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Eles encontram semelhanças chocantes entre a pior extinção em massa e hoje

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A queima de carvão pode ter causado a pior extinção em massa da Terra

Uma nova pesquisa geológica de Utah sugere que a extinção do final do Permiano foi causada principalmente pela queima de carvão, inflamado por magma.

Até agora, a Terra passou por cinco eventos de extinção em massa (os cientistas estão preocupados que possamos desencadear um sexto), com o mais mortal ocorrendo 252 milhões de anos atrás, no final do período geológico do Permiano. Neste evento, denominado "The Great Dying", mais de 90% das espécies marinhas e 70% das espécies de vertebrados terrestres foram extintas. Demorou cerca de 10 milhões de anos de vida na Terra para se recuperar deste evento catastrófico.

Os cientistas propuseram uma série de possíveis culpados por essa extinção em massa, incluindo um impacto de asteróide, envenenamento por mercúrio, o colapso da camada de ozônio e chuva ácida. Suspeita-se que a alta atividade vulcânica na Sibéria desempenhe um papel fundamental no evento do final do Permiano.

Recentemente, o geólogo Dr. Benjamin Burger identificou uma camada de rocha em Utah que ele acreditava que poderia ter se formado durante o Permiano e o período Triássico subsequente, que poderia lançar luz sobre a causa da Grande Morte.

Durante o Permiano, os continentes da Terra ainda estavam combinados como uma única Pangéia, e o atual Utah ficava na costa oeste do supercontinente. As amostras extremas do Permiano foram coletadas de camadas de rocha na Ásia, perto de erupções vulcânicas, mas Utah ficava do outro lado da Pangéia. As amostras de Burger poderiam fornecer uma perspectiva única do que estava acontecendo do outro lado do mundo com as erupções. Burger coletou e analisou amostras da camada de rocha e documentou todo o processo em um vídeo fascinante:

O episódio "Utah Rocks" do Dr. Burger documenta sua investigação de amostras geológicas da fronteira do Permiano-Triássico.

Terra se transformou em um inferno tóxico

Amostras de hambúrguer pintaram um quadro sombrio do meio ambiente da Terra no final do período Permiano. Uma queda acentuada nos níveis de carbonato de cálcio indicou que os oceanos se tornaram ácidos. Uma diminuição semelhante no conteúdo orgânico coincidiu com a imensa perda de vidas nos oceanos durante este período. A presença de pirita apontava para um oceano anóxico (sem oxigênio), o que significa que os oceanos eram efetivamente uma enorme zona morta.

As bactérias devoraram o excesso de cadáveres, produzindo gás sulfureto de hidrogênio, criando uma atmosfera tóxica. O sulfeto de hidrogênio se oxida na atmosfera para formar dióxido de enxofre, criando chuva ácida, que matou grande parte da vida vegetal na Terra. É provável que os níveis elevados de bário nas amostras tenham sido transportados do fundo do oceano por uma liberação maciça de metano.

Terríveis semelhanças com hoje

Os cientistas estão vendo muitos dos mesmos sinais de mudanças climáticas perigosamente rápidas hoje. Há mais carbono-12 mais leve na atmosfera porque o aumento nos níveis de carbono na atmosfera é inteiramente devido à queima de combustíveis fósseis pelos humanos. Há um número crescente de zonas mortas nos oceanos.

Tivemos pouco sucesso no combate à poluição por dióxido de carbono, que continua a aumentar. Como resultado, os oceanos se tornam cada vez mais ácidos e as temperaturas cada vez mais altas. Os cientistas de hoje também estão preocupados com as potencialmente grandes liberações de metano do fundo do oceano e do Ártico.

Essas são algumas das semelhanças entre as mudanças climáticas que quase exterminaram a vida na Terra há 252 milhões de anos e as mudanças climáticas hoje. Ambos parecem ter sido causados ​​em grande parte pela queima de carvão. Um estudo de 2011 descobriu que, nos últimos 500 anos, as espécies estão se extinguindo pelo menos tão rápido quanto durante os cinco eventos anteriores de extinção em massa.

É o suficiente para fazer você pensar.

Artigo original (em inglês)


Vídeo: A sexta extinção em massa #Pirula (Pode 2022).