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Marca mundial de um Terawatt de energia renovável

Marca mundial de um Terawatt de energia renovável

Os desenvolvedores globais de energia eólica e solar demoraram 40 anos para instalar seu primeiro trilhão de watts de capacidade de geração de energia, e o próximo trilhão poderia ser concluído nos próximos cinco anos.

Essa é a conclusão da investigação da Bloomberg New Energy Finance (BNEF), que calculou que o setor atingiu a marca de um terawatt em algum momento do primeiro semestre deste ano.

É quase a mesma capacidade de geração de toda a frota dos EUA, embora a energia renovável seja executada com menos frequência do que as usinas tradicionais de carvão e nuclear e, portanto, produza menos eletricidade com o tempo.

As descobertas ilustram a escala do boom de energia verde, que atraiu US $ 2,3 trilhões de investimentos para implantar fazendas eólicas e solares na escala que opera hoje.

A BNEF estima que a queda nos custos dessas tecnologias significa que o próximo terrawatt de capacidade custará cerca da metade, US $ 1,23 trilhão, e chegará em 2023.

“A energia eólica e solar estão vencendo a batalha pela supremacia dos custos, então este marco será apenas o primeiro de muitos”, disse Albert Cheung, chefe de análise da BNEF em Londres.

O mundo tinha um total de cerca de 6,2 terawatts de capacidade instalada em 2016, dos quais cerca de um terawatt é carvão na China, de acordo com o grupo de pesquisa.

Como todos os marcos, atingir um terawatt é uma marca arbitrária que arranha a superfície do debate sobre quanto a energia renovável contribuirá para o sistema global de energia.

Cada usina opera com um “fator de capacidade” diferente, uma medida que captura tanto a eficiência da instalação na geração de eletricidade quanto a frequência com que opera.

Em média, os parques eólicos têm um fator de capacidade de cerca de 34 por cento em todo o mundo, o que significa que funcionam cerca de um terço do tempo, de acordo com a BNEF.

Alguns dos melhores sites têm fatores superiores a 60%.

Para a energia solar fotovoltaica que rastreia o sol, essas leituras variam de 10 por cento no Reino Unido a 19 por cento nos Estados Unidos e 24 por cento no deserto de Atacama, no Chile.

Em comparação, as usinas a carvão têm um fator de capacidade de 40% e as nucleares às vezes dobram.

Ainda assim, o terawatt de capacidade instalada para energia renovável marca um crescimento substancial para uma indústria que mal existia na virada do século.

Mais de 90 por cento de toda essa capacidade foi instalada nos últimos 10 anos, refletindo os incentivos que a Alemanha iniciou no início de 2000 que tornou os pagamentos de energia verde transparentes para investidores e banqueiros para mesmo.

As nações asiáticas absorveram 44% dos novos empreendimentos eólicos e 58% dos empreendimentos solares até agora, com a China sendo responsável por cerca de um terço de todas essas instalações.

O vento foi responsável por 54% do primeiro terawatt, mas a energia solar deve superar o vento no início de 2020.

A China liderou o mundo em instalação de energia solar nos últimos cinco anos, com 34 por cento da capacidade solar global e continuará a ser o maior mercado mundial para ambas as fontes de energia, atingindo 1,1 terawatts no país para o ano 2050.

“À medida que avançamos para o segundo e terceiro terawatts, o armazenamento de energia será muito mais importante”, disse Cheung.

"É aí que vemos muito investimento e inovação agora."

Por David Twomey

Artigo original (em inglês)


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