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Metais pesados ​​estão tornando as aves agressivas

Metais pesados ​​estão tornando as aves agressivas

Um estudo com pássaros chapins mostra que a exposição a metais pesados ​​como cádmio e chumbo esgota sua vitalidade e os torna pássaros mais agressivos.

O chapim, (Parus major), é uma pequena ave insetívora de plumagem amarela que habita toda a Espanha e grande parte da Europa. A abundância desta espécie e seus traços comportamentais definidos a tornaram um objeto de estudo ideal para pesquisadores da Universidade de Antuérpia, na Bélgica, que estavam tentando descobrir se a ingestão de metais pesados ​​afetava de alguma forma a personalidade das aves. assim como acontece com os seres humanos. Já se sabe que a exposição a essas substâncias tóxicas produz nas pessoas desde irritabilidade e cansaço extremo até a depressão.

Cientistas belgas se dedicaram a monitorar os hábitos do carvão comum que vivia nas proximidades da refinaria Umicore, onde atuam na fundição de metais com emissões abundantes de chumbo e cádmio, entre outros poluentes. O experimento consistiu em capturar 250 espécimes de diferentes locais - cada vez mais longe das instalações de fabricação - e examinar como se comportavam no laboratório. Eles descobriram que os chapins com maior contato com metais pesados, como puderam verificar analisando a composição química de seus ovos e penas, eram mais inativos. O chumbo e o cádmio "extinguiram" sua propensão natural para a curiosidade, para explorar o ambiente.

Saia do meu ninho!

Além da diminuição da atividade observada em laboratório, em uma segunda etapa do estudo, marcaram os espécimes capturados e os devolveram ao ambiente de origem, onde voltaram a observar seus hábitos e reações não só aos estímulos naturais, mas também aos outras induzidas por cientistas, como a introdução de um pássaro empalhado em seus ninhos ou a reprodução de canções gravadas para induzi-los a acreditar que um competidor estava pairando.

A partir do estudo, eles garantem que os machos foram muito mais agressivos contra os engodos impostos pelos pesquisadores. Além disso, sua agressividade aumentava à medida que se aproximavam da área da fábrica. Enquanto as fêmeas mostraram um comportamento muito mais protetor do que o normal com seus ovos.

Resumindo: o chumbo e o cádmio estavam tornando os carvoeiros mais apodrecidos e irritáveis. A gravidade dessa situação é que essas características os tornam mais vulneráveis ​​aos seus predadores.

Em uma dieta de plástico

Infelizmente, os metais não são a única ameaça alimentar para as aves. Outros relatórios recentes indicam, por exemplo, que mais de 80% das espécies marinhas introduziram sacos de plástico, tampas de garrafa, etc. - em sua dieta habitual, e que a porcentagem disparará para 99% em 2050. Parece que ser, segundo estudo publicado em 2016, que o confundam com comida devido ao cheiro: ao se decomporem dejetos no mar, os micróbios geram uma substância fragrante chamada sulfeto de dimetila. E ao ingerir o plástico, as aves podem sofrer obstrução intestinal, envenenamento ou desnutrição.

Crédito da imagem: um chapim-real e um chapim-azul em disputa./iStock.

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