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Como cultivar micro-jardins em casa

Como cultivar micro-jardins em casa

Começar essas versões de mini-vegetais e ervas é simples.

Se você gosta de jardinagem interna e quer uma prova viva de que coisas boas realmente vêm em pequenos pacotes, experimente cultivar micro-jardins.

Micro-jardins são mudas da maioria dos vegetais e ervas padrão. Pense em nabos, rabanetes, brócolis, couve-flor, cenoura, aipo, acelga, alface, espinafre, rúcula, amaranto, repolho, beterraba, salsa e manjericão, para citar alguns. Como as plantas devem ser colhidas quando são pequenas, geralmente cerca de 3-4 polegadas de altura ou menos, e desenvolveram suas duas primeiras folhas “verdadeiras”, elas crescem melhor dentro de casa do que em um jardim externo. Isso significa que qualquer um pode cultivá-los no parapeito da janela, sob o balcão da cozinha ou com uma luz de cultivo na garagem.

Essas deliciosas mordidas estão repletas de nutrientes, e o sabor intenso de suas pequenas folhas muitas vezes imita o sabor da planta madura. Com os micro-jardins de manjericão, por exemplo, você obtém o sabor do manjericão sem ter que crescer a planta até a maturidade. Eles servem como acompanhamento, enfeitam um prato e são uma forma divertida de desfrutar de uma alimentação saudável e impressionar a família e amigos ao mesmo tempo.

Greg Pryor, professor de biologia da Universidade Francis Marion em Florence, Carolina do Sul, descobriu a alegria de cultivar e comer micro-hortas quando estava frustrado tentando encontrar brotos de feijão em supermercados. Isso o levou a tentar cultivar o seu próprio, o que o levou a micro-jardins.

"No início, germinamos feijão-mungo e depois descobri que brócolis podia brotar", disse ele. “Eu tentei isso e descobri que eles brotavam muito rápido. Quando estava cozinhando com as plantinhas de brócolis, descobri que elas tinham o mesmo gosto das cabeças dos brócolis. Eu faço muita comida asiática como pho tailandês, vietnamita e coisas assim. Muita culinária italiana, muita culinária francesa, eu cozinho em casa o tempo todo, e adoro trazer as cores e sabores de vegetais diferentes usando microgreen como guarnição.

Pryor é dono de uma fazenda de 130 acres em Florença e sempre foi uma pessoa ao ar livre que adora plantar jardins, cuidar de animais e viver da terra o máximo possível. Mas ele cultiva microgreens sob as luzes de cultivo em sua garagem. Ele acha que qualquer um pode fazer o mesmo com uma simples configuração de luz em uma casa, apartamento ou condomínio.

Como cultivar micro-jardins

O método que a Pryor recomenda para o cultivo de micro-jardins é o mesmo, independentemente do local que você usa em sua casa.

Para começar, você precisará de um recipiente pequeno e raso, como uma caixa de plástico para viagem ou um prato de alumínio para bolos. Use os pires de plástico transparente de 5 polegadas de diâmetro que vão sob as panelas. Você pode usar o que for útil, mas o que você escolher, certifique-se de que haja orifícios de drenagem ou que você possa adicioná-los.

Pryor recomenda a compra de solo para vasos simples e barato. Você não precisa comprar solo para vasos caro porque as plantas estarão prontas para a colheita em 10-14 dias, o que não é suficiente para tirar proveito de fertilizantes ou outros aditivos que podem elevar o preço do solo comprado em lojas. Basta adicionar meia polegada de solo ao recipiente.

As sementes que você usa são uma escolha pessoal com base no seu gosto. Algumas regras simples que Pryor sugere seguir são: comprar sementes a granel porque isso é muito mais lucrativo, escolher sementes de crescimento rápido e semeá-las densamente no recipiente para que cubram a superfície da terra. Como referência, os micro-jardins que ele cultiva incluem nabos, rabanetes, brócolis, couve-flor, alface, espinafre, rúcula, amaranto, repolho, beterraba, salsa e manjericão.

Espalhe bem as sementes e o solo com um borrifador. Não tente regar o solo nem mesmo com um regador pequeno, pois isso irá desalojar e redistribuir as sementes, possivelmente até lavando-as para fora do recipiente. “Quando comecei a cultivar micro-jardins, tentei usar um daqueles bons regadores”, disse Pryor. “Mesmo os menores dão muita água corrente e isso desloca as sementes ou as lava. Tudo que você precisa é de um borrifador colocado em uma névoa suave e água corrente. " Depois de pulverizar as sementes e o solo, alise suavemente as sementes contra o solo. Pryor gosta de usar um pires do mesmo tamanho do pires de plantação, mas diz que você pode usar o que for útil.

Para completar o processo de plantio, cubra o recipiente com uma tampa, como um pires de cabeça para baixo ou folha de alumínio. O objetivo é evitar que a luz chegue às sementes. "Isso estimula a germinação das sementes, como se as sementes estivessem enterradas, e o alongamento do caule", disse Pryor.

Mantenha a tampa no pires até que as sementes germinem e cresçam 2,5 ou 5 centímetros, o que geralmente leva de 3 a 5 dias, dependendo do tipo de semente e da temperatura na área de cultivo. Basta retirar a tampa para esvaziar o solo várias vezes ao dia para mantê-lo úmido, o que fará com que as sementes germinem.

Quando as mudas escaldadas atingirem 2,5 cm ou mais de altura, remova a tampa e deixe-a fora. Quando expostos à luz, os microgreens mudam de um verde claro ou escuro ou vermelho para uma cor mais escura, começam a crescer rapidamente, se preenchem e formam um tapete espesso. Depois de terem duas folhas no topo de seus pequenos caules, eles estão prontos para a colheita.

Para colher, leve um pequeno recipiente e algumas tesouras de cozinha para a sua área de cultivo. Pegue uma mão e agrupe um grupo de plantas e use a outra mão e uma tesoura para cortar as plantas logo acima da linha do solo. É melhor fazer isso antes de servir os pratos. Você pode tentar guardá-las na geladeira, mas lembre-se que essas plantinhas têm uma vida útil curta, por isso você precisa cultivá-las em casa para apreciá-las. (Eles não estão disponíveis em supermercados por um motivo!)

Depois de colher todo o pires, jogue o solo na pilha de composto em vez de tentar reutilizá-lo. É por isso que a Pryor recomenda solo para envasamento barato. Limpe o pires e comece outra colheita!

Dicas adicionais para o cultivo de micro-jardins

Você deve embeber as sementes? Na experiência de Pryor, isso não faz diferença. Além disso, disse ele, muitas vezes não é prático porque as sementes de algumas plantas são como pequenas cabeças de alfinete. Ele acha que pode valer a pena dar mais um passo em sementes grandes como girassóis. Como muitas coisas na jardinagem, pode ser divertido tentar se microgreens girasper ou outros microgrânulos de sementes grandes o atraem.

Sills ou sob as luzes? A experiência de Pryor crescendo em um peitoril de janela não produziu bons resultados. Existem vários problemas com os peitoris das janelas. O maior é que a luz atinge as plantas de um ângulo. Como resultado, as plantas se curvarão em direção à luz em vez de crescerem para cima. Consequentemente, eles tendem a ser magros devido à luz indireta. Talvez você possa compensar isso girando a bandeja de cultivo para tentar criar um crescimento vertical uniforme. Outro problema é que as molduras das janelas tendem a ser mais estreitas do que os contêineres em crescimento, criando uma espécie de equilíbrio estranho. Se você adora gatos e seu animal de estimação gosta de sentar na janela, você pode ter um problema adicional!

Você pode cultivá-los no jardim? Pryor disse que nunca havia tentado cultivá-los dessa maneira. Ele acha que os insetos seriam um problema e a chuva que derruba delicadas plantinhas seria outro.

Que tal uma estufa? Se você tiver um, ótimo. Mas não construa uma estufa para micro-jardins!

Você deve usar luzes de cultivo de plantas? Você pode, mas a despesa adicional não é necessária. Pryor disse que eles crescerão bem sob uma lâmpada fluorescente.

Microgreens sob uma luz

Encontrar um lugar com luz suficiente ao redor de sua casa pode ser complicado, mas uma simples luz fluorescente pode fazer maravilhas. Aqui, algumas microgreens quase prontas para a colheita ficam ao lado de algumas sementes recém-plantadas ainda cobertas. (Foto: Greg Pryor)

A garagem ficará muito fria no inverno? Isso depende de onde você mora. Se você estiver em um clima do norte, pode colocar tapetes de aquecimento sob os pires ou adicionar uma fonte de calor. Mas antes de chegar a essa despesa, você também pode trazer bandejas de cultivo para dentro durante os períodos especialmente frios.

Você deve comprar sementes a granel? Faça as contas, aconselha Pryor. Ele disse que encontrou 160.000 sementes de micro-horta por US $ 16. Compare isso, disse ele, com ir a uma mercearia local e comprar um pacote de sementes por US $ 2 a US $ 3. Você recentemente encontrou meio quilo de sementes de brócolis, couve, repolho e rúcula para US $ 16. Comece sua pesquisa na Internet com palavras-chave como micro-jardins / sementes / sementes / micro-telas.

Quão louco e louco você pode ficar? Se você quiser fazer experiências com sementes diferentes das normalmente cultivadas para microgreens, certifique-se de que as folhas dessas plantas sejam comestíveis. Pryor nunca havia considerado o cultivo de cenouras como micro-hortas, por exemplo, até que um amigo o informou que funcionariam bem. As sementes de tomate, por outro lado, provavelmente não seriam uma boa opção.

Dois erros comuns para evitar

1. Certifique-se de que o solo tenha água suficiente, mas não muita. A ideia é umedecer bem o solo com o seu senhor, mas não saturá-lo. Certificar-se de que sua placa tenha orifícios de drenagem evitará que o solo fique muito molhado. Se você usar um pires como um feito de argila, certifique-se de que não esteja na água. Os discos de barro absorvem água para o solo.

2. Não deixando sementes suficientes. Cubra completamente a superfície do piso. O objetivo é obter um tapete de brotos bem denso. "É por isso que você quer comprar as sementes a granel!" Disse Pryor.

Tom oder

Artigo original (em inglês)


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