, o crescimento está acontecendo a taxas de dois dígitos a cada ano, e alguns políticos importantes estão ficando entusiasmados: a Califórnia recentemente aprovou a exigência de que as novas casas incluam painéis solares.

"Estamos pessoalmente ansiosos por um dia em que a energia solar seja tão onipresente quanto AC."

É claro que nem todos os estados têm a mesma sorte do tempo que a Califórnia, mas várias empresas de energia solar dizem que estão começando a se expandir para além do Golden State e da Flórida. Anne Hoskins, diretora de políticas da Sunrun, a maior empresa de instalação solar residencial do país, diz que a empresa está crescendo em estados como Wisconsin e Illinois. David Bywater, CEO da Vivint Solar, diz que sua empresa tem muitos clientes de energia solar na Nova Inglaterra. Baca aponta que Maryland e as Carolinas estão começando a receber mais painéis solares, e New Hampshire e Vermont têm bastante quando você leva em consideração o tamanho dos estados.

A maioria das casas com painéis solares ainda está conectada à rede elétrica tradicional. Dias nublados (e eclipses) ocorrerão, e é quando será útil permanecer conectado. Normalmente, quando o sistema produz mais energia do que o necessário, eles exportam para a rede. E quando eles produzem menos, eles tiram da rede. Os custos são baseados no consumo, diz Baca. Você não deve exportar muito mais do que consome, então os sistemas tendem a ser projetados para ser um pouco menores do que o necessário para 100%. (Normalmente eles terão como alvo 80 a 90 por cento de energia solar.)

Mas isso não significa que estar 100% fora da rede não seja possível, diz Bywater. O armazenamento de energia é fundamental quando se trata de energia renovável em qualquer escala; você quer ter uma segurança. Existem algumas maneiras diferentes de armazenar energia, mas a mais útil para a casa é usar uma bateria de íon de lítio, semelhante à do seu telefone, mas muito, muito maior. Eles podem ser conectados ao sistema de painel solar e armazenar energia durante os dias de sol. Em seguida, eles entram em operação quando as nuvens aparecem.

Embora a energia solar seja mais barata e cada vez mais popular, o setor enfrenta alguns obstáculos. As licenças e os regimes de fiscalização são fragmentados, explica Baca. Diferentes jurisdições e governos locais têm diferentes versões do código de construção e todos os interpretam de forma diferente. “Isso cria um processo muito fragmentado e inconsistente que faz com que as empresas tenham que se preocupar com a instalação de energia solar”, afirma. Por exemplo, eles podem vender para um proprietário que está entusiasmado com os painéis. Mas o processo de licenciamento leva três meses, e então o cliente fica frustrado e cancela. Portanto, embora a legislação da Califórnia tenha sido uma vitória para a indústria solar, pode ser a exceção. A política continua sendo um gargalo.

Se a energia solar se tornar onipresente, é provável que a vejamos integrada a sistemas inteligentes de gerenciamento de energia doméstica, prevê Bywater. Eles irão regular a bateria doméstica usando diferentes sensores e painéis solares. “O verdadeiro truque é o sistema saber como fazer alguém se sentir confortável e como ser agressivo para conservar energia”, diz ele. Saiba a temperatura ideal para casa e como alterá-la com base nas tarifas dos serviços públicos e na hora do dia para economizar dinheiro.

Em última análise, diz Baca, "estamos pessoalmente ansiosos por um dia em que a energia solar seja tão onipresente quanto a corrente alternada". Muito poucos lugares tinham ar-condicionado quando a tecnologia foi disponibilizada pela primeira vez, e agora é raro encontrar um construtor que crie uma nova casa sem ele. “As pessoas pensam que algo está faltando quando não está lá”, diz ele. "Acho que é para onde estamos indo com a energia solar e espero que o vejamos mais cedo ou mais tarde."

Por Angela Chen

Artigo original (em inglês)


Vídeo: Até que ENFIM um APARELHO de ENERGIA SOLAR de FÁCIL INSTALAÇÃO (Julho 2021).