NOTÍCIA

Fracking em grande escala atinge o Ártico no novo boom do petróleo do Alasca

Fracking em grande escala atinge o Ártico no novo boom do petróleo do Alasca

As terras e águas árticas têm um apelo irresistível para as empresas petrolíferas globais. Apesar da oposição de grupos ambientais e da proibição do presidente Obama de perfurar em águas federais do Ártico em 2016, a exploração no Alasca revelou novos volumes de petróleo.

Isso ocorre em um momento de preços baixos do petróleo, quando muitos observadores achavam que o Ártico permaneceria fora dos limites. O Alasca mostrou exatamente o oposto. Embora tenha passado despercebido fora do setor, empresas estrangeiras estão se associando a empresas americanas para buscar essas novas possibilidades. Espero que esta nova onda de desenvolvimento no Ártico ajude a aumentar a produção de petróleo dos EUA e sua influência nos mercados globais de petróleo pelo menos nas próximas décadas.

Esta é uma história global, alimentada pelo crescimento contínuo da demanda mundial por petróleo, especialmente na Ásia; o dinamismo da indústria do petróleo; e o fato de que os Estados Unidos se tornaram um novo grande exportador de petróleo, algo que pareceria impossível apenas alguns anos atrás. Essas realidades implicam que as decisões tomadas em Washington, D.C., estão longe de ser as únicas forças que moldam a política de energia e mudança climática dos EUA.

Fracking chega ao Ártico

No ano passado, as empresas de petróleo descobriram volumes na encosta norte do Alasca totalizando 5 bilhões de barris ou mais de petróleo recuperável. Isso representa um aumento de 14% nas reservas provadas dos EUA, de acordo com estimativas recentes, o que não é pouca coisa.

A descoberta, “Horseshoe”, feita este ano pela empresa espanhola Repsol em parceria com a Armstrong Oil and Gas, de Denver, é a maior descoberta nos Estados Unidos em mais de 30 anos. É estimado em 1,2 bilhão de barris e vem na esteira de uma descoberta da ConocoPhillips em janeiro chamada "Willow", avaliada em 300 milhões de barris.

Ambos são superados por “Tulimaniq”, uma descoberta espetacular feita pela Caelus Energy, sediada em Dallas, em águas rasas ao largo de Smith Bay, cerca de 120 milhas a noroeste de Prudhoe Bay, em outubro de 2016. Caelus confirmou um acúmulo total. de até 10 bilhões de barris de óleo leve e móvel, com 3-4 bilhões de barris possivelmente recuperáveis ​​a preços atuais de cerca de US $ 50 por barril.
Região North Slope do Alasca, incluindo a Reserva Nacional de Petróleo (NPRA), o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico (ANWR) e o Oleoduto Trans-Alasca (TAPS). US Geological Survey / Wikipedia

Essas novas descobertas podem ser apenas o começo. Tulimaniq vai produzir em reservatórios da mesma idade que Horseshoe and Willow, 75 milhas a sudeste. Isso sugere fortemente que um novo trecho grande da encosta norte foi definido, principalmente em terras federais e em águas estaduais (dentro de três milhas da costa), para exploração posterior. Burgundy Xploration da 88 Energy, com sede em Houston e Austrália, também tem outro programa de perfuração em andamento para testar intervalos de xisto conhecidos por fornecerem parte do petróleo em Prudhoe Bay, um campo supergigante que produziu cerca de US $ 13 bilhões. barris até o momento.

Vários desses novos poços serão fracionados usando técnicas semelhantes às agora usadas no inferior 48, a primeira vez que isso foi feito no Ártico. Embora o fraturamento hidráulico tenha sido usado aqui desde os anos 1980, essas operações eram muito menores e focadas em apenas um ou alguns estágios (intervalo fraturado), enquanto os poços hoje em Dakota do Norte e Texas envolvem dezenas de estágios e volumes muito maiores de água e propante (areia ou grãos de cerâmica).

Uma ou mais das unidades de rocha contendo óleo nos locais de North Slope que estão sendo exploradas têm baixa permeabilidade, o que significa que o óleo não pode fluir para dentro delas muito bem ou de todo. Os engenheiros da empresa esperam que o fraturamento hidráulico possa liberar o óleo para que possa ser produzido. Esse tem sido o resultado para outros xistos e depósitos de baixa permeabilidade em lugares como Dakota do Norte e Texas.

A logística de encontrar grandes quantidades de água e areia necessárias para o fraturamento hidráulico no Ártico será desafiadora e provavelmente mais cara do que operações semelhantes nos 48 estados mais baixos. A água provavelmente será tratada com água do mar para esse uso específico. Resta saber se os operadores limparão cuidadosamente, reutilizarão e conterão a água de fratura.

A nova dinâmica da indústria do petróleo

Por que todas essas novas perfurações estão acontecendo no Ártico em um momento em que os preços do petróleo estão baixos e em um lugar onde os custos de produção são altos? A queda do preço do petróleo que ocorreu desde meados de 2014 é a queda mais profunda desde 1986.

As empresas de petróleo têm maneiras de ser ágeis em tempos difíceis, como vender ativos, ajustar os níveis de produção e buscar fusões. Agora, inovações rápidas em perfuração, imagens sísmicas e processamento de dados permitem que empresas bem gerenciadas cortem custos em várias áreas. Algumas empresas podem ganhar dinheiro hoje a preços tão baixos quanto $ 35 a $ 40 o barril ou até menos. Isso inclui perfuração offshore e fracking onshore.

A inovação e o corte de custos tornaram as empresas americanas uma força global poderosa e corroeram o domínio da OPEP ao manter altos os suprimentos de petróleo, apesar de um grande corte de produção pelo cartel e muitos produtores não pertencentes à OPEP, incluindo a Rússia. Nesta nova era, as empresas menores estão se aventurando em áreas antes reservadas para gigantes como BP e Exxon. Essa mudança é significativa porque empresas menores e mais independentes, para as quais as novas descobertas são especialmente importantes, tendem a ser exploradoras agressivas.

O petróleo continua sendo nossa única fonte insubstituível de energia. Mobilidade global e um exército moderno são, até agora, inconcebíveis sem ela. O crescimento da demanda global, com foco no desenvolvimento da Ásia, continuará por algum tempo, como ocorreu até mesmo de 2010 a 2014, quando os preços estavam acima de US $ 90 por barril.

Os Estados Unidos agora exportam cerca de 5,7 milhões de barris por dia de petróleo bruto e refinado, dobrando o nível de cinco anos atrás e de longe o maior volume da história do nosso país, graças a aumentos significativos nas vendas. para o Japão, Coreia do Sul e Índia. , Taiwan, Cingapura e China. Em suma, expandiríamos a produção de combustível fóssil mesmo sem uma administração Trump.

Se essas novas descobertas se tornarem campos de produção, o Ártico do Alasca escreverá um novo capítulo na dramática ascensão da indústria de petróleo dos EUA. Isso aumentará nossa influência sobre a OPEP e poderá ajudar a conter a influência geopolítica da Rússia. Essa perspectiva levanta uma nova questão: como vamos usar nossa influência como a nova potência petrolífera mais importante do mundo?

Nota do Editor: Este artigo foi editado para refletir o fato de que o fraturamento hidráulico em pequena escala ocorreu no Alasca por várias décadas.

Artigo original (em inglês)


Vídeo: Yamal, la despensa del gas natural ruso en tierra de osos polares (Dezembro 2021).