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Atividade vulcânica na Antártica derrete a geleira

Atividade vulcânica na Antártica derrete a geleira

Uma das maiores geleiras da Antártica, a Pine Island, está derretendo irreversivelmente devido à atividade vulcânica recentemente descoberta por cientistas.

O estudo publicado na revista Nature Communications, permite-nos compreender como funciona o manto de gelo da parte ocidental da Antártica e a sua relação com as alterações climáticas.

Como foi a descoberta

Em 2014, uma expedição de vários meses à Antártica com o objetivo de testar diferentes gases nobres presentes na água do dehilee, acidentalmente encontrou altas concentrações de Hélio-3, um indicador de atividade vulcânica.

"Queríamos entender melhoro papel do oceano no derretimento da plataforma de geloou ”, disse Brice Loose, oceanógrafo químico da Universidade de Rhode Island, autor do estudo em um comunicado. “Eu estava analisando a água para medir cinco gases nobres diferentes, incluindo hélio e xenônio. Use esses gases nobres para rastrear o derretimento do gelo e o transporte de calor. O hélio-3, o gás que indica o vulcanismo, é um dos gases que obtivemos com esse método de rastreamento. "

Embora a descoberta parecesse um erro para os cientistas, a situação não era totalmente estranha, já que o manto de gelo da Antártica Ocidental está localizado no topo de um grande sistema de fendas vulcânicas localizadas sob muitos quilômetros de gelo.

“Quando você encontra o hélio-3, é como uma impressão digital de vulcanismo. Descobrimos que é relativamente abundante na água do mar na plataforma de Pine Island ”, diz Loose.

Medições de isótopos de hélio e gases nobres fornecem evidências geoquímicas para a produção de água de degelo subglacial que é posteriormente transportada para a cavidade da plataforma de gelo da Ilha de Pine "

Até agora, nenhuma atividade magmática foi detectada. A última atividade desse tipo foi há 2.200 anos. E o que os cientistas descobriram em Pine Island era novo.

As causas do derretimento da geleira

Pine Island já remonta a quase 80 anos, tendência que se acentuou desde 1992 e que está relacionada com as alterações climáticas.

A Ilha do Pinheiro é a que mais perde massa na Antártica, mas Loose avisa que isso não significa que o vulcanismo seja a causa principal. Ao contrário, “há várias décadas de pesquisas documentando o calor das correntes oceânicas que desestabilizam a geleira, que por sua vez parece estar relacionado a uma mudança nos ventos climatológicos ao redor da Antártica”, esclarece. Lembre-se de que a nova evidência de vulcanismo é um novo fator a ser considerado ao monitorar a estabilidade da camada de gelo. De acordo com os cientistas, a fonte de calor em Pine Island pode ser cerca de 25 vezes maior do que a maior parte do fluxo de calor de um vulcão dormente individual.

Mudança climática

Como Karen Heywood, professora da Universidade de East Anglia em Norwich, Reino Unido, e cientista-chefe da expedição explica: “A descoberta dos vulcões sob a camada de gelo da Antártica significa que existe uma fonte adicional de calor para derreter o gelo. , lubrifique sua passagem para o mar e adicione-o às águas quentes do oceano. Será importante incluir isso em nossos esforços para estimar se a camada de gelo da Antártica pode se tornar instável e aumentar ainda mais a elevação do nível do mar. '

Isso significa que a mudança climática global não é um fator na estabilidade da Geleira Pine Island? Não, diz Loose. "A mudança climática está causando a maior parte do derretimento glacial que observamos, e essa fonte de calor recentemente descoberta está tendo um efeito ainda a ser determinado, porque não sabemos como esse calor é distribuído sob o manto de gelo."

Como explicam os cientistas, prever a taxa de elevação do nível do mar será um papel fundamental para a ciência nos próximos 100 anos, e para isso os cientistas devem ter um entendimento perfeito dessas geleiras.


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