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NASA descobre que a seca na Amazônia deixa um longo legado de danos

NASA descobre que a seca na Amazônia deixa um longo legado de danos

Uma única estação seca na floresta amazônica pode reduzir a absorção de dióxido de carbono da floresta por anos após o retorno das chuvas, de acordo com um novo estudo publicado na revista Nature. Este é o primeiro estudo a quantificar o legado de longo prazo de uma seca na Amazônia.

Uma equipe de pesquisa do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, e outras instituições usaram dados LIDAR do satélite para mapear os danos e a mortalidade causados ​​por uma severa seca em 2005. Em anos de clima normal, a floresta sem ser perturbado, pode ser um "sumidouro natural de carbono", "absorvendo mais dióxido de carbono da atmosfera do que retorna a ela". Mas, do ano de seca de 2005 a 2008, o último ano de dados lidar disponíveis, a bacia do Amazonas perdeu uma média de 0,27 petagramas de carbono (270 milhões de toneladas métricas) por ano, sem sinais de recuperação de sua função como sumidouro de carbono.

Com aproximadamente 2,3 milhões de milhas quadradas (600 milhões de hectares), a Amazônia é a maior floresta tropical da Terra. Os cientistas estimam que ele absorve até um décimo das emissões de combustíveis fósseis humanos durante a fotossíntese. "O velho paradigma era que qualquer dióxido de carbono que colocássemos nas emissões [produzidas pelo homem], a Amazônia poderia ajudar a absorver uma grande parte dele", disse Sassan Saatchi do JPL da NASA, que liderou o estudo.

Mas episódios de seca severa em 2005, 2010 e 2015 estão levando os pesquisadores a reconsiderar essa ideia. "O ecossistema tornou-se tão vulnerável a esses eventos de seca quente e episódica que pode mudar de afundar para fonte dependendo da gravidade e extensão", disse Saatchi. "Este é o nosso novo paradigma."

Seca do solo

Para os cientistas na Amazônia, "a primeira coisa que vemos durante uma seca é que as árvores podem perder suas folhas", disse Saatchi. “São florestas tropicais, as árvores quase sempre têm folhas. Portanto, a perda de folhas é um forte indício de que a floresta está estressada ”. Mesmo que as árvores sobrevivam à desfolha, isso prejudica sua capacidade de absorver carbono durante o estresse.

Os observadores no terreno também notam que as secas tendem a matar desproporcionalmente as árvores altas primeiro. Sem uma chuva adequada, esses gigantes não podem bombear água a mais de 30 metros de altura, das raízes às folhas. Eles morrem de desidratação e eventualmente caem no chão, deixando lacunas no dossel da floresta muito acima.

Mas qualquer observador no solo pode monitorar apenas uma pequena parte da floresta. Existem apenas cerca de cem parcelas usadas para pesquisas e algumas torres para monitoramento de longo prazo das florestas amazônicas. "Medições detalhadas nesses locais são extremamente importantes para entender a função da floresta, mas nunca podemos usá-las para dizer o que este ecossistema gigante está fazendo em tempo hábil", disse Saatchi. Para fazer isso, ele e seus colegas recorreram aos dados de satélite.

Seca do espaço

A equipe de pesquisa usou mapas lidar de alta resolução derivados do sistema altímetro a laser Geoscience a bordo de Ice, Cloud e Earth Elevation Satellite (ICESat). Esses dados revelam mudanças na estrutura do dossel, incluindo danos nas folhas e lacunas. Os pesquisadores desenvolveram um novo método de análise para converter essas mudanças estruturais em mudanças na biomassa acima do solo e no carbono. Pixels mostrando áreas queimadas ou desmatadas foram removidos para calcular o impacto de carbono da seca apenas em florestas intactas.

Eles descobriram que depois da seca, árvores caídas, desfolha e danos ao dossel produziram uma perda significativa na altura do dossel, com a região mais gravemente afetada diminuindo em média cerca de 35 polegadas (0,88 metros) no ano. pós-seca. As regiões menos severamente afetadas da floresta foram as que menos diminuíram, mas todas continuaram a declinar de forma constante ao longo dos anos restantes do registro de dados.

Saatchi observou que metade da chuva da floresta é produzida pela própria floresta: a água que transpira e evapora da vegetação e do solo, sobe para a atmosfera e se condensa e chove durante a estação seca e a transição para o estação chuvosa. Uma seca que mata as árvores da floresta não apenas aumenta as emissões de carbono, reduz a precipitação e prolonga a duração da estação seca. Essas mudanças aumentam a probabilidade de uma seca futura.

Se as secas continuarem a ocorrer com a frequência e severidade dos últimos três eventos em 2005, 2010 e 2015, Saatchi disse, a Amazônia poderia eventualmente se transformar de uma floresta tropical em uma floresta tropical seca. Isso reduziria a capacidade de absorção de carbono da floresta e sua diversidade biológica.

O artigo da Nature é intitulado "Declínio pós-seca do sumidouro de carbono da Amazon". Os co-autores são afiliados à UCLA, Boston University, Oregon State University em Corvallis e ao Instituto Internacional de Silvicultura Tropical do Serviço Florestal dos Estados Unidos em Río Piedras, Porto Rico.

Ferreiro esprit
Laboratório de propulsão a jato, Pasadena, Califórnia

Escrito por Carol Rasmussen
Equipe de notícias de ciências da terra da NASA

Artigo original (em inglês)


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