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A enorme 'zona morta' no Golfo do México levará décadas para se recuperar da poluição

A enorme 'zona morta' no Golfo do México levará décadas para se recuperar da poluição

Um novo estudo diz que mesmo no caso "irreal" de uma cessação total do fluxo de produtos químicos agrícolas, os danos persistirão por 30 anos.

A enorme "zona morta" no Golfo do México levará décadas para se recuperar, mesmo que o fluxo de produtos químicos agrícolas que estão causando os danos seja completamente interrompido, alertou uma nova pesquisa.

A agricultura intensiva perto do Mississippi levou à descarga de fertilizantes no rio e, finalmente, no Golfo do México, através de solos e cursos d'água. Isso resultou em uma grande zona morta sem oxigênio no Golfo que agora está em sua maior extensão, cobrindo uma área maior do que o estado de Nova Jersey.

Um novo estudo descobriu que mesmo se o escoamento de nitrogênio, um fertilizante químico, fosse completamente interrompido, levaria cerca de 30 anos para o Golfo se recuperar. Mesmo esse cenário "é considerado não apenas irreal, mas também inerentemente insustentável", afirmaram os pesquisadores no trabalho publicado na Science.

“Temos acumulado nitrogênio nos últimos 50 anos e vai demorar para passar pelo sistema”, disse Nandita Basu, professora associada de ciência ambiental da Universidade de Waterloo, no Canadá, e coautora do estudo.

“O dinheiro é gasto na paisagem de forma ad hoc. Precisamos nos concentrar melhor. Se fizermos as mudanças certas, isso terá um impacto, mas levará algumas décadas. É como quando você faz uma dieta: você não pode esperar resultados imediatos. "

O devastado Golfo do México é emblemático de uma asfixia global dos oceanos causada pela agricultura moderna, esgoto e mudanças climáticas, que está fazendo com que as águas esquentem e contenham menos oxigênio. Pelo menos 500 locais experimentando hipóxia, ou privação de oxigênio, foram relatados perto da costa em todo o mundo, em comparação com apenas 50 em 1950. O número real pode, de fato, ser muito maior, de acordo com especialistas.

Fertilizantes que derramam nos oceanos promovem o crescimento de algas, que podem desencadear a proliferação de tóxicos prejudiciais a peixes, crustáceos, mamíferos marinhos e pássaros. Esses brotos podem descolorir a água e sujar as praias. Ele também esgota o oxigênio da água, causando mais danos às criaturas marinhas e diminuindo os suprimentos para as pessoas que dependem deles para se alimentar.

Nos Estados Unidos, uma força-tarefa liderada pelo governo federal definiu a meta de reduzir a zona morta do Golfo para menos de 5.000 quilômetros quadrados até 2015. No entanto, a área de hipóxia foi três vezes maior para o ano-alvo, o que fez com que o prazo fosse adiado para 2035.


Há também uma meta provisória de reduzir o fluxo de nitrogênio para o Golfo em 20% até 2025, mas isso também parece estar em risco.

"Essa meta de curto prazo de 2025, com base no curso em que estamos agora, não é realmente possível", disse Kim Van Meter, colega e coautor de Basu. “Seria necessária uma mudança imediata e demoraria para que acontecesse. O legado de nitrogênio no sistema significa que isso levará décadas. "

A poluição do nitrogênio pode ser controlada com a aplicação mais cuidadosa de fertilizantes, plantando certas gramíneas, árvores e arbustos que podem impedir a entrada de produtos químicos nos cursos de água e reduzir a quantidade de preparo do solo para prevenir a erosão do solo. solo e escoamento.

Alguns agricultores americanos recebem apoio do governo para esses esforços, embora ambientalistas argumentem que os fundos foram desperdiçados em projetos que simplesmente ajudam as fazendas a aumentar a safra e a produção de carne, em vez de combater a poluição.

"Este estudo mostra que precisamos de uma estratégia científica e não podemos esperar resultados imediatos, mas sabemos o que precisa ser feito para melhorar as coisas", disse Denise Breitburg, cientista marinha do Centro de Pesquisa Ambiental Smithsonian que não esteve envolvida no relatório.

Artigo original (em inglês)


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