TÓPICOS

Poluentes agrícolas: grave ameaça às águas do planeta

Poluentes agrícolas: grave ameaça às águas do planeta

A poluição da água por práticas agrícolas insustentáveis ​​representa uma séria ameaça à saúde humana e aos ecossistemas do planeta, um problema que muitas vezes é subestimado por legisladores e agricultores, alerta um novo relatório.

Em muitos países, a maior fonte de poluição da água é a agricultura - não cidades ou indústria - enquanto, globalmente, o poluente químico mais comum em aqüíferos subterrâneos são os nitratos da atividade agrícola, avisa o relatório “Mais pessoas, mais comida, pior água? Uma Revisão Global da Poluição da Água pela Agricultura ”, apresentado pela FAO e pelo Instituto Internacional de Gestão da Água (IVMI) em uma conferência no Tajiquistão (19-22 de junho).

A agricultura moderna é responsável pela descarga de grandes quantidades de agroquímicos, matéria orgânica, sedimentos e sais em corpos d'água, diz o relatório.

Essa poluição afeta bilhões de pessoas e gera custos anuais que ultrapassam bilhões de dólares.

“A agricultura é a maior produtora de águas residuais, em volume, e o gado gera muito mais excrementos do que os humanos. Com a intensificação do uso da terra, os países aumentaram muito o uso de agrotóxicos sintéticos, fertilizantes e outros insumos ”, disse Eduardo Mansur, diretor da Divisão de Terras e Águas da FAO (Organização das Nações Unidas para Alimentos e Agricultura), e Claudia Sadoff, Diretora Geral do IWMI, em sua introdução ao relatório.

“Embora esses insumos tenham ajudado a aumentar a produção de alimentos, também geraram ameaças ambientais, bem como potenciais problemas de saúde humana”, acrescentam.

Os poluentes agrícolas de maior preocupação para a saúde humana são patógenos de gado, pesticidas, nitratos em águas subterrâneas, metais traço e poluentes emergentes, incluindo antibióticos e genes resistentes a antibióticos excretados pelo gado.

O novo relatório representa a revisão mais abrangente da literatura científica dispersa sobre o assunto até o momento e visa preencher lacunas de informação e soluções de design no nível de política e fazenda em uma única referência consolidada.

Como a agricultura afeta a qualidade da água

O boom na produtividade agrícola global que se seguiu à Segunda Guerra Mundial foi conseguido em grande parte por meio do uso intensivo de insumos, como pesticidas e fertilizantes químicos.

Desde 1960, o uso de fertilizantes minerais aumentou dez vezes, enquanto desde 1970 as vendas mundiais de pesticidas aumentaram de cerca de US $ 1 bilhão por ano para US $ 35 bilhões.

Enquanto isso, a intensificação da produção de gado - o número mundial de gado mais do que triplicou desde 1970 - viu o surgimento de uma nova classe de poluentes: antibióticos, vacinas e promotores de crescimento hormonal que viajam pela água de fazendas aos ecossistemas e à água que bebemos.

Ao mesmo tempo, a poluição da água por matéria orgânica do gado é muito mais disseminada hoje do que a poluição orgânica das áreas urbanas.

E outro setor em expansão, a aquicultura (que aumentou vinte vezes desde 1980), agora está liberando quantidades crescentes de excrementos de peixes, alimentos não consumidos, antibióticos, fungicidas e agentes anti-incrustantes nas águas superficiais.

O que pode ser feito?

A poluição da água pela agricultura é um desafio complexo e sua gestão eficaz exige respostas diversas, de acordo com o estudo “Mais gente, mais comida, pior água? Uma revisão global da poluição da água pela agricultura ”.

A forma mais eficaz de mitigar a pressão sobre os ecossistemas aquáticos e rurais é limitar a emissão de poluentes na fonte ou interceptá-los antes que alcancem os ecossistemas vulneráveis. Uma vez fora da fazenda, os custos de reparo aumentam progressivamente.

Uma forma de fazer isso é desenvolver políticas e incentivos que incentivem as pessoas a adotar dietas mais sustentáveis ​​e limitar o aumento da demanda por alimentos com grande pegada ambiental, por exemplo, por meio de impostos e subsídios.

No nível do consumidor, reduzir o desperdício de alimentos pode ser útil. Um estudo incluído no relatório estima que a poluição por nitrogênio proveniente de resíduos alimentares chega a 6,3 teragramas por ano.

Os instrumentos regulatórios “tradicionais” também continuarão a ser uma ferramenta fundamental para reduzir os produtos agrícolas poluentes.

Isso inclui padrões de qualidade da água; licenças de descarga de poluentes; melhores práticas obrigatórias; avaliações de impacto ambiental para certas atividades agrícolas; zonas tampão em torno das fazendas; restrições às práticas agrícolas ou à localização das fazendas; e limites à comercialização e venda de produtos perigosos.

No entanto, o relatório reconhece que princípios bem conhecidos para reduzir a poluição, como o "poluidor-pagador", são difíceis de aplicar à poluição agrícola difusa, pois identificar os verdadeiros culpados não é fácil nem barato.

Isso significa que medidas que promovam a “adesão” dos agricultores são essenciais para lidar com a contaminação na fonte, como incentivos fiscais para a adoção de práticas que minimizem a liberação de nutrientes e pesticidas ou pagamentos para “manutenção da paisagem. ”.

No nível da fazenda, existem várias práticas recomendadas que podem reduzir a emissão de poluentes para os ecossistemas circundantes, por exemplo: minimizar o uso de fertilizantes e pesticidas, estabelecer zonas-tampão ao longo dos cursos d'água e limites das fazendas. , ou melhorar as instalações de controle de drenagem.

Outra ferramenta útil é o manejo integrado de pragas, que combina o uso estratégico de variedades agrícolas resistentes a pragas com a rotação de culturas e a introdução de predadores naturais das pragas mais comuns.

Na atividade pecuária, técnicas tradicionais como restauração de pastagens degradadas e melhor manejo da alimentação animal, aditivos para rações e medicamentos são necessárias, enquanto mais também deve ser feito com novas técnicas e tecnologias para a agricultura. reciclagem de nutrientes, como biodigestores de resíduos agrícolas.

Poluição da Água na Agricultura: Destaques

  • A irrigação é o maior produtor mundial de águas residuais em volume (na forma de drenagem agrícola).
  • Globalmente, as terras agrícolas recebem cerca de 115 milhões de toneladas de fertilizantes de nitrogênio mineral anualmente. Cerca de 20% dessas entradas de nitrogênio acabam se acumulando no solo e na biomassa, enquanto 35% acabam nos oceanos.
  • O meio ambiente é pulverizado anualmente em todo o mundo com 4,6 milhões de toneladas de pesticidas químicos.
  • Os países em desenvolvimento respondem por 25% do uso mundial de pesticidas na agricultura, mas respondem por 99% das mortes por seu uso no mundo.
  • Estimativas recentes indicam que o impacto econômico dos pesticidas em espécies não-alvo (incluindo humanos) é de aproximadamente US $ 8 bilhões anuais nos países em desenvolvimento.
  • O esgotamento do oxigênio (hipóxia) resultante da sobrecarga de nutrientes produzida pelo homem afeta uma área de 240.000 km2 globalmente, incluindo 70.000 km2 de águas interiores e 170.000 km2 de áreas costeiras.
  • Estima-se que 24% da área irrigada no mundo seja afetada pela salinização.
  • Atualmente, mais de 700 poluentes emergentes, seus metabólitos e produtos de transformação estão listados como presentes no ambiente aquático europeu.

Este artigo foi publicado originalmente por Escritório Regional da FAO para a América Latina e o Caribe. A IPS o distribui por meio de um acordo especial de divulgação com este escritório regional da FAO


Vídeo: A água no mundo (Agosto 2021).