Câncer

Antioxidantes: o que são e o que fazem pelo seu corpo?

Antioxidantes: o que são e o que fazem pelo seu corpo?

"Antioxidantes" é um daqueles jargões muito usados, embora a maioria das pessoas não entenda completamente o que significa. Sabemos que os alimentos ricos em antioxidantes são realmente bons para nós, e devemos comprar produtos antioxidantes para a pele para mantê-la saudável e evitar os sinais de envelhecimento. Precisamos de antioxidantes, devemos sempre dizer "sim" aos antioxidantes. Mas porque? O que são esses compostos míticos, e por que todo mundo sempre dá importância a eles?

"Os antioxidantes são compostos encontrados nos alimentos que interrompem ou retardam o dano às células", disse Lauri Wright, Ph.D., RD, LD, professor assistente de nutrição da Universidade do Sul da Flórida, à SELF. . Eles são encontrados naturalmente em muitos alimentos, especialmente plantas. Eles ajudam a prevenir danos às células ao "limpar" ou eliminar produtos residuais em nossas células, chamados radicais livres, antes que possam causar danos. "Os antioxidantes são liberados dos alimentos que comemos por meio da digestão e viajam pela corrente sanguínea e para as células", onde Wright explica que eles atuam nos radicais livres.

Agora você pode estar se perguntando: "O que é um radical livre?"

Por falar em palavras muitas vezes rejeitadas, raramente explicadas: o infame "radical livre". "'Radicais livres' é um termo geral usado para compostos que são altamente reativos, o que significa que eles podem se ligar e se ligar e, por fim, danificar [células] normais do corpo, como DNA", Edward Giovannucci, MD, professor de nutrição e Epidemiologia da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan diz a SELF: Os radicais livres estão mais frequentemente implicados em danos celulares que levam ao desenvolvimento de câncer.

“[Os radicais livres] podem ser causados ​​por fontes externas, como fumo ou toxinas, mas muitos deles vêm do metabolismo normal do corpo. Portanto, podemos controlá-los até certo ponto, por exemplo, não fumar nem comer demais, mas não totalmente ”, diz Giovannucci.

O corpo possui defesas embutidas para reduzir o impacto dos radicais livres, mas você pode precisar de ajuda. É aí que entram os antioxidantes. Essas moléculas se ligam aos radicais livres, "reduzindo potencialmente os danos às moléculas como o DNA", diz Giovannucci. Uma vez ligados aos antioxidantes, os radicais livres não são mais livres para se ligar e danificar partes de suas células.

Muitas plantas contêm compostos que atuam como antioxidantes.

"As vitaminas que agem como antioxidantes incluem vitamina A, vitamina C, vitamina E e o mineral selênio. Outras substâncias não vitamínicas que atuam como antioxidantes incluem luteína e licopeno ", diz Wright. Giovannucci acrescenta que existem muitos outros compostos menos conhecidos em alimentos que, pelo menos em ambientes de laboratório, demonstraram ter propriedades antioxidantes. Estamos falando de dezenas de milhares de compostos, potencialmente.

Mas é difícil saber com certeza como e se eles protegem seu corpo dos danos dos radicais livres.

É realmente difícil dizer a importância de cada composto antioxidante individual no corpo humano. Por um lado, existem tantos. E mais, um teste de laboratório não pode nos dizer como algo funciona, uma vez que está em nosso sistema digestivo e em nossa corrente sanguínea. “No corpo ele tem que ser absorvido primeiro no intestino, depois chegar ao órgão adequado em concentrações altas o suficiente, e então chegar à parte exata da célula que sofre os danos dos radicais livres”, explica Giovannucci. "Além disso, existem tantos compostos que muitas interações são possíveis." Tudo isso torna virtualmente impossível determinar a importância de um antioxidante específico para a nossa saúde.

O que podemos fazer é identificar certos alimentos que apresentam benefícios comprovados para a saúde, que podem ser atribuídos aos antioxidantes que eles contêm.

Ao estudar certos alimentos ricos em antioxidantes e como eles afetam o risco de doenças, os especialistas podem fazer recomendações sobre o que comer mais, explica Giovannucci. “Para alguns exemplos, os tomates, que são ricos em poderosos antioxidantes licopeno, parecem estar associados a um risco menor de câncer de próstata agressivo. Alimentos ricos em beta-caroteno parecem estar associados a um menor risco de câncer de mama (particularmente câncer de mama com receptor de estrogênio negativo), e o café, que contém muitos antioxidantes, parece benéfico para algumas doenças hepáticas, incluindo câncer de fígado ", Ele diz. O café, na verdade, tem uma das maiores concentrações de antioxidantes de qualquer alimento, acrescenta. Mas se esses benefícios vêm diretamente dos antioxidantes, de alguns outros compostos ou de uma combinação, ainda é muito difícil para os pesquisadores confirmarem.

Carregar alimentos ricos em antioxidantes melhorará sua saúde, independentemente do papel que esses compostos desempenham.

Vitaminas e minerais com propriedades antioxidantes são nutrientes essenciais, explica Giovannucci, o que significa que precisamos deles para outros aspectos de nossa saúde. Portanto, não importa o que aconteça, você deve comê-los regularmente. Alimentos ricos em antioxidantes incluem, mas não estão limitados a: tomates, cenouras, laranjas e toranjas, mirtilos e morangos, feijões, nozes, maçãs, vinho tinto, chá verde, brócolis, couve, espinafre, aspargos e batata doce. Além de antioxidantes, frutas e vegetais contêm outras vitaminas e minerais essenciais, além de macronutrientes, como proteínas e carboidratos, além de fibras e água. Existem inúmeras razões para comê-los diariamente. Wright sugere comer de cinco a sete porções de frutas e vegetais por dia, preferindo os mais coloridos para fazer as escolhas mais cheias de antioxidantes. Não se esqueça de grãos inteiros, café e chá também. Giovannucci diz para lutar pela variedade. "Uma boa dieta deve conter um amplo espectro de alimentos vegetais."

Como os estudos não podem realmente nos dizer se são os antioxidantes especificamente ou outros componentes de um alimento rico em antioxidantes que são responsáveis ​​pelos benefícios positivos para a saúde, Wright e Giovannucci sugerem obter antioxidantes de alimentos inteiros em vez de suplementos. Dessa forma, você colherá os benefícios para a saúde, independentemente de qual mineral ou composto específico acabe sendo responsável por eles.


Vídeo: Estratégias Antioxidantes para destoxificar seu organismo (Outubro 2021).