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China, pouso histórico no lado negro da lua

China, pouso histórico no lado negro da lua

Pela primeira vez na história da exploração espacial, e depois de perseguir a tecnologia russa e americana, a China é a primeira nação do mundo a fazer um pouso controlado em lado escuro da Lua.

A investigação chinesa Change’e-4 pousou esta manhã às 10:26 horário de Pequim (03:26 na Itália) no lado não visível da Terra. Este é um momento histórico, pois nenhuma grande potência mundial, até agora, havia tentado pousar na lua nesta área específica da lua. Muitas vezes referido como o "lado escuro", embora "escuro" neste caso signifique "invisível" em vez de "luz ausente".

Na verdade, os lados próximos e distantes da Lua vivem dia e noite. Mas devido a um fenômeno chamado "bloco das marés " vemos apenas um. Enquanto, de fato, na parte exposta a nós podemos ver muitos "mares lunares" (ou seja, vales basálticos planos que formam aquelas manchas escuras que cobrem quase 1/3 do satélite), na parte oculta a superfície é pontilhada com impacto crateras e mares são menos de 2%.

A missão no lado escuro da Lua começou oficialmente no último dia 7 de dezembro, quando oAgência Espacial Chinesa (CNSA) lançou a sonda que entrou na órbita lunar em 12 de dezembro. Ao final dos 27 dias de viagem planejados, a aeronave pousou na crateraVon Karman, dentro da baciaPólo Sul-Aitken.Aterrissando no lado escuro da Lua provou ser muito complexo, não só para odificuldades de comunicação com a terra mas também porque o estrutura do solo é na verdade muito hostil. É por isso que Pequim deixou Chang'e-4 em órbita por muito tempo antes de decidir o lugar certo para pousar.

Por que a China está interessada no lado escuro da lua?

A missão Chang'e-4 visa explorar a superfície e o subsolo da cratera Von Kármán, localizado dentro da bacia mais ampla do Pólo Sul Aitken (SPA). Acredita-se que tenha sido formado por um impacto gigantesco no início da história da Lua. "Esta enorme estrutura tem mais de 2.500 km (1.550 milhas) de diâmetro e 13 km de profundidade, uma das maiores crateras de impacto do Sistema Solar e a maior, mais profunda e mais antiga bacia da Lua", diz ele. Andrew Coates, professor de física da UCL no Mullard Space Science Laboratory em Surrey. O objetivo é também lançar luz sobre a evolução da Lua e tentar o cultivo de plantas com vista a uma futura base lunar.

A missão Chang'e-4 representa a segunda fase do ambicioso programa lunar da China, que inclui órbita, pouso e retorno à Terra. As duas primeiras missões Chang'e, em 2007 e 2010, colocaram duas espaçonaves em órbita ao redor da Lua, enquanto em dezembro de 2013 o rover Chang'e-3 foi o primeiro a pousar. A terceira fase do programa, para a qual os rovers Chang'e 5 e 6 serão usados, tentará coletar amostras lunares e trazê-las para a Terra nos próximos anos. O lançamento do Chang'e-5 está programado para dezembro de 2019.

Os instrumentos científicos da missão Chang'e-4

A sonda chinesa Chang'e-4 tem dois elementos distintos: aLander pesando 4 toneladas é um pequeno veículo espacial de 150 quilos.

O Lander carrega o Câmera de pouso (LCAM), o Terrain Camera (TCAM) e o espectrômetro de baixa frequência (LFS). Também é equipado com um gerador termoelétrico de radioisótopos (RTG) para alimentar as operações lunares.

O Andarilho carrega a câmera panorâmica (PCAM) para obter imagens tridimensionais da superfície de pouso lunar e patrulhamento. Destina-se ao estudo da morfologia da superfície e da estrutura geológica.

O Radar de penetração lunar (LPR) para o levantamento da estrutura da subsuperfície lunar para investigar a morfologia da superfície e a estrutura geológica; o espectrômetro de imagem visível para examinar a composição do material da superfície lunar e os recursos disponíveis.

Com curadoria de Christel Schachter




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