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A 'tartaruga punk' da Austrália em risco de extinção

A 'tartaruga punk' da Austrália em risco de extinção

SYDNEY: A tartaruga australiana Mary River, com seu cabelo verde ao estilo moicano e sua capacidade de respirar pelos órgãos genitais, é um dos répteis mais distintos do mundo. Agora também está oficialmente entre os mais ameaçados.

A 'tartaruga punk' ficou em 29º lugar na lista da Sociedade Zoológica de Distintos Evolucionários e Ameaçados Globalmente em Perigo esta semana, levando a pedidos por melhor proteção do réptil encontrado em uma parte remota da costa leste da Austrália. .

"É preciso voltar cerca de 50 milhões de anos para encontrar espécies estreitamente relacionadas", disse Marilyn Connell, pesquisadora da Universidade Charles Darwin da Austrália.

"Seria um fracasso se permitirmos que este animal que andou com os dinossauros se extinga."

Outrora um animal de estimação popular na Austrália, a população exata da tartaruga Mary River, conhecida pelos biólogos como Elusor macrurus, é desconhecida, disse a Sociedade Zoológica de Londres. Seu penteado distinto é, na verdade, algas crescendo em sua cabeça.

A pesquisa acadêmica foi prejudicada em 1974, quando os comerciantes se recusaram a revelar o habitat do que era então conhecido como "Tartarugas Penny", depois que a Austrália proibiu a prática de mantê-los como animais de estimação.

Quase 20 anos depois, John Cann, um entusiasta da tartaruga de Sydney, redescobriu a tartaruga no rio Mary em Queensland. Foi classificado como uma nova espécie.

O habitat da tartaruga não está totalmente protegido, disse Cann, e a introdução de novas espécies de peixes no rio também ameaçou os juvenis.

"Eles sobreviveram em grande número por milhões de anos", disse Cann. "Então vieram os porcos e as raposas e, além dos predadores e dos nativos, foi isso que os colocou em perigo."

Artigo original (em inglês)



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