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Quais são os produtos químicos preocupantes em sua comida?

Quais são os produtos químicos preocupantes em sua comida?

Produtos químicos perigosos que persistem indefinidamente no ecossistema não têm lugar em uma economia circular. Proprietários de marcas que usam materiais de embalagem contendo por e polifluoroalquil (PFAS), por exemplo, devem buscar substitutos melhores para garantir a saúde e a segurança dos consumidores e do meio ambiente.

Por Elizabeth Ritch

Polifluoroalquila e substâncias orais (PFAS) têm recebido muitas críticas recentemente de grupos ambientalistas e da mídia. Você sabe o que são e se estão nas embalagens dos produtos que vende?

PFAS são uma grande família de produtos químicos que compartilham uma estrutura semelhante; todos são baseados em uma estrutura de ligações de carbono e flúor, que são estáveis ​​e persistentes no meio ambiente. Esses produtos químicos têm sido amplamente usados ​​para aplicações comerciais e industriais, incluindo tecidos repelentes de água, óleo e manchas, produtos antiaderentes e espumas de combate a incêndio.

Os PFAS também são amplamente utilizados em embalagens de alimentos, onde oferecem resistência à água e à gordura. Um estudo de 2017 descobriu o uso generalizado de produtos químicos fluorados em embalagens de pães e sobremesas, embalagens de hambúrgueres e sanduíches e embalagens de alimentos, e o Centro de Saúde Ambiental encontrou PFAS em 100% dos sacos de pipoca e alimentos de fibra moldada que testaram.

Certos PFASs com base em uma cadeia de oito carbonos (como o ácido perfluorooctanóico [PFOA] e o ácido perfluorooctanossulfônico [PFOS], também conhecidos como produtos químicos C8) foram amplamente usados ​​por décadas e foram associados a colesterol alto, colite ulcerativa, doenças tireóide, câncer testicular, câncer renal e hipertensão e pré-eclâmpsia induzidas pela gravidez. Esses produtos químicos específicos não são mais fabricados nos Estados Unidos, após uma iniciativa de eliminação progressiva liderada pela Agência de Proteção Ambiental (EPA). No entanto, devido à força e estabilidade da ligação carbono-flúor, eles são altamente persistentes no meio ambiente, então as pessoas ainda estão expostas a eles através da água potável e de outras fontes.

Quando o C8 PFAS foi descontinuado, os fornecedores de produtos químicos e fabricantes de produtos procuraram por produtos químicos de substituição que proporcionassem desempenho semelhante, principalmente para resistência à água, graxa e manchas. Muitos se voltaram para PFASs de cadeia mais curta que eram estruturalmente semelhantes aos que haviam sido removidos, mas continham menos átomos de carbono, como GenX (feito pela DuPont e seu sucessor Chemours).

Infelizmente, esses PFAS de substituição são baseados nas mesmas ligações carbono-flúor extremamente estáveis, o que significa que eles também são muito persistentes no meio ambiente. Embora menos dados de toxicidade estejam disponíveis sobre esses novos produtos químicos, eles foram associados a danos ao fígado e aos rins, e estudos em animais sugerem uma associação com taxas mais altas de certos tipos de câncer. A substituição do PFAS de cadeia longa por PFAS de cadeia curta parece ser um caso lamentável de substituição: o produto químico substituto pode ter problemas de saúde semelhantes ou ser apenas ligeiramente melhor do que o original.

Os PFAS de cadeia curta ainda são aprovados pela Food and Drug Administration para uso em embalagens que entram em contato com alimentos. Isso é um problema porque o PFAS pode migrar de um recipiente para outro e porque os produtos químicos persistem após o fim da vida útil da embalagem. PFAS foram detectados em lixiviados de aterros e biossólidos de águas residuais. Quando o biossólido é aplicado em campos agrícolas, o PFAS pode ser absorvido pelas lavouras e entrar no abastecimento de alimentos. Na verdade, os PFAS de cadeia curta que estão atualmente no mercado são, na verdade, mais móveis no ambiente do que os PFAS de cadeia longa que substituíram. Uma vez que todos os PFASs são tão persistentes, incluindo os novos PFAS de cadeia curta, quanto mais os usarmos, mais eles acabarão no meio ambiente - mais uma razão para evitá-los em primeiro lugar.

Cada vez mais, grupos de defesa, o público e os reguladores reconhecem que os PFAS substitutos não são a solução. Recentemente, o estado de Washington se tornou o primeiro no país a proibir todos os PFAS nas embalagens de alimentos à base de fibras. A proibição entrará em vigor em 1º de janeiro de 2022, desde que o Departamento de Ecologia de Washington identifique alternativas mais seguras até 1º de janeiro de 2020. No impacto do SPC em abril de 2018, Jen Jackson, do San Francisco disse que a cidade de São Francisco está implementando estratégias de aquisição e considerando possíveis decretos para apoiar os mercados no fornecimento de alimentos compostáveis ​​sem PFAS.

Embora algumas jurisdições progressistas estejam começando a agir, o fato é que os regulamentos nem sempre acompanham as informações mais recentes sobre os perigos químicos em embalagens. Então, como as marcas podem ter certeza de que são parte da solução?

Malene Teller Blume, gerente de qualidade da Coop Denmark, o maior varejista da Dinamarca, compartilhou a história de sua empresa no SPC Impact. Em setembro de 2014, à luz das crescentes evidências de danos ao PFAS, a empresa decidiu banir o PFAS de todos os seus produtos de marca própria. Na época, eles não conseguiam encontrar sacos de pipoca não micro-ondas com PFAS, então em 2015 eles pararam de vender pipoca micro-ondas em suas lojas até que uma alternativa mais segura pudesse ser encontrada. Em menos de seis meses, os sacos de pipoca sem micro-ondas da PFAS estavam de volta às lojas, e a publicidade positiva recebida de sua forte postura pública mais do que compensou as vendas perdidas.

As marcas que adotam políticas abrangentes e proativas para remover produtos químicos preocupantes de suas embalagens estarão melhor posicionadas para lidar com o PFAS agora, bem como com o próximo produto químico emergente preocupante. Dado o quão pouco sabemos sobre muitos dos produtos químicos no comércio hoje, é quase certo que haverá produtos químicos mais problemáticos que virão à tona.

Existem alternativas mais seguras e agora é a hora de as empresas agirem. As empresas devem certificar-se de que entendem quais são os produtos químicos nos produtos e embalagens que vendem e quais são os riscos associados a esses produtos químicos, para evitar a substituição de um produto químico perigoso por um substituto igualmente perigoso. Produtos químicos perigosos que persistem indefinidamente no meio ambiente não têm lugar em uma economia circular.

Artigo original (em inglês)

  • Elizabeth Ritch ingressou na GreenBlue, a organização-mãe da Sustainable Packaging Coalition, em maio de 2016 como associada do projeto com foco no programa CleanGredients. Ritch é bacharel em pensamento, prática e física ambiental pela University of Virginia.


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