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A indústria de alimentos tem medo do bom senso

A indústria de alimentos tem medo do bom senso

O grande boom vivido pelos alimentos orgânicos nos últimos anos despertou uma onda de ataques lançados desde a indústria alimentícia e propagados pela grande mídia.

É difícil precisar a data em que tudo começou, mas vamos colocá-lo em setembro de 2012. Com Txetxu, pecuarista basco agora aposentado, sairíamos cedo para visitar a fazenda de Txato e Iñigo Larizgoitia, dois irmãos que em Zeberio haviam transformado uma monocultura com um único cliente, a Mercabilbao, em uma agricultura diversificada que lhes permitia encher a cesta semanal de mais de uma centena de famílias das cidades vizinhas, sem intermediários. Alguém nos ligou (naquela época não havia WhatsApp): "Compre o jornal de hoje, vai ver que surpresa." Na capa deO paísEsta manchete apareceu: "Se você come orgânico, não pense que é mais saudável."

Desde então, tem havido relatos contraditórios na mídia a respeito dos alimentos orgânicos. Eles são mais saudáveis, mais justos? Eles evitam as mudanças climáticas?

Para tentar esclarecer isso, é conveniente pensar de forma sistêmica e não olhar apenas para o produto final, mas para seu sistema de produção. “A produção agroecológica propõe o desenho e manejo sustentável de agroecossistemas com critérios ecológicos por meio de formas de ação social coletiva e contribui para responder à atual crise ecológica e social nas áreas rurais e urbanas. A agroecologia é, então, uma disciplina científica, um conjunto de técnicas, mas também um movimento social ”, explica Mª Dolores Raigón, presidente da Sociedade Espanhola de Agricultura Ecológica (SEAE).

Isso, como vemos, vai além do selo ecológico, que tem como foco o atendimento à legislação que proíbe o uso de insumos de síntese química. Adicione pelo menos mais dois ingredientes: consumo local e consumo sazonal.

Cuidar da terra alimenta melhor

María Dolores Raigón é professora de Engenharia Agronômica na Universidade Politécnica de Valência e há 18 anos pesquisa as diferenças entre alimentos convencionais e agroecológicos. Ele diz que para tirar conclusões contrastantes, as comparações devem ser feitas em condições semelhantes (solo, clima, variedades, raças ...) e, nesse sentido, existem muitos estudos que mostram a maior concentração de nutrientes nos alimentos obtidos por meio de técnicas de produção agroecológica, vegetais e animais.

“Todos os resultados indicam que os alimentos produzidos de forma convencional estão perdendo valor nutricional, enquanto os orgânicos têm mais proteínas, vitaminas e minerais, maior teor de substâncias antioxidantes e alto valor organoléptico”, explica Raigón. Por exemplo, produtos cítricos orgânicos têm entre 10% e 20% mais vitamina C do que os convencionais. Na cenoura, a diferença no nível de potássio é de 35%, além de outros dados como a presença de minerais e ferro. E assim também em muitos outros alimentos estudados.

Mas ... por que os alimentos convencionais perderam seu valor nutricional? Raigón explica que são quatro fatores fundamentais: a perda de fertilidade dos solos e seu empobrecimento, a substituição das variedades tradicionais por variedades híbridas ou comerciais - melhoradas para ter um rendimento maior em relação a outros parâmetros como o valor nutritivo -, a perda de vitalidade devido às grandes distâncias que os alimentos costumam percorrer e, por fim, colheita ou amadurecimento prematuro na câmara. “Se um tomate é colhido prematuramente, não atinge todo o seu valor nutritivo, nem vitaminas, nem minerais. Quando a gente pega um tomate orgânico bem crescido fica cheirando né ... tem todas as características que um tomate deve ter ”.

A ciência confirma algo que pode ser facilmente adivinhado pelo bom senso. Como diz Bertolt Bretch, “em que tempos viveremos, em que devemos defender o óbvio”.

Um sistema de produção que zela pela fertilidade natural da terra, respeita os ciclos naturais e se baseia na prevenção de pragas e doenças, entre outras práticas, parece claro que permitirá que a vida se reproduza em melhores condições qualitativas.

E se precisamos de um qualificador para essa forma de produção, que é aquela que existiu historicamente, é porque nosso imaginário sobre a produção agrícola se situa em um lugar muito diferente: a agricultura industrial. Consideramos a produção intensiva "normal", altamente dependente de petróleo, subsídios, tecnologias e insumos químicos.

Portanto, parece irrefutável que as laranjas, tomates ou abóboras que permitimos crescer e amadurecer em seu ritmo natural, sem dopagem, são mais nutritivos, mas também, como diz Marta Rivera, da Cátedra de Agroecologia Vic, “também estão isentos de os efeitos danosos de alguns produtos que, eufemisticamente, chamamos de fitossanitários, mas cuja verdadeira vocação é o controle de pragas; portanto, é melhor chamá-los pelo nome, pesticidas ”.

Raigón dá o exemplo do glifosato, um dos herbicidas mais vendidos do mundo: “Uma ameaça amplamente documentada à saúde, ao meio ambiente e à biodiversidade”, explica o cientista. “Ele se acumula no solo, na água e no tecido adiposo do nosso corpo, daí sua capacidade de desorganizar o sistema endócrino, como muitos estudos indicam”, acrescenta. Em 2015, a Agência Internacional de Pesquisa do Câncer da OMS estabeleceu que "o glifosato danifica o DNA, causa câncer em animais e é provavelmente cancerígeno para humanos".

A controvérsia sanitária associada à carne está relacionada aos sistemas convencionais de produção animal e seu grau de intensificação. O sistema de saúde da pecuária intensiva é baseado no uso sistemático de antibióticos, antiparasitários ou inseticidas, que geram uma grande quantidade de resíduos permanentes acumulados na carne e no leite. “Pesquisas médicas afirmam que mais de 90% das toxinas que acumulamos vêm das gorduras de origem animal que consumimos. Em vez disso, a agricultura orgânica baseia seu sistema de saúde e bem-estar em programas de controle holístico e medicina preventiva - uma combinação de gestão alimentar e práticas zootécnicas - que garantem a inexistência de resíduos químicos ao longo do ciclo reprodutivo ”, afirma Carmelo García , do Órgão Veterinário Nacional de Toledo.

Ser um tomate orgânico

As estatísticas, apesar das campanhas de difamação, mostram como o consumo de orgânicos continua a aumentar, tanto em nível global quanto estadual. No entanto, essa dieta carrega um estigma que faz com que seu crescimento não seja tão rápido quanto seria de se esperar: seu preço. “O preço não é definido pelo consumidor ou pelo produtor, exceto em grupos de consumidores onde um preço justo é alcançado. A questão não é que os alimentos orgânicos sejam caros, é que os alimentos convencionais são excessivamente e artificialmente baratos ”, diz Raigón. E é que a agricultura industrial, como em outros produtos de consumo, alcança preços baixos à custa de economias de escala, exploração do trabalho, subsídios públicos e poluição ambiental.

A mesma conclusão foi alcançada na FAO após a coleta de diversos valores relacionados ao preço dos alimentos orgânicos. Por cada euro pago por um alimento convencional, outro deve ser pago para fazer face aos custos dos problemas ambientais e outro para fazer face aos custos da saúde. O produto convencional é então mais caro devido a custos ocultos. “Alimentos e remédios são negócios. Se não quebrarmos as barreiras econômicas e valorizarmos o social, não mudaremos a dinâmica ”, afirma Raigón.

No atual sistema de mercado, tendo o lucro econômico como principal prioridade, o nicho de mercado que esses produtos representam não passou despercebido. As multinacionais de alimentos industrializados e processados ​​já têm suas linhas certificadas como orgânicas.

Será fácil para o consumidor minimamente crítico concluir que o que essas grandes marcas buscam não é justiça social ou cuidado com o meio ambiente, mas atrair os bolsos da sociedade consciente e, como presente, pintar sua imagem de verde. A avaliação do impacto daquilo que consumimos reside na capacidade crítica que temos como consumidores, quer pensemos individualmente ou também coletivamente. Nos preocupamos apenas com seus efeitos sobre nossa saúde ou também sobre a sociedade? “Ser consistente implica em novos hábitos como a safra de cada produto, aumentar o consumo de alimentos frescos ou localizar estabelecimentos onde se possa comprar comida local”, explica Marta Rivera.

A ciência e o conhecimento tradicional nos fornecem múltiplas evidências sobre os benefícios dos alimentos agroecológicos, mas a mídia corporativa continuará repetindo as mensagens que geram dúvidas a esse respeito. Por quê? Quem perderia se essa dieta se generalizasse? Txetxu, naquele dia, ele já sabia adivinhar. Vendo aquela manchete, com a segurança que revela os segredos íntimos da terra e com um meio sorriso que mal esboçou, declarou: “A indústria alimentícia tem medo do bom senso”.

Por Patricia Dopazo Gallego e Sara Serrano


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