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Aprenda a reciclar. 6 coisas que você certamente está reciclando erradas

Aprenda a reciclar. 6 coisas que você certamente está reciclando erradas

Você pode reciclar xícaras de café ou caixas de pizza gordurosas? Se você colocar coisas na lixeira por pura esperança, pode ser um "reciclador aspiracional".

Todos nós já fizemos isso: uma caixa de pizza gordurosa, uma xícara de café descartável, um saco plástico estranho. Às vezes, queremos que as coisas sejam recicláveis, então as colocamos na lixeira.

Os gerentes de resíduos costumam chamá-la de reciclagem desejosa ou aspiracional. Mas, infelizmente, colocar esses itens no restante da reciclagem pode fazer mais mal do que bem. Embora os regulamentos sejam diferentes em cada município, selecionamos algumas chaves a serem consideradas.

Muitos desses itens contaminarão um lote de reciclagem. Isso significa que os gerentes de resíduos podem não encontrar compradores para os materiais, especialmente agora que a China, um dos maiores importadores mundiais de resíduos recicláveis, disse que rejeitará remessas que são mais de 0,5% impuras. Em vez disso, as cargas contaminadas podem ser enviadas para aterros.

Copos descartáveis

Pode parecer que sua xícara de café descartável pode ser reciclada, mas a maioria das xícaras descartáveis ​​são revestidas com uma fina película de polietileno, o que torna as xícaras à prova de líquidos, mas também difíceis e caras de reprocessar (porque os materiais devem ser separados). A maioria das instalações de gerenciamento de resíduos tratará os copos como lixo.

Se você colocar esses copos em sua reciclagem, eles provavelmente contaminarão o resto dos materiais, disse Jim Ace, um dos principais defensores do Stand.earth, um grupo ambientalista. Em um experimento este ano, o grupo colocou rastreadores eletrônicos dentro dos copos da Starbucks, colocou os copos em latas de reciclagem em Denver e depois os rastreou até um aterro sanitário.

"Não há como um consumidor saber se um copo foi alinhado", disse Ace, então é melhor jogá-lo fora. (Você também pode verificar se o reciclador local tem equipamento especial para manusear xícaras de café - algumas têm, disse uma porta-voz da Starbucks. O Departamento de Saneamento da cidade de Nova York afirma aceitar “xícaras de papel não forradas. de papel").

A tampa de plástico pode ser reciclável em sua área; verifique o número dentro de acordo com as diretrizes de reciclagem locais.

Caixas de pizza gordurosas

As caixas de pizza estão entre os infratores mais comuns quando se trata de contaminação, dizem os gerentes de resíduos. O problema é que o óleo geralmente penetra no papelão. O óleo não pode ser separado da fibra, tornando esse material menos valioso e menos comercializável para os compradores.

Mas isso não quer dizer que uma caixa de pizza nunca possa ser reciclada, disse Marjorie Griek, diretora executiva da National Recycling Coalition, que promove a reciclagem nos Estados Unidos. “Se houver migalhas lá, isso não é um problema”, disse ele.

Caixas de pizza com “pequenas quantidades de gordura” são OK. para reciclagem na cidade de Nova York, disse uma porta-voz do departamento de saneamento. Se a gordura vazar pelo papelão, a caixa deve ser colocada em uma lata de compostagem ou jogada fora, disse ela.

Lembre-se de que uma caixa de pizza também tem dois lados. Se houver um lado não gorduroso, arranque-o e recicle-o.

Copos de iogurte (e outros plásticos não recicláveis)

Depois que a China proibiu o plástico usado neste ano, muitos municípios nos Estados Unidos não aceitam mais os plásticos numerados de 3 a 7, que podem incluir copos de iogurte, potes de manteiga e garrafas de óleo vegetal. Olhe para o fundo de um recipiente para um número dentro de um triângulo para ver de que tipo ele é.

Sem a China, há pouco mercado para esse tipo de plástico, disse Will Posegate, diretor de operações da Garten Services, que gerencia resíduos em partes do Oregon. "É caro se livrar dele agora", disse ele.

Você deve manter as tampas de seus frascos? Alguns gerentes de resíduos dizem que está tudo bem (desde que sejam apertados), enquanto outros aconselham jogá-los fora.

Verifique o site de reciclagem local para ver quais tipos de plástico ainda são aceitáveis ​​em sua área.

Recipientes para viagem

Mesmo que um contêiner esteja devidamente rotulado para reciclagem em sua área, outro contaminante culpado é o resíduo de comida: sobras de torta tailandesa em uma bandeja de plástico ou aquelas poucas gotas de leite estragado no fundo da jarra.

O descarte de restos de alimentos recicláveis ​​pode ser tão importante quanto colocar a coisa certa na lixeira, disse Jackie Lang, porta-voz da Waste Management em Oregon. Você não precisa esfregar os recipientes até que estejam limpos, o que pode desperdiçar água. Mas muitos restos de comida e líquidos podem contaminar uma carga, que pode então ser enviada para um aterro, disse Lang. Tanto quanto possível, "mantenha alimentos e líquidos fora", disse ele.

Bolsas de plástico

Se você tem uma calha de lixo em seu prédio ou uma longa caminhada até a lixeira, pode ter o hábito de coletar papel, plástico e vidro em sacos plásticos usados, mas é importante observar que estes Os sacos não devem ser colocados no carrinho de reciclagem.

Embora possamos desejar que as sacolas plásticas - notórias por se dissolverem em microplásticos e matar a vida selvagem - possam ser enviadas para processadores com nossa outra reciclagem, elas não deveriam ser. Eles criam um pesadelo para os gestores de resíduos ao entupir as máquinas. Portanto, lembre-se de jogar seus recicláveis ​​fora da sacola plástica ao colocá-los na lixeira. Algumas áreas oferecem coletores de sacolas plásticas, que enviam esses plásticos não rígidos a instalações especiais para reciclagem. Outras cidades e estados decidiram taxar, limitar ou proibir o uso de sacolas plásticas.

Fraldas sujas (sim, as pessoas fazem isso)

OK, não o acusamos de tentar reciclar fraldas usadas. Mas as pessoas estão tentando. Os gerentes de resíduos nos Estados Unidos dizem que costumam ir às suas instalações de reciclagem.

Em alguns casos, as pessoas podem pensar que uma fralda deve ser reciclável porque é feita principalmente de plástico, disse Garry Penning, porta-voz da Rogue Disposal and Recycling, que opera em todo o Oregon. Mas as fraldas são feitas de vários materiais e geralmente mais de um tipo de plástico. É claro que, uma vez usados, eles também se enchem de dejetos humanos.

Em outros casos, disse Penning, a lixeira simplesmente se tornou "o estouro da lata de lixo". Embora tenha havido algumas tentativas de reciclar fraldas, a maioria das fraldas sujas descartáveis ​​não é considerada reciclável e é melhor colocá-la diretamente no lixo.

"Como resultado das restrições à importação de resíduos da China, temos que educar o público sobre como reciclar de maneira adequada", disse David Biderman, diretor executivo da Associação de Resíduos Sólidos da América do Norte. "Acho que o público pode fazer uma grande diferença", disse ele.

Por Livia Albeck-Ripka

Artigo original (em inglês)


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