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Exxon, Shell. Os tribunais estão decidindo quem é o culpado pelas mudanças climáticas

Exxon, Shell. Os tribunais estão decidindo quem é o culpado pelas mudanças climáticas

Companhias de petróleo? O governo? O público? Todos os itens acima compartilham a culpa.

Existem inúmeros desafios legais em andamento em um esforço para determinar quem é responsável pelas mudanças climáticas. A Exxon está sendo investigada por procuradores-gerais do estado, as cidades estão processando empresas de petróleo pelos custos da elevação do nível do mar e a Our Children’s Trust está processando o governo federal por não proteger sua geração das mudanças climáticas. No centro desses desafios jurídicos está a questão: quem é o culpado pelas mudanças climáticas e é responsável por seus custos e consequências?

Como Exxon, Shell sabia

A Exxon tem sido o principal alvo dessas investigações e ações judiciais desde que a reportagem investigativa do Inside Climate News revelou que a investigação científica climática interna da empresa alertou sobre os perigos representados pelo aquecimento global causado pelo homem desde o final dos anos 1990. setenta.

Recentemente, o jornalista holandês Jelmer Mommers, do De Correspondent, desenterrou documentos internos da Shell que começaram a alertar sobre os perigos associados às mudanças climáticas causadas pelo homem há 30 anos. O relatório da empresa de 1988 "The Greenhouse Effect" advertiu:

Quando o aquecimento global se tornar detectável, pode ser tarde demais para tomar contra-medidas eficazes para reduzir os efeitos ou mesmo estabilizar a situação.

E, particularmente relevante para as ações judiciais do Our Children's Trust, o relatório da Shell de 1988 alertou sobre as consequências climáticas para as gerações futuras.

Citação do relatório da Shell de 1988 "The Greenhouse Effect".

Citação do relatório da Shell de 1988 "The Greenhouse Effect".

Da mesma forma, em um filme de 1991 chamado Climate of Concern, Shell advertiu,

O aquecimento global ainda não é certo, mas muitos pensam que esperar pelo teste final seria uma irresponsabilidade. O estoque agora é visto como o único seguro seguro.

Filme da Royal Dutch Shell de 1991, 'Climate of Concern'

O caso contra a Exxon e a Shell é semelhante ao caso contra as empresas de tabaco, que cometeram fraude para enganar o público americano sobre os efeitos de seus produtos na saúde. No entanto, as empresas petrolíferas mudaram o manual do tabaco. Em vez de desinformar diretamente o público, eles canalizaram dinheiro para think tanks conservadores que faziam o trabalho sujo, como Merchants of Doubt. Terceirizando a campanha de desinformação e permitindo que seus cientistas publicassem pesquisas em periódicos revisados ​​por pares, onde estivessem disponíveis ao público, mas em grande parte invisíveis, as empresas petrolíferas buscaram se proteger contra a responsabilidade legal que derrubou a indústria do tabaco.

O caso contra a indústria de combustíveis fósseis é amplamente baseado na evidência de que essas empresas enganaram o público americano sobre as ameaças representadas pelo consumo de seus produtos. O caso contra o governo federal parece mais direto. Em sua defesa contra as cidades que estão processando por danos causados ​​pelo aumento do nível do mar, os advogados da indústria do petróleo argumentaram essencialmente que a culpa não é dos produtores, mas dos consumidores de combustíveis fósseis, e que quaisquer problemas econômicos devem ser tratados por meio de política em vez do sistema judicial.

Mas, é claro, o governo dos EUA não implementou políticas climáticas nas últimas duas décadas. Em 1998, o Senado se recusou a ratificar o Protocolo de Kyoto. A administração Bush censurou os relatórios climáticos do governo e não tomou nenhuma medida para lidar com a mudança climática. Graças a uma ameaça republicana de obstrução, um projeto de lei de carbono e comércio aprovado pela Câmara morreu no Senado em 2009. O governo Obama finalmente tomou medidas concretas para enfrentar a mudança climática, por exemplo, elaborando o Plano de Energia Limpa. e a assinatura dos acordos climáticos de Paris, mas a administração Trump reverteu (pelo menos temporariamente) todos esses esforços.

Em suma, a Our Children’s Trust está correta ao afirmar que o governo dos EUA falhou em proteger as gerações futuras das ameaças e danos das mudanças climáticas.

Todos compartilham a culpa pelas mudanças climáticas

As empresas de petróleo afirmam que os consumidores compartilham a culpa por causar as mudanças climáticas. O público está ciente da ameaça climática há mais de uma década - o tópico foi popularizado em Uma verdade inconveniente em 2006. No entanto, 12 anos depois, os americanos ainda estão comprando caminhões e SUVs, enquanto veículos híbridos e elétricos representam apenas 3% das vendas de carros novos.

Embora a rede elétrica tenha se tornado mais limpa devido à queda dos custos das usinas eólica, solar e gás natural, substituindo as usinas a carvão, os americanos pouco fizeram para exigir ou provocar esse tipo de mudança no outros setores de energia. Isso exigiria uma política climática, que a maioria dos americanos (incluindo os eleitores de Trump) apóia, mas seu apoio é superficial. Não é um problema que decide os votos, portanto os formuladores de políticas não são pressionados a agir.

A indústria de combustíveis fósseis certamente tem alguma responsabilidade por ter canalizado dezenas de milhões de dólares para think tanks que negam o clima, que trabalharam duro para desinformar o público americano. Os políticos do Partido Republicano e a mídia conservadora seguiram o exemplo, ajudando a transmitir essa desinformação climática. Um estudo recente encontrou evidências de que "os americanos podem ter moldado suas atitudes [sobre a mudança climática] por meio do uso de dicas do partido de elite", divulgadas pela mídia. Os livros de história não refletem bem sobre os conservadores de hoje na América.

No entanto, quando os carros híbridos são produzidos em massa há mais de 20 anos e 97% dos carros novos vendidos na América ainda funcionam exclusivamente com tecnologia ineficiente e poluente do motor de combustão interna do século 19, os americanos em nem fazem sua parte para deter as mudanças climáticas.

Os custos crescentes do clima são muito culpados, mas, até agora, os contribuintes estão pagando a conta inteira. Eventualmente, pode haver um processo judicial em que a indústria de combustíveis fósseis, como a indústria do tabaco antes dela, seja responsabilizada por seu papel em enganar o público americano sobre os perigos da poluição por carbono. E os eleitores americanos acabarão por punir o Partido Republicano por suas décadas de negação do clima e obstrução de políticas. A responsabilidade vem.

Artigo original (em inglês)


Vídeo: Pandemia e Mudança Climática (Julho 2021).