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A era da migração em massa para o clima dos Estados Unidos chegou

A era da migração em massa para o clima dos Estados Unidos chegou

Americanos: os próximos migrantes climáticos. ‘Estamos indo para um terreno mais alto’

No final deste século, o aumento do nível do mar poderia deslocar apenas 13 milhões de pessoas. Muitos estados terão que lidar com hordas de residentes em busca de terreno árido. Mas, como disse um especialista: "Nenhum estado não é afetado por isso."

Depois que sua casa foi inundada pelo terceiro ano consecutivo, Elizabeth Boineau estava pronta para fugir. Ele embalou seus pertences em dezenas de caixas, tentou não pensar no mofo e nos móveis cobertos de mofo e se retirou para um condomínio no segundo andar que deveria estar bem longe do alcance de chuvas torrenciais e mar agitado.

Boineau está deixando para trás uma bela casa do início do século 20 em Charleston, Carolina do Sul, com as cortinas pintadas no tom de verde intenso da cidade. No ano passado, depois que o furacão Irma despejou 20 centímetros de água em uma casa que Boineau ainda estava consertando da última enchente, as autoridades locais concordaram que esta parte histórica de Charleston poderia ser destruída.

“Eu estava chapinhando na água com meu cachorrinho, tudo estava bagunçado”, disse ele. “Eu me sinto completamente afundado. Custaria cerca de US $ 500.000 para construir a casa e demolir o primeiro andar. Em vez disso, vou alugar um lugar, em um terreno mais alto. "

Milhões de americanos enfrentarão decisões igualmente difíceis à medida que a mudança climática evocar tempestades brutais, chuvas torrenciais, retrocessos nas costas e vencer o calor. Muitos já estão optando por se mudar para áreas menos perigosas da mesma cidade ou para abrigos em outros estados. Cidades inteiras, do Alasca à Louisiana, estão tentando se mover, em sua totalidade, para um terreno mais seguro.

A taxa de colheita por deslocamento da população é tão extensa que pode rivalizar com qualquer coisa na história dos Estados Unidos. "Incluindo todos os impactos climáticos, não é muito rebuscado imaginar algo com o dobro do tamanho do Dustbowl", disse Jesse Keenan, especialista em adaptação climática da Universidade de Harvard, referindo-se ao distúrbio da década de 1930 em que 2,5 milhões Pessoas se mudaram das planícies poeirentas e infestadas de secas da Califórnia.

Esta migração massiva provavelmente ocorrerá por um período mais longo do que o Dustbowl, mas suas implicações são profundas e opacas. Isso criará uma realidade completamente diferente para os EUA. “É muito difícil modelar o comportamento humano em circunstâncias tão extremas e historicamente sem precedentes”, admite Keenan.

O análogo mais próximo pode ser a Grande Migração, um período que abrange grande parte do século 20, quando cerca de 6 milhões de negros deixaram Jim Crow South para cidades no Norte, Meio-Oeste e Oeste.

No final deste século, o aumento do nível do mar sozinho poderia deslocar 13 milhões de pessoas, de acordo com um estudo, incluindo 6 milhões na Flórida. Estados que incluem Louisiana, Califórnia, Nova York e Nova Jersey também terão que lidar com hordas de residentes em busca de terreno seco.

"Não existe um estado que não seja afetado por isso", disse o demógrafo Mat Hauer, principal autor da pesquisa, que se baseia em um aumento acentuado de 1,8 m no nível do mar. Existem preferências de migração estabelecidas para alguns lugares: do Sul da Flórida à Geórgia, de Nova York ao Colorado, mas em muitos casos as pessoas serão deslocadas para a cidade mais próxima se tiverem os meios.

“A Grande Migração foi do sul para o norte industrializado, enquanto isso ocorreu de todos os lugares costeiros dos EUA para todos os outros lugares nos EUA”, disse Hauer. “Nem todos têm dinheiro para se mudar, então podemos acabar com populações presas que entrariam em uma espiral decrescente. É difícil para mim imaginar como seria esse futuro. "

Dentro de algumas décadas, centenas de milhares de casas nas costas da América serão cronicamente inundadas. No final do século, um aumento de 1,8 metros no nível do mar redesenharia a costa com partes familiares, como o sul da Flórida, pedaços da Carolina do Norte e da Virgínia, grande parte de Boston, tudo menos uma faixa de Nova Orleans, ausência de. As altas temperaturas irão alimentar furacões monstruosos, como o triunvirato devastador de Irma, Maria e Harvey em 2017, seguido por Florença este ano, que dispersará os sobreviventes de forma chocante e incerta.

As projeções começam a se materializar em partes dos Estados Unidos, moldando os contornos da migração climática que está por vir.

"Não vejo a menor evidência de que alguém esteja pensando seriamente sobre o que fazer com o futuro influxo de refugiados do clima", disse Orrin Pilkey, professor emérito de geologia costeira da Universidade Duke. “É estonteante ver multidões de refugiados do clima chegando à cidade em busca de trabalho e comida”.

O novo livro de Pilkey - Sea Level Rise Along Americas Shores: The Slow Tsunami - prevê cenas apocalípticas em que milhões de pessoas, principalmente do sul da Flórida, se tornarão "um fluxo de refugiados que se moverá para terras mais altas ”.

“Não serão as famílias desmazeladas que carregarão seus poucos pertences nas costas, como vimos em inúmeras fotos de pessoas fugindo de guerras e limpeza étnica, mais recentemente em Mianmar e na Síria”, diz Pilkey em seu livro. "Em vez disso, eles serão americanos ricos dirigindo para uma nova vida em seus carros, com caminhões que voltam no tempo, carregando uma vida inteira de memórias e posses."

Dominada pelos invernos gelados de Nova York, Chase Twichell e seu marido compraram um apartamento de quatro quartos em Miami Beach em 2011, planejando passar pelo menos uma década tomando sol. No início, manter um par de chinelos à mão para lidar com as ruas inundadas parecia um capricho aceitável, até que a escala dos mares invasores se tornou evidente quando a cidade gastou US $ 400 milhões para elevar as ruas próximas à residência de Twichell. .

Twichell começou a notar que as bombas d'água jogavam sacos plásticos, preservativos e pacotes de chips na baía. As sacadas dos amigos começaram a submergir. Twichell, um poeta, encontrou temas apocalípticos infiltrando-se em sua obra. No ano passado, ele vendeu o apartamento para um empresário francês e se mudou para o interior do estado de Nova York.

"Foi como coisas do fim do mundo", disse ele. "Foi uma loucura para nós ter um grande investimento numa situação tão perigosa." No início, seus vizinhos a repreenderam, mas agora vários estão vendendo também, preocupados que o mercado imobiliário e de seguros para propriedades como o dela aproveitem.

"Foi horrível, mas fascinante de assistir", disse Twichell. "É como se pudéssemos ver o futuro e não é bonito." É como um filme em que existe um vulcão terrível que está destruindo tudo, só que muito mais lento do que isso. "

Uma sensação de fatalismo também está começando a afetar algumas autoridades locais. O prefeito de South Miami, Philip Stoddard, viu um colega, assustado com a elevação do nível do mar, mudar-se para a Califórnia e alguns vizinhos venderam suas casas antes de uma queda esperada nos preços. Stoddard e sua esposa discutem regularmente a compra de propriedades de reserva, talvez em Washington DC.

"A maioria das pessoas vai esperar até que o problema seja grave para agir, é isso que me preocupa", disse ele. "Podemos ganhar muito tempo, mas no final perdemos." O nível do mar vai subir acima de nossos prédios ”.

O saneamento é uma preocupação imediata para Stoddard, dada a grande proporção de residentes que não recebem serviços de esgoto. “Se você está usando uma fossa séptica e seu banheiro começa a transbordar devido a enchentes, esse é um problema básico da civilização”, disse ele. "Uma cidade medieval não era um lugar agradável e eles tinham muitas doenças."

Aqueles que vivem perto da costa enfrentarão pressões de natureza gradual (aumento do nível do mar) e dramática (tempestades), mas as pessoas no interior também serão afetadas pelas mudanças climáticas.

As técnicas e tecnologias agrícolas melhoraram incomensuravelmente desde o Dustbowl, mas espera-se que o aumento das temperaturas reduza o rendimento de safras como milho, soja e trigo, levando os jovens a abandonar a agricultura. Em 2050, Texas County, o maior município produtor de trigo em Oklahoma, poderia passar mais 40 dias por ano acima de 90 ° F (32 ° C) em comparação com hoje.

por Oliver Milman

Artigo original (em inglês)


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