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O inverno extremo na Europa e nos EUA é devido ao calor do Ártico

O inverno extremo na Europa e nos EUA é devido ao calor do Ártico

Quando o Ártico está excepcionalmente quente, o inverno extremo é duas a quatro vezes mais provável no leste dos Estados Unidos, de acordo com uma nova pesquisa. É muito cedo para dizer se o aquecimento do Ártico está causando essas fortes crises de frio e, em caso afirmativo, como exatamente. Mas o estudo mostra como a mudança climática global pode ter efeitos generalizados localmente, perto de casa.

Os pesquisadores analisaram uma variedade de dados atmosféricos no Ártico, bem como o quão severo era o clima de inverno em 12 cidades nos EUA de 1950 a 2016. Desde 1990, quando o Ártico esquentou e perdeu gelo, ondas de frio extremas e A neve pesada no inverno tem sido duas a quatro vezes mais frequente no leste dos Estados Unidos e no meio-oeste, enquanto no oeste dos Estados Unidos, sua frequência diminuiu, de acordo com um estudo publicado hoje na Nature Communications. . O estudo, no entanto, apenas mostra que pode haver uma correlação, não uma relação causal direta, entre o aquecimento do Ártico e invernos rigorosos nos EUA. E não mostra como exatamente os dois estão conectados, então não acrescenta muito. ao que os cientistas já sabiam, de acordo com vários especialistas.

"No mundo real, é realmente difícil desvendar causa e efeito."

O Ártico está esquentando a uma taxa sem precedentes e o gelo do mar está derretendo. Ao mesmo tempo, pops extremamente frios e fortes nevascas aumentaram na América do Norte, Europa e Ásia. Portanto, há um debate vigoroso na comunidade científica do clima sobre como, se é que as mudanças no Ártico podem estar levando a esses extremos climáticos no Hemisfério Norte. Também não está claro se o aumento no inverno extremo está simplesmente acontecendo naturalmente ou devido à mudança climática. O documento de hoje não mostra que o Ártico é o responsável, então não põe o debate de lado, dizem alguns especialistas.

"Não é o primeiro documento e não será o último a ligar o Ártico quente a invernos frios, mas continuo cético quanto a essa ligação", disse James Screen, professor associado de ciência do clima na Universidade de Exeter, que não estava envolvido. no estudo. Os mecanismos em jogo ainda são um mistério, e os modelos climáticos realmente não apóiam essa hipótese, diz ele ao The Verge. “Isso é baseado apenas em observações. No mundo real, é realmente difícil desvendar causa e efeito. "

Ted Shepherd, professor de ciência do clima na Universidade de Reading, concorda. As observações por si só não são suficientes para vincular eventos climáticos extremos às mudanças climáticas, especialmente se eles vêm ocorrendo em uma área regional por um período relativamente curto de tempo. Para isso, você precisa de modelos. “Eu não acho que este documento realmente ajude a adicionar novas evidências à mesa”, Shepherd disse ao The Verge.

Somente neste ano, o leste dos Estados Unidos registrou temperaturas de congelamento recordes, um "ciclone a bomba" e três desastres naturais em apenas 11 dias, um dos quais trouxe graves inundações para Massachusetts. Embora o frio excepcional tenha levado alguns, incluindo o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, a dizer que ele desmente o aquecimento global, os cientistas dizem que é exatamente o tipo de clima que se espera em um mundo em aquecimento. E existem vários mecanismos em ação. Por exemplo, o aumento da queda de neve no nordeste dos Estados Unidos e no Atlântico central se deve em parte às temperaturas mais altas do oceano e a tempestades costeiras mais fortes, que “produzem nevascas mais pesadas como vimos nesta temporada. , com um grande total de nevascas ”, disse Michael Mann, climatologista e diretor do Earth System Science Center da Pennsylvania State University, em um e-mail para The Verge.

“O ar frio tem que ir para algum lugar. A questão é onde e qual é a causa ”.

O estudo de hoje enfoca o Ártico como o principal culpado pelo clima de inverno extremo. Pesquisas anteriores sugeriram que o aquecimento do Ártico pode interromper o vórtice polar, um anel de redemoinhos de ar frio que circunda o Pólo Norte. Pense no vórtice polar como um rio, diz o co-autor do estudo Judah Cohen, climatologista e diretor de previsões sazonais da Atmospheric and Environmental Research. O fluxo rápido deste rio bloqueia o ar frio sobre o Ártico. Mas à medida que o Ártico esquenta, especialmente em algumas áreas como os mares de Barents-Kara no norte da Europa e na Rússia, uma rocha emerge neste rio, interrompendo o vórtice polar e permitindo que o ar gelado do Ártico flua para o sul, diz Cohen. (Essas rajadas de frio, por exemplo, varreram a Europa no mês passado, trazendo neve para Roma pela primeira vez em seis anos.)

Esse mesmo mecanismo é o que está causando o inverno extremo no leste dos EUA, segundo Cohen. O estudo de hoje, no entanto, mostra apenas que há uma ligação entre a mudança no Ártico e os fortes períodos de frio nos Estados Unidos, mas não mostra que uma causa a outra. Essa ligação é "óbvia", disse Kevin Trenberth, um distinto cientista sênior do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, que não esteve envolvido na pesquisa. “O ar frio tem que ir para algum lugar. A questão é onde e qual é a causa. “Os modelos climáticos não confirmam que o aquecimento do Ártico está, de fato, levando a esses extremos de inverno nos EUA, então pode haver alguns outros mecanismos em jogo”, diz Screen, da Universidade de Exeter. “Ou os modelos estão errados, o que é possível, ou a interpretação da correlação observada está errada”, diz.

Cohen concorda que a pesquisa mostra apenas correlação, não causalidade, e o artigo também reconhece isso. Quanto aos modelos, eles não são muito bons em prever o clima de inverno nas latitudes médias.


"Assim como as observações são falhas, os modelos também são", disse Cohen ao The Verge.

Todo o debate mostra o quanto ainda não sabemos sobre os complicados mecanismos pelos quais as mudanças climáticas podem causar estragos em nosso planeta. “É inequívoco que o Ártico está esquentando e perdendo seu gelo marinho, mas as pessoas podem perguntar: 'Por que eu deveria me preocupar com isso?'”, Diz Screen. O objetivo do estudo de hoje é mostrar que os sistemas climáticos estão inter-relacionados, portanto, as mudanças no Ártico podem significar efeitos colaterais em outros lugares. “O que acontece no Ártico não fica no Ártico”, diz ele.

Por Alessandra Potenza

Artigo original (em inglês)


Vídeo: Frio polar ártico persiste nos EUA (Setembro 2021).